¿Pueden las escuelas exigir vacunas contra el coronavirus para los estudiantes elegibles?

¿Pueden las escuelas exigir vacunas contra el coronavirus para los estudiantes elegibles?

¿Pueden las escuelas exigir vacunas contra el coronavirus para los estudiantes ahora que la vacuna de Pfizer-BioNTech está autorizada para niños de hasta 12 años?

Dado que se espera que más jóvenes se vacunen durante el verano, los padres, maestros, administradores escolares y otros plantean cada vez más la pregunta. La respuesta es complicada, como explica este post, escrito por Kristine Bowman.

Bowman, profesor de derecho y política educativa en la Universidad Estatal de Michigan, escribe aquí que cada estado, y D.C., tiene sus propias reglas para las vacunas que los estudiantes deben tener para asistir a la escuela, así como las razones por las que los estudiantes pueden optar por no participar.

Bowman, un experto nacional en la ley de educación K-12, escribe sobre la libertad de expresión en el campus y está editando el 'Manual de Oxford de la Ley de Educación de los Estados Unidos'.

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Esta publicación apareció sobre la conversación , un sitio web sin fines de lucro que busca informar el debate público sobre una variedad de temas, con piezas escritas por académicos, investigadores y otros. Me dieron permiso para publicarlo aquí.

Por Kristine Bowman

Con la primera vacuna COVID-19 ahora autorizado para adolescentes , de 12 años en adelante, surge una gran pregunta: ¿Se requerirá que los estudiantes se vacunen antes de regresar a sus aulas en el otoño?

Como un profesor de política educativa y derecho y ex abogado de distritos escolares, pienso regularmente en este tipo de preguntas.

En los Estados Unidos, Los requisitos de vacunación escolar los establecen los estados. en lugar del gobierno federal. los Décima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos permite a los estados hacer regulaciones que protegen salud pública .

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Actualmente, todos los estados requieren que los estudiantes de K-12 se vacunen contra algunas enfermedades, aunque los requisitos, que incluyen que disparos se consideran necesarios y los razones por las que los estudiantes pueden optar por no participar - varían de un estado a otro.

¿Quién puede optar por no participar en las vacunas escolares?

Ningún estado aún requiere que los estudiantes reciban una vacuna covid-19, pero cómo los estados administran otras vacunas y exenciones, y cómo las reglas pueden cambiar durante los brotes, puede ayudarnos a pensar en cómo podría funcionar un requisito de la vacuna covid-19.

Por ejemplo, los estudiantes de todos los estados pueden estar exentos de los requisitos de vacunación si tienen un razón médica , como un sistema inmunológico debilitado o una reacción alérgica a una vacuna.

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En 44 estados , los estudiantes también pueden optar por no cumplir con los requisitos de vacunación para razones religiosas , aunque la mayoría de las religiones principales no prohíben las vacunas . Algunos estados están considerando rescindir las exenciones religiosas debido a la preocupación por la disminución de los niveles de vacunación y los brotes locales de enfermedades como el sarampión. Connecticut rescindió su exención religiosa en abril de 2021.

Quince estados permitir exenciones filosóficas basadas en preocupaciones morales o éticas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, solo alrededor del 2.5 por ciento de los niños de jardín de infantes de EE. UU. utilizaron una exención el año pasado, igual que el año anterior, y la mayoría lo hizo por razones religiosas o filosóficas.

Se permiten exenciones de vacunas escolares en cada estado

Los estados establecen sus propias reglas cuando se trata de exigir que los estudiantes se vacunen contra enfermedades. Eso incluye los tipos de exenciones permitidas. Todos los estados permiten exenciones médicas. Cuarenta y cuatro también permiten exenciones por razones religiosas, filosóficas o ambas.

De particular importancia en este momento es que Los estados también adoptan diferentes enfoques para las exenciones durante un brote. . Treinta y dos estados prohíben que los estudiantes no vacunados asistan a la escuela durante un brote. Un puñado de estados no permiten exenciones de vacunas durante un brote.

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Lo que dicen los tribunales sobre las vacunas obligatorias

La Corte Suprema de los Estados Unidos ha apoyado la autoridad de los estados para tomar estas decisiones durante más de un siglo.

