¿Pueden los estudiantes orar en las escuelas públicas? ¿Pueden los profesores decir 'Feliz Navidad'? Lo que la ley permite y prohíbe.

¿Pueden los estudiantes orar en las escuelas públicas? ¿Pueden los profesores decir 'Feliz Navidad'? Lo que la ley permite y prohíbe.

Hace unos años publiqué un artículo sobre lo que los maestros y los estudiantes pueden y no pueden hacer legalmente en las escuelas públicas cuando se trata de religión, y con la temporada navideña sobre nosotros, lo estoy haciendo nuevamente (con algunas adiciones).

A continuación, puede saber si los niños pueden orar en la escuela y qué pueden presentar los maestros a los niños sobre religión.

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¿Pueden los estudiantes orar dentro de los edificios de sus escuelas públicas? ¿Pueden los profesores decir 'Feliz Navidad' a sus alumnos? ¿Se puede tocar música religiosa en las escuelas públicas?

Si, si y si.

Ha habido muchos malentendidos sobre lo que está permitido y lo que no está permitido cuando se trata de la expresión religiosa en las escuelas públicas desde que la Corte Suprema de los Estados Unidos prohibió la oración patrocinada por la escuela en las escuelas públicas en una decisión histórica de 1962, diciendo que violaba la Primera Enmienda. De hecho, en 1995, el entonces presidente Bill Clinton emitió un memo titulado 'Expresión religiosa en las escuelas públicas', que decía en parte:

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Parece que algunos funcionarios escolares, maestros y padres han asumido que la expresión religiosa de cualquier tipo es inapropiada o está totalmente prohibida en las escuelas públicas.

Sin embargo, como han reafirmado nuestros tribunales, nada en la Primera Enmienda convierte nuestras escuelas públicas en zonas libres de religión, o requiere que todas las expresiones religiosas se dejen atrás en la puerta de la escuela. Si bien el gobierno no puede usar las escuelas para coaccionar la conciencia de nuestros estudiantes o para transmitir el respaldo oficial de la religión, las escuelas del gobierno tampoco pueden discriminar la expresión religiosa privada durante el día escolar.

Las escuelas tienen prohibido iniciar o patrocinar actividades religiosas, incluida la oración, pero los grupos religiosos pueden reunirse en los terrenos de la escuela después de la escuela, y los estudiantes pueden orar a lo que quieran o a quien quieran en cualquier momento del día, siempre que lo hagan en privado y no intente obligar a otros a hacer lo mismo. La religión puede (y debe) ser un tema de clase, pero no proselitizado, en las escuelas públicas, la música sacra se puede tocar en las escuelas en ciertas circunstancias, y las escuelas no pueden impedir que los maestros o estudiantes se digan 'Feliz Navidad' entre sí.

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Charles C. Haynes, vicepresidente del Freedom Forum Institute y director fundador del Religious Freedom Center, escribió esto hace unos años. Todavía está en pie. (Los Freedom Forum Institute es el socio de educación y divulgación del Freedom Forum y el Newseum e incluye al Centro de la Primera Enmienda , los Centro de Libertad Religiosa , los Departamento de educación de Newseum y programas de diversidad e inclusión.)

