El anuncio de la campaña recuerda la derrota de la quema de cruces del KKK por parte de los nativos americanos que 'se negaron a tener miedo'

El anuncio de la campaña recuerda la derrota de la quema de cruces del KKK por parte de los nativos americanos que 'se negaron a tener miedo'

Al comienzo de un anuncio de campaña Al anunciar su candidatura al Congreso, el representante estatal de Carolina del Norte, Charles Graham, reflexiona sobre las divisiones que enfrenta el país hoy, pero también las de hace décadas, cuando el Ku Klux Klan buscaba aterrorizar a su condado de origen.

Graham (D) era un niño en enero de 1958 cuando el KKK anunció que habría una quema de cruces en el condado de Robeson, Carolina del Norte, para asustar e intimidar a los negros y a la tribu Lumbee. La reunión del KKK, anunciada por Grand Dragon James W. 'Catfish' Cole como un evento ' poner a los indios en su lugar, acabar con la mezcla de razas ”- fue parte de una serie de actos terroristas y de odio por parte del Klan en todo el país en respuesta al fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos que puso fin a la segregación en las escuelas públicas.

Pero como señala el legislador estatal en el video publicado el lunes por la noche, los planes del KKK cambiaron radicalmente cuando 'estaban rodeados por 400 lumbees', en lo que se conocería como la Batalla de Hayes Pond, la noche en que una comunidad agrícola pobre de Native Los estadounidenses, negros y blancos golpearon al Klan.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

“Cientos de personas normales que deciden unirse contra la ignorancia y el odio. … Un pedazo de historia olvidada que vale la pena recordar, especialmente hoy ”, dice Graham antes de que el video muestre imágenes de los disturbios del 6 de enero en el Capitolio de los Estados Unidos. “En Washington, la mentira se convierte en violencia. Y la mentira más grande es que Estados Unidos está en guerra consigo mismo, que no puedes confiar en tu vecino, que quieren algo que es tuyo, que debes vivir con miedo de ellos '.

“Pero la gente que se puso de pie en Hayes Pond se negó a tener miedo”, dice.

El video de la campaña había atraído más de 3.4 millones de visitas en Twitter hasta el martes por la tarde.

Graham, el único nativo americano que sirve en la Asamblea General del estado, está desafiando al Representante Dan Bishop (R) por el puesto en el Noveno Distrito del Congreso de Carolina del Norte en noviembre, incluso con mucha incertidumbre en cuanto a cómo podría verse el distrito en medio de gerrymandering. Bishop es mejor conocido como el arquitecto de la controvertida 'ley de baños' del estado de 2016 que prohibió a los estudiantes transgénero usar las instalaciones del género con el que se identifican. (Graham votó a favor de la factura.)

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Brandon Combs, asesor principal de la campaña de Graham, dijo el martes que el anuncio estaba destinado a 'capturar la urgencia y la importancia del momento en el que vivimos'.

“Fue una oportunidad no solo para mostrarle a la comunidad que crió al Representante Graham, sino también los valores que queremos ver en las comunidades”, dijo Combs. 'Queríamos ofrecer una visión de esta ventana de la historia donde personas de todos los ámbitos de la vida se unieron para enfrentarse al mal absoluto'.

Frank Eaton, director del anuncio y vicepresidente de Putnam Partners, una firma de medios políticos demócratas, dijo que la batalla de Hayes Pond estaba en el frente de la mente de Graham cuando se reunieron por primera vez para discutir su campaña en julio.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Cuando nos sentamos, literalmente, lo primero que salió de la boca de Charles Graham fue que deberíamos intentar contar la historia de Hayes Pond', dijo Eaton. 'Crecí en Carolina del Norte y nunca antes lo había escuchado'.

En los años que siguieron a la histórica decisión de la Corte Suprema de 1954 enBrown contra la Junta de Educación, el KKK participó en una serie de actos violentos destinados a intimidar y disuadir a los negros de obtener más derechos civiles.

Cole, líder de los Caballeros del Ku Klux Klan, amplió esos esfuerzos para apuntar a la tribu Lumbee en Carolina del Norte, en un intento por aumentar el alcance del grupo de odio en el estado. Los lumbee descienden de varias tribus de Carolina, incluidos los cheraw, que se casaron con blancos y negros libres en los siglos XVIII y XIX. El KKK decidió apuntar al condado de Robeson, un área con 'una población exclusivamente tri-racial' en la década de 1950 de alrededor de 40.000 blancos, 30.000 nativos americanos y 25.000 negros en sus propios sistemas escolares, según NCpedia .

La historia continúa debajo del anuncio.

El 13 de enero de 1958, Cole instó a sus seguidores a quemar cruces en el césped de dos familias nativas americanas a las que había acusado de violar los límites de la segregación, según el libro de 2010 de la autora Malinda Maynor Lowery, ' Indios lumbee en el sur de Jim Crow: raza, identidad y la creación de una nación . ' Las dos quemas cruzadas no fueron suficientes para Cole y el KKK, quienes sacaron un anuncio en el periódico Robesonian anunciando una manifestación y la quema de cruces el 18 de enero de 1958, en un campo cerca de Maxton, Carolina del Norte, a unas 100 millas en las afueras de Charlotte. .