En mayo de 1901, una epidemia de viruela comenzó en Boston . Se implementaron medidas de prevención de enfermedades que ahora son familiares: los pacientes enfermos fueron puestos en cuarentena para recibir tratamiento y la ciudad comenzó un programa de vacunación voluntario y gratuito. Para diciembre de ese mismo año, la ciudad no había contenido la epidemia, por lo que una comisión de salud local requirió que todos los residentes adultos fueran vacunados bajo la autoridad otorgada por el estado.

El gobierno local multó a quienes se negaron a vacunarse y un hombre impugnó esta multa al demandar al estado de Massachusetts. En 1905, la Corte Suprema escuchó su caso y sostuvo que un estado puede exigir la vacunación en el interés de la salud pública .

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Hoy, algunos expertos en derecho sanitario Piensan que los requisitos de vacunación son lo suficientemente importantes como para reclamos de triunfo, incluida la libertad religiosa individual , mientras que otros son más escéptico .

Las vacunas covid-19 tienen una diferencia clave: tener solo autorización de uso de emergencia en este punto, no la aprobación completa de la FDA. los Estatuto de uso de emergencia de la FDA dice que las personas que reciben el medicamento deben ser informadas 'de la opción de aceptar o rechazar la administración del producto', pero también 'de las consecuencias, si las hubiera, de negarse'. Queda por ver cómo la falta de aprobación total afectaría las decisiones estatales sobre los mandatos de vacunas escolares y cómo los tribunales podrían ver esas decisiones.

En otro contexto, a los miembros del servicio militar se les puede exigir que reciban vacunas, pero permitido por la ley federal optar por no recibir vacunas que solo tienen autorización de uso de emergencia , a menos que el presidente renuncia esa disposición.

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Pfizer: el fabricante de medicamentos cuya vacuna recibió autorización de uso de emergencia para adolescentes el 10 de mayo de 2021, y el El respaldo de los CDC el 12 de mayo - tiene inició el proceso de revisión para la aprobación total de la FDA para usar a partir de los 16 años. La misma revisión para adolescentes. comenzará más tarde . Las pruebas de vacunas aún están en curso para los niños más pequeños.

¿Pueden las escuelas individuales emitir sus propios requisitos?

Debido a que los estados promulgan requisitos de vacunas para proteger la salud pública, los requisitos de vacunas escolares generalmente se aplican a escuelas públicas y privadas K-12, y también a guarderías . Solo un puñado de los estados exigen que los estudiantes universitarios y universitarios estén vacunados , por lo tanto, en la práctica, la determinación y el cumplimiento de los requisitos de las vacunas suele depender de las instituciones de educación superior individuales.

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A número creciente de colegios y universidades han anunciado que requerirán que todos los estudiantes que planean estar en el campus reciban la vacuna covid-19. Otras instituciones exigen la vacuna solo para estudiantes que quieren vivir en dormitorios .

Sin embargo, al menos una legislatura estatal — Michigan - está considerando prohibir que las universidades estatales requieran vacunas como condición para tomar clases en persona, alegando que un requisito de vacuna infringiría cuestiones de elección individual.

Esto plantea la interesante pregunta de si un distrito escolar individual, como un colegio o universidad individual, podría requerir que los estudiantes se vacunen contra el covid-19.

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Cuando comenzaron los requisitos de vacunas escolares a fines del siglo XIX, el objetivo era prevenir la propagación de la viruela. Para 1915 , 15 estados y Washington, D.C., requirieron que los estudiantes recibieran la vacuna contra la viruela, y 21 otros estados permitió a los gobiernos locales, como los distritos escolares y los departamentos de salud del condado, imponer tal requisito.

Vacunación escolar los requisitos han proliferado durante el siglo pasado, en respuesta tanto a brotes específicos como a la creciente aceptación de los mandatos de vacunas como política de salud pública. Aunque la mayoría de los requisitos de vacunación se han emitido a nivel estatal en las últimas décadas, si los distritos escolares pueden agregar a la lista de vacunas requeridas sigue siendo una pregunta abierta y puede variar según el estado.

También es una cuestión que los tribunales probablemente abordarán pronto. En enero de 2021, el Los Angeles Unified School District anunció que planea exigir a sus estudiantes que reciban la vacuna covid una vez que la vacuna esté aprobada y disponible. El Distrito Unificado de Los Ángeles es el distrito escolar más grande del país.

A medida que se acerque el otoño, y asumiendo que los ensayos clínicos continúen demostrando eficacia y seguridad, es posible que veamos que más distritos optan por esta opción.