La afirmación de que las escuelas públicas son hostiles a los cristianos puede acelerar a los asistentes a los caucus en Iowa, pero solo hay un problema: no es cierto. A decir verdad, los estudiantes de todas las religiones son libres de orar solos o en grupos durante el día escolar, siempre que no interrumpan la escuela ni interfieran con los derechos de los demás. Por supuesto, el derecho a participar en la oración voluntaria o en una discusión religiosa no incluye necesariamente el derecho a predicar a una audiencia cautiva, como una asamblea, oa obligar a otros estudiantes a participar. Visite las escuelas públicas en cualquier lugar de Estados Unidos hoy y es probable que vea a los niños rezando alrededor del asta de la bandera, compartiendo su fe con sus compañeros de clase, leyendo las Escrituras en el tiempo libre, formando clubes religiosos y de otras maneras llevando a Dios con ellos a través de la puerta de la escuela todos los días. . En cuanto a la celebración de la Navidad, los estudiantes son libres de decir 'Feliz Navidad', dar mensajes de Navidad a los demás y organizar devocionales de Navidad en los clubes cristianos de estudiantes. Es cierto que algunos funcionarios de las escuelas públicas todavía malinterpretan (o ignoran) la Primera Enmienda al censurar la expresión religiosa de los estudiantes que está protegida por la ley actual. Pero cuando se les impugna en los tribunales, invariablemente pierden. De hecho, contrariamente a la mitología de la guerra cultural, hoy en día hay más discursos y prácticas religiosas estudiantiles en las escuelas públicas que en cualquier otro momento de los últimos 100 años. Cuando los políticos demonizan a los tribunales por prohibir a Dios en las escuelas, cuentan con la confusión pública sobre la distinción de la Primera Enmienda entre el discurso del gobierno que promueve la religión, que prohíbe la cláusula de establecimiento, y el discurso de los estudiantes que promueve la religión, que las cláusulas de libre ejercicio y libertad de expresión protegen. . La Corte Suprema de Estados Unidos nunca ha dictaminado que los niños no puedan orar en la escuela. Lo que la Corte ha hecho, y sigue haciendo, es tachar las oraciones patrocinadas por la escuela y los ejercicios devocionales como violaciones de la libertad religiosa. Como resultado de esas decisiones, los funcionarios escolares no pueden imponer oraciones, ni organizar eventos de oración, ni convertir el auditorio de la escuela en la iglesia local para celebraciones religiosas. Los estudiantes, sin embargo, no son el gobierno; pueden, y a menudo lo hacen, orar abiertamente y compartir su fe en las escuelas públicas.

¿Y los símbolos religiosos? Esto es de Enseñar la tolerancia, un proyecto del Southern Poverty Law Center, una organización sin fines de lucro de tendencia izquierdista:

¿Está bien llevar símbolos religiosos a las aulas de las escuelas públicas? Muchos educadores luchan con esta pregunta, temerosos de tropezar con las líneas que protegen nuestra libertad de religión y separan la iglesia y el estado. Sabemos que los tribunales han interpretado la Cláusula de Establecimiento de la Primera Enmienda en el sentido de que las escuelas públicas no pueden promover creencias religiosas o antirreligiosas, pero sabemos que los maestros pueden enseñar sobre religión siempre que (a) el contenido esté vinculado a objetivos académicos y (b ) los maestros no intentan adoctrinar a los estudiantes sobre ciertas creencias religiosas o no creencias. Pero, ¿responde eso a la pregunta sobre los símbolos religiosos?Use los símbolos como ayudas para la instrucción, no como exhibición o decoración permanente.Si bien todavía se disputa en algunas áreas, las exhibiciones permanentes de símbolos religiosos en la propiedad de las escuelas públicas violan las interpretaciones actuales de la Cláusula de Establecimiento. Los Diez Mandamientos, por ejemplo, son indiscutiblemente de naturaleza religiosa. Su exhibición permanente en las escuelas públicas comunica un respaldo al cristianismo, al igual que colgar una estrella de David en un aula podría hacer parecer que la escuela favorece el judaísmo. Sin embargo, los Diez Mandamientos podrían mostrarse temporalmente en un aula de literatura comparada como una ayuda educativa en una lección sobre la Biblia como fuente literaria para otras obras. Las ayudas didácticas, en este contexto, son objetos a los que se hace referencia durante la instrucción para ayudar a los estudiantes a comprender una herencia religiosa en particular. Otro ejemplo podría ser una alfombra de oración musulmana para ilustrar la práctica islámica de Salah, o un cartel sobre las Cruzadas en un aula de historia que muestre a personas sosteniendo cruces. La cuestión de la 'exhibición' versus el uso educativo puede ser especialmente compleja en las clases de arte y música. La música y el arte religiosos pueden incluirse como parte de la instrucción en el aula, pero es responsabilidad del maestro dejar clara la conexión con el contenido académico, abstenerse y confrontar cualquier forma de proselitismo o denigración de la religión o los seguidores de esa religión, y incluir arte que represente múltiples cosmovisiones religiosas y seculares. Piense en el árbol de Navidad. La Corte Suprema ha sostenido que el árbol de Navidad es un símbolo secular de la temporada navideña; por lo tanto, la exhibición de un árbol de Navidad en el vestíbulo de la escuela, temporalmente, no viola la Cláusula de Establecimiento. También se ha determinado que una menorá de Hanukkah es un símbolo secular y no viola la Cláusula de Establecimiento cuando se muestra temporalmente. Aun así, las escuelas públicas deben tener cuidado al elegir colocar estos símbolos. A pesar del fallo de la Corte Suprema, muchos estudiantes y familias los asocian con religiones y festividades religiosas que no todos los miembros de la comunidad escolar observan o celebran. Su exhibición podría marginar a los estudiantes no cristianos y no judíos y ser contraproducente para el clima escolar positivo que trabajamos para establecer.

