¿Pueden las escuelas públicas tener árboles de Navidad? ¿Qué es cierto, y no cierto, sobre la expresión religiosa en las escuelas públicas?

¿Pueden las escuelas públicas tener árboles de Navidad? ¿Qué es cierto, y no cierto, sobre la expresión religiosa en las escuelas públicas?

(Nota: esta es una versión revisada de una publicación anterior sobre este tema)

Cuando Donald Trump se postuló para presidente, se quejó de que los liberales estaban librando una guerra en Navidad. Ya nadie dice 'Feliz Navidad' porque no era 'políticamente correcto', se quejó, y luego declaró: 'Vamos a empezar a decir' Feliz Navidad 'de nuevo'. Desde entonces, se ha atribuido el mérito de volver a convertirlo en un saludo popular.

En realidad, nunca desapareció, ni siquiera en las escuelas públicas, donde la temporada navideña genera anualmente preguntas e inquietudes sobre lo que está permitido legalmente en lo que respecta a la expresión religiosa en las escuelas públicas.

¿Pueden los estudiantes rezar en la escuela y escuchar música religiosa? ¿Pueden los profesores decir 'Feliz Navidad' a sus alumnos? ¿Se puede permitir un árbol de Navidad? ¿Pueden los profesores y los alumnos hablar sobre religión en clase?

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¿La respuesta a cada una de esas preguntas? Si.

La confusión comenzó después de que la Corte Suprema, en una decisión histórica de 1962, prohibió la oración patrocinada por la escuela en las escuelas públicas. Algunos padres, maestros y funcionarios escolares leen que prohíbe cualquier tipo de expresión religiosa en una escuela pública, pero eso no es lo que han dicho los tribunales federales. Las escuelas pueden hacer mucho en lo que respecta a la expresión religiosa:

  • Si bien las escuelas no pueden iniciar o patrocinar actividades religiosas, incluida la oración, nadie puede evitar que los estudiantes oren a lo que quieran o a quien quieran, cuando quieran y durante el tiempo que lo hagan, ya que lo hacen en privado y no tratan de obligar a otros a seguir.
  • Los grupos religiosos pueden reunirse en las escuelas públicas.
  • La música religiosa se puede tocar en las escuelas públicas cuando el enfoque general de la actividad no es religioso.
  • Cualquiera que quiera decir 'Feliz Navidad' está legalmente autorizado a hacerlo.
  • Los árboles de Navidad se pueden llevar a la escuela y decorar porque un tribunal ha dictaminado que el árbol de Navidad es un objeto secular, muy parecido a la menorá judía. Sin embargo, encender las velas en una menorá tendría un significado religioso y, por lo tanto, no estaría permitido.
  • La religión puede enseñarse como una asignatura académica, no como un esfuerzo de proselitismo.

Charles C. Haynes, uno de los expertos más conocidos en libertad religiosa en la vida pública estadounidense, ha dicho durante mucho tiempo que nunca ha habido una “guerra en Navidad” y ciertamente no en las escuelas públicas. El escribio:

La afirmación de que las escuelas públicas son hostiles a los cristianos puede acelerar a los asistentes al caucus en Iowa, pero solo hay un problema: no es cierto. A decir verdad, los estudiantes de todas las religiones son libres de orar solos o en grupos durante la jornada escolar, siempre que no interrumpan la escuela ni interfieran con los derechos de los demás. Por supuesto, el derecho a participar en la oración voluntaria o en una discusión religiosa no incluye necesariamente el derecho a predicar a una audiencia cautiva, como una asamblea, oa obligar a otros estudiantes a participar. Visite las escuelas públicas en cualquier lugar de Estados Unidos hoy y es probable que vea a los niños rezando alrededor del asta de la bandera, compartiendo su fe con sus compañeros de clase, leyendo las Escrituras en el tiempo libre, formando clubes religiosos y de otras maneras llevando a Dios con ellos a través de la puerta de la escuela todos los días. . En cuanto a la celebración de la Navidad, los estudiantes son libres de decir 'Feliz Navidad', dar mensajes de Navidad a otros y organizar devocionales de Navidad en los clubes cristianos de estudiantes. Es cierto que algunos funcionarios de las escuelas públicas todavía malinterpretan (o ignoran) la Primera Enmienda al censurar la expresión religiosa de los estudiantes que está protegida por la ley actual. Pero cuando se les impugna en los tribunales, invariablemente pierden.

Haynes fue el principal organizador y redactor de pautas de consenso sobre la libertad religiosa en las escuelas, que fue respaldada por una amplia gama de organizaciones religiosas y educativas. Declaran claramente:

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Las escuelas públicas no pueden inculcar ni inhibir la religión. Deben ser lugares donde la religión y las convicciones religiosas sean tratadas con equidad y respeto. Las escuelas públicas defienden la Primera Enmienda cuando protegen los derechos de libertad religiosa de los estudiantes de todas las religiones o de ninguna. Las escuelas demuestran imparcialidad cuando se aseguran de que el plan de estudios incluya estudios sobre religión, cuando sea apropiado, como una parte importante de una educación completa.

En cuanto a los símbolos religiosos en la escuela, Enseñar la tolerancia, un proyecto del Southern Poverty Law Center, una organización sin fines de lucro, dice que pueden entrar en una clase como material didáctico, pero no como decoración o exhibición permanente.

Mientras tanto, Trump ha estado afirmando que ganó la 'guerra de la Navidad' durante algún tiempo. En julio de 2018, por ejemplo, dijo:

“Recuerda, dije, es muy pronto para pensar esto, pero yo siempre lo pienso. ¿Recuerdas el ataque a Feliz Navidad? Ya no lo atacan. Todos están felices de decir 'Feliz Navidad', ¿verdad? ¡Feliz Navidad! Eso estaba bajo asedio. Tendría estos grandes almacenes que dicen 'felices fiestas'. Dicen dónde está la 'Feliz Navidad'. Ahora todos están poniendo 'Feliz Navidad' de nuevo. Y eso se debe únicamente a nuestra campaña '.

Realmente no. Pero en cualquier caso, este año condenó lo que llamó una 'guerra en Acción de Gracias' por parte de personas que ya no quieren llamar a la festividad 'Acción de Gracias'. Una vez más, prometió 'salvarlo'.