¿Pueden las escuelas autónomas elegir a los mejores estudiantes? No, pero muchos creen en el mito.

¿Pueden las escuelas autónomas elegir a los mejores estudiantes? No, pero muchos creen en el mito.

Estoy acostumbrado a que los lectores me llamen ignorante, a veces con razón. Pero el desdén por mi comprensión de la realidad fue abrumador el mes pasado cuando traté de explicar por qué pensaba que las mejores escuelas públicas autónomas eran buenos ejemplos para mejorar el rendimiento de los estudiantes en todo el país.

Varios lectores dijeron que las escuelas chárter, escuelas públicas de gestión privada respaldadas por dólares de impuestos, se ven bien solo porque eligen a los estudiantes que admiten. Aquí hay ejemplos de comentarios:

'Los charters pueden seguir sus propias reglas y elegir a sus propios estudiantes'.

'Es realmente interesante cómo el autor pasa por alto el hecho de que las escuelas chárter pueden elegir a sus estudiantes'.

'Las escuelas autónomas solo aceptan lo mejor'.

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'Escuelas charter . . ., al igual que las escuelas privadas, elija qué estudiantes tomar. '

Esas eran personas reflexivas, pero estaban equivocadas. La recolección de cerezas en los charters es rara y, por lo general, ilegal. Incluso los anuncios de sindicatos de maestros que engañan a las escuelas chárter no los acusan de seleccionar solo a los estudiantes que desean.

Una mirada reveladora al sistema de escuelas autónomas más controvertido de Estados Unidos

Los problemas de inscripción en Charter requieren una explicación. Casi todos los 43 estados y Washington, DC que tienen escuelas autónomas requieren que se utilicen loterías al azar para seleccionar a los estudiantes si no hay espacio para todos los que apliquen. Tres estados, Arizona, Colorado y Wyoming, no requieren loterías, pero incluso allí los funcionarios dijeron que las escuelas chárter utilizan loterías u otras formas imparciales de admitir estudiantes.

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“Pueden usar una lotería o simplemente seleccionar el siguiente nombre en la lista de espera según el orden en que ese niño fue agregado a la lista de espera”, dijo Peter Mason, vicepresidente de comunicaciones de la Liga de Escuelas Charter de Colorado. La ley de Arizona requiere 'un proceso de selección equitativo, como una lotería'.

Shaelyn Macedonio, portavoz de la Alianza Nacional para las Escuelas Públicas Charter, dijo que Hawái requiere loterías en las escuelas charter de inicio, pero no en las escuelas públicas regulares que se conviertan en charter, ya que quieren garantizar lugares para todos los estudiantes que ya asisten a la escuela. Texas requiere loterías en las escuelas autónomas autorizadas por el estado, pero no en las escuelas autónomas autorizadas por el distrito.

Por lo tanto, es incorrecto decir que las escuelas autónomas pueden elegir a los estudiantes que quieran. Pero eso no quiere decir que algunos de ellos no hayan eludido esas reglas.

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En 2016, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles del Sur de California y el bufete de abogados de derechos civiles Public Advocates descubrieron que al menos 253 de las aproximadamente 1,200 escuelas autónomas de California mantenían políticas que impedían ilegalmente que los estudiantes se inscribieran o permanecieran en sus escuelas.

Una escuela en Hemet, California, dijo que para postularse como estudiante de segundo año, un estudiante 'debe obtener una' A 'o' B 'tanto en geometría como en biología'. Una escuela en Redlands dijo que “solo los estudiantes que muestran un progreso académico constante. . . será elegible para la inscripción '. A los pocos meses de la publicación del informe, más de 100 escuelas autónomas se pusieron en contacto con los autores para decirles que estaban corrigiendo sus políticas para salir de la mala lista. Una ley estatal aprobada un año después aclaró que las escuelas autónomas pueden no tener políticas que impidan o de alguna manera desalienten la asistencia de los estudiantes con grandes necesidades. Sospecho que existen lagunas en la aplicación de la ley en muchos estados, pero la regla es que no se puede elegir.

A nivel nacional, muchas escuelas chárter pueden garantizar la admisión de los hermanos de los estudiantes ya admitidos. A algunos también se les permite ponderar sus loterías para que los estudiantes de bajos ingresos o los estudiantes del vecindario de la escuela tengan una mejor oportunidad de ingresar. Muchas personas piensan que las escuelas chárter funcionan mejor porque los padres que las solicitan apoyan más a sus hijos. Algunas investigaciones contradicen eso. La discusión continúa.

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La influencia más poderosa sobre quién asiste a determinadas escuelas autónomas no son las reglas de admisión, sino el carácter de cada escuela. Aquellos que establecen estándares académicos muy altos atraen más solicitudes de padres que quieren eso. Aquellos que enfatizan las artes, la tecnología o la educación de estudiantes con discapacidades atraen a los padres que quieren esas características para sus hijos.

¿Se debería permitir que las escuelas autónomas establezcan estándares extremadamente estrictos?

Dos de las redes charter más controvertidas pero exitosas son las escuelas BASIS en Arizona, Louisiana, Texas y Washington, D.C., y las escuelas Success Academy en la ciudad de Nueva York. BASIS requiere cursos y exámenes de Colocación Avanzada en al menos seis materias para graduarse de la escuela secundaria. Sus estudiantes de secundaria deben aprobar exámenes integrales cada año para ser promovidos. Los estudiantes de octavo grado de Success Academy también deben aprobar exámenes integrales. Sus estudiantes de secundaria deben aprobar cinco exámenes externos, como Regents, exámenes de materias SAT o exámenes AP, para graduarse.

Los críticos dicen que tales demandas restringen la inscripción en esas dos redes a padres e hijos que pueden manejar la presión. Otros espectadores, incluyéndome a mí, dicen que si los padres quieren escuelas tan exigentes, se les debería permitir tenerlas. Muchos de ellos pagan impuestos que respaldan los fletamentos.

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Creo que las escuelas autónomas son una de las reformas más beneficiosas en la educación pública en las últimas dos décadas. Eso es particularmente cierto para las escuelas autónomas que han aumentado las tasas de rendimiento entre los estudiantes de bajos ingresos a través de jornadas escolares más largas y más apoyo para los maestros. Pero disfruto de mis discusiones con lectores que no están de acuerdo conmigo sobre este y otros temas. Todos queremos llegar a la verdad.