Colby May, director de la oficina de Washington del Centro Estadounidense para el Derecho y la Justicia, escribió un pieza sobre el mismo tema que se publica en el sitio web de la AASA, o la Asociación de Superintendentes Escolares, y ofrece orientación, que incluye lo siguiente:

¿Qué está permitido? Un problema que los administradores y maestros de las escuelas públicas enfrentan a menudo es el papel apropiado que puede desempeñar la religión durante el tiempo de instrucción en el aula. Existe una diferencia clave entre 'actividad religiosa' o 'instrucción religiosa' en el aula, es decir, entre instruir a los estudiantes que los principios de una religión son verdaderos y deben seguirse, lo cual no está permitido, y enseñar sobre religión, como qué los miembros de varias religiones creen, lo cual está permitido. El Departamento de Educación de EE. UU. Lo explica de esta manera en sus pautas de 2003, Expresión religiosa en las escuelas públicas: 'Los maestros y administradores escolares, cuando actúan en esas capacidades, son representantes del estado y la Cláusula de establecimiento les prohíbe solicitar o fomentar la actividad religiosa , y de participar en dicha actividad con los estudiantes. Los maestros y administradores también tienen prohibido desalentar la actividad debido a su contenido religioso y solicitar o alentar la actividad antirreligiosa '. Si bien las pautas prohíben a los maestros de escuelas públicas participar en actividades religiosas en el aula, afirman que la Cláusula de Establecimiento no significa que la religión esté estrictamente prohibida en las escuelas públicas en todos los aspectos. En Stone v. Graham en 1980, la Corte Suprema declaró que el asunto que tenía ante sí “no era un caso en el que los Diez Mandamientos están integrados en el plan de estudios escolar, donde la Biblia puede ser utilizada constitucionalmente en un estudio apropiado de historia, civilización, ética, religión comparada o similares '. En otras palabras, la Biblia, el Corán y otros textos religiosos pueden estudiarse o utilizarse de otro modo en las escuelas públicas por sus aspectos literarios, poéticos o históricos, pero las escuelas no pueden enseñar que los principios religiosos de estos textos son verdaderos o falsos. En este sentido, las pautas establecen: 'Las escuelas públicas no pueden proporcionar instrucción religiosa, pero pueden enseñar sobre religión, incluida la Biblia u otras escrituras: la historia de la religión, la religión comparada, la Biblia (u otras escrituras) como literatura y el El papel de la religión en la historia de los Estados Unidos y otros países son materias permitidas en las escuelas públicas. Del mismo modo, está permitido considerar las influencias religiosas en el arte, la música, la literatura y los estudios sociales '. Además, un tribunal federal dictaminó en un caso de 2000 que involucró a una escuela autónoma de Michigan que los maestros pueden abordar los problemas religiosos con más detalle en respuesta a las preguntas de los estudiantes. La conclusión es que las creencias y prácticas religiosas pueden discutirse en el aula de una manera académica, no devocional. Revista School Administrator, octubre de 2006, publicada por AASA, The School Superintendents Association.