Aunque el alcalde de Maxton, Bob Fisher, quien también era el jefe de policía en ese momento, había pedido ayuda federal contra el KKK y advirtió al grupo de odio que los miembros de la comunidad 'no quieren sus problemas', Cole se burló de la ciudad y dijo , 'Vamos a hacer una quema de cruces y asustarlos'.

“El miembro del Klan nos llamó mestizos, mestizos, y le dijo que el Klan le enseñaría a manejar a personas como nosotros”, dice Graham, que tenía 6 años en ese momento, en el anuncio de la campaña.

La historia continúa debajo del anuncio.

El anuncio del Klan energizó a un pueblo que sabía que tenía que defenderse. Llamó la atención de residentes como Verdia Locklear, que en ese momento tenía 24 y cuatro meses de embarazo. En 2018, Locklear dijo el Museo del Indio del Sudeste Americano en la Universidad de Carolina del Norte en Pembroke que la comunidad sabía qué hacer cuando se anunciaba el mitin del KKK: “Lo primero que decían, 'Asegúrate de tener tu pistola, y si no tienes una pistola, lleva tu rifle '”.

“Teníamos la intención de deshacernos de ellos. Sabíamos que si estaban tratando de superarnos, iban a conseguir todo lo que teníamos ”, dijo Locklear. “Nos iban a sacar de nuestras casas. Esa era su intención '.

En esa fría noche de enero, aproximadamente 50 miembros del KKK se presentaron en el campo con sus cruces, una gran pancarta del Klan y una sola bombilla enganchada a la batería de un automóvil, dice Graham en el anuncio. Casi de inmediato, esos hombres con túnica blanca se dieron cuenta de que la noche no iba a ir como habían planeado.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Cincuenta miembros del Klan, no es una mala participación en una noche fría”, dice el legislador estatal. 'El problema es que estaban rodeados por 400 Lumbees'.

A los lumbees se unieron miembros de la comunidad que no permitirían que el KKK aterrorizara a la ciudad. Jim Jones, que estaba en la escuela de medicina en ese momento, regresó a casa para luchar contra el Klan. Jones recordó a el Museo del Indio del Sudeste Americano cómo cuando las dos partes comenzaron a gritarse en el campo, Neil Lowery, un barbero local, sacó su arma, la colocó en el cuello de un miembro del Klan y preguntó: '¿Estás preparado para encontrarte con Dios, hijo de puta?'

En lugar de matar al hombre, que no respondió a la pregunta, Lowery le quitó el arma del cuello y disparó la luz solitaria, dijo Jones. La batalla de Hayes Pond estaba en marcha.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Hubo un trillón de disparos', dijo Jones. “Hubo tiroteos intensos, disparos por todas partes”.

Pero la batalla terminó tan rápido como comenzó. El KKK se retiró, superado por los cientos de lumbees y miembros de la comunidad que salieron a negar al Klan lo que el grupo pensó que sería una aceptación de su agenda racista.

'Leyeron totalmente mal la dinámica del área', dijo Christopher Oakley, profesor de historia en la Universidad de East Carolina que estudió el tumulto. Observador de Fayetteville en 2008. “Entraron en una situación diferente a la del resto del Sur”.

El error de cálculo de Cole y el Klan fue ' completa idiotez ”, Dijo otro historiador.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Nadie murió y solo hubo algunas heridas leves en la batalla.

Como lo cuenta Graham, los medios de comunicación ya estaban publicando la historia cuando el sheriff llegó para sacar a los miembros del Klan del pantano. Dos nativos americanos, Charlie Warriax y Simeon Oxendine, estaban envueltos en una bandera del KKK mientras sonreían y guiñaban un ojo para una fotografía publicada en Revista Life .

Cole fue posteriormente condenado de incitar a un motín y cumplió condena en prisión. Murió en 1967 de las heridas que sufrió en un accidente automovilístico.

“Parecía que el Klan se había enfrentado a demasiados indios”, observó la revista.

Graham, quien dijo que se postula para el Congreso para 'finalmente enmendar nuestros espíritus divididos', sugiere que el país puede aprender de lo que sucedió en el condado de Robeson hace más de 63 años.

'A veces se nos pide que arreglemos las cosas, como Hayes Pond en 1958 y Estados Unidos hoy', dice en el anuncio de la campaña, y agrega: 'Estas personas no se propusieron hacer historia. Simplemente respondieron la llamada de un vecino '.

Locklear dijo que el mensaje de la batalla de Hayes Pond era sencillo: 'Trata a la gente, trata a tus amigos, a todos, de la forma en que el Señor quiere que los trates'.

'Siento que hicimos una diferencia', dijo Locklear en 2018. 'Lo diré así'.

Lee mas:

Woodlawn Jane Doe: cómo fragmentos de ADN y un sitio web de genealogía resolvieron un misterio de 45 años

Britney Spears, Carrie Buck y la terrible historia de controlar a las mujeres 'no aptas'

La junta de Texas recomienda el indulto póstumo para George Floyd en el arresto de 2004