Cardona elimina la política de DeVos y cancelará por completo la deuda de muchos estudiantes defraudados por las universidades

Cardona elimina la política de DeVos y cancelará por completo la deuda de muchos estudiantes defraudados por las universidades

Alrededor de 72.000 personas verán cancelados por completo sus préstamos federales después de que el secretario de Educación, Miguel Cardona, descartara el jueves un plan para otorgar alivio parcial de la deuda a los estudiantes defraudados por sus universidades, poniendo fin a una polémica política instituida por su predecesora Betsy DeVos.

La medida, el primer anuncio importante de Cardona sobre educación superior desde que se confirmó, asciende a aproximadamente $ 1 mil millones en alivio de la deuda. Pero solo se dirige a un subconjunto de las casi 200,000 personas que han presentado reclamos en los últimos seis años bajo un estatuto conocido como 'defensa del prestatario al reembolso'.

'Los prestatarios merecen un camino simplificado y justo hacia el alivio cuando han sido perjudicados por la mala conducta de su institución', dijo Cardona en un comunicado. 'Una revisión de cerca de estos reclamos y la evidencia asociada mostró que estos prestatarios han sido perjudicados y les concederemos un nuevo comienzo de su deuda'.

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Los estudiantes tienen derecho a la condonación de su deuda cuando su universidad utiliza tácticas ilegales y engañosas para persuadirlos de que soliciten un préstamo, pero la administración Trump trató de limitar ese alivio.

DeVos creó una metodología para procesar reclamos que comparaba los ingresos medios de los graduados que han presentado reclamos de alivio de la deuda con los de los graduados de programas comparables. Cuanto mayor sea la diferencia, más alivio recibirá el solicitante.

Los críticos de la política dijeron que los ingresos de los graduados eran una medida defectuosa, ya que muchos solicitantes nunca completaron su título y la fórmula creó estándares imposibles para que muchos obtengan un alivio total. La política fue un marcado contraste con la práctica de la administración Obama de otorgar la cancelación total cuando determinó que una universidad cometió fraude.

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Bajo el liderazgo de Cardona, el departamento revivirá la política de la era de Obama. Los prestatarios cuyas reclamaciones hayan sido aprobadas, incluidos aquellos que anteriormente recibieron una condonación parcial del préstamo, tendrán un camino hacia una condonación total del préstamo. El departamento reembolsará los montos pagados por los préstamos, solicitará a las agencias de crédito que eliminen los informes negativos vinculados a la deuda y restablecerá la elegibilidad para recibir ayuda federal, dijeron las autoridades.

Los prestatarios elegibles serán notificados en las próximas semanas, según el departamento. Todos los solicitantes aprobados sujetos a la nueva política asistieron a universidades con fines de lucro.

La nueva política solo se aplica a las reclamaciones que hayan sido aprobadas hasta la fecha, no a las que aún estén en revisión o que hayan sido rechazadas. Un alto funcionario del departamento dijo a los periodistas el jueves que la agencia está revisando el mejor enfoque para esos reclamos en el futuro.

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La administración Biden dijo que también buscará una revisión de la reescritura de las reglas de defensa del prestatario de la administración anterior, un proceso que requerirá una nueva reglamentación.

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El anuncio del jueves llega cuando el Departamento de Educación sigue envuelto en demandas por el tratamiento de DeVos a las reclamaciones de alivio de la deuda.

Los grupos de consumidores criticaron a la administración de Biden en febrero por respaldar la lucha de la exsecretaria para evitar testificar sobre su papel en la marcha lenta y negar decenas de afirmaciones. El Departamento de Justicia argumentó en una presentación conjunta con el abogado personal de DeVos que su declaración sería 'extraordinaria, innecesaria y sin fundamento'.

Aunque DeVos ya no es parte de la demanda colectiva, los abogados de los prestatarios dicen que nuevas pruebas revelan que firmó un plan para retrasar y rechazar intencionalmente las reclamaciones.

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Un tesoro de memorandos internos que el Departamento de Educación entregó recientemente muestra a los altos funcionarios que ordenan al personal que dejen de procesar solicitudes y emitan denegaciones masivas independientemente de la naturaleza del reclamo. Cuando los prestatarios presentaron una demanda en 2019, la administración Trump negó tener tales políticas.

Los documentos muestran que el departamento instituyó cuotas que efectivamente alentaron las denegaciones, dicen los abogados. Las personas encargadas de procesar las reclamaciones debían revisar un mínimo de cinco casos por hora. Y a pesar de los avisos de denegación que dicen que los solicitantes pueden presentar sus reclamos para reconsideración, los funcionarios admitieron bajo juramento que no había un proceso establecido para eso, según una queja enmendada que se presentará el jueves.

“La administración anterior convirtió la defensa del prestatario en una farsa total que fue amañada para negar reclamos sin una verdadera consideración”, dijo Toby Merrill, director del Proyecto de Préstamos Predatorios para Estudiantes, un grupo que representa a los prestatarios. 'La administración de Biden-Harris ahora debe abordar estas fallas o de lo contrario perpetuar un sistema que se apila en contra de los mismos estudiantes que se supone que deben proteger'.

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La nueva evidencia salió a la luz después de que el juez federal que supervisaba el caso rechazara un acuerdo propuesto en octubre y solicitara más detalles sobre los procedimientos de la agencia federal para revisar los reclamos. El juez de distrito estadounidense William Alsup en el distrito norte de California criticó a DeVos por negar el 94 por ciento de las reclamaciones de alivio de la deuda que el departamento había procesado desde que llegó al acuerdo en abril, acusándola de socavar el trato.

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El Departamento de Educación había acordado eliminar casi 170,000 reclamos sin resolver dentro de un año y medio bajo el acuerdo propuesto. El acuerdo fue uno de los primeros pasos importantes de la administración Trump hacia una resolución.

Después de asumir el cargo, DeVos se negó a aprobar o denegar las solicitudes de alivio de la deuda, diciendo que su administración necesitaba tiempo para revisar el proceso creado bajo la administración de Obama. Decenas de miles de reclamos se acumularon antes de que el secretario decidiera otorgar un alivio parcial de la deuda, lo que llevó a una demanda de ex estudiantes de Corinthian Colleges. DeVos dijo que el caso hizo que el sistema se detuviera. Pero los prestatarios argumentaron que no tenía nada que ver con sus solicitudes y emprendieron acciones legales contra el secretario.