Caltech cambiará el nombre de los edificios del campus que habían honrado a los patrocinadores de la eugenesia

Caltech cambiará el nombre de los edificios del campus que habían honrado a los patrocinadores de la eugenesia

El Instituto de Tecnología de California anunció el viernes que cambiará el nombre de los edificios y otros activos del campus que habían honrado a varios patrocinadores del desacreditado movimiento eugenésico, incluido uno de sus primeros líderes.

La acción del prestigioso instituto es la última de una serie de pasos similares que se han dado en los últimos años a medida que las instituciones de educación superior evalúan su papel en la historia de injusticia social y racial de la nación. El ajuste de cuentas se aceleró el año pasado después de que George Floyd, un hombre negro, fuera asesinado durante un arresto en Minneapolis.

El verano pasado, los críticos instaron a Caltech a reexaminar sus vínculos a principios del siglo XX con la eugenesia y una organización conocida como Human Betterment Foundation. La fundación propugnó la “mejora de la raza mediante la esterilización eugenésica”, según un informe emitido en diciembre por un comité de Caltech sobre denominación y reconocimiento.

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Robert A. Millikan, quien dirigió Caltech desde 1921 hasta 1945, se unió a Human Betterment Foundation como fideicomisario en 1937, según el informe. El comité también investigó los puntos de vista de Millikan sobre género, raza y etnia, 'encontrándolos sexistas, racistas, xenófobos e inexcusables bajo cualquier estándar', dijo Caltech en un comunicado de prensa.

Los fideicomisarios de Caltech decidieron quitar el nombre de Millikan de una biblioteca que es el edificio más alto del campus en Pasadena.

Millikan fue crucial en el surgimiento de Caltech como potencia científica y fue su primer premio Nobel. En 1923, recibió el premio Nobel en física por su trabajo “sobre la carga elemental de la electricidad y sobre el efecto fotoeléctrico”.

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Caltech dijo que también eliminará de sus activos y honrará los nombres de otras figuras prominentes vinculadas a la defensa de la eugenesia: Harry Chandler, Ezra S. Gosney, William B. Munro, Henry M. Robinson y Albert B. Ruddock.

'La decisión de la Junta de Fideicomisarios es de importancia fundamental para el futuro de Caltech', dijo el presidente de Caltech, Thomas F. Rosenbaum, en un comunicado. “Cambiar el nombre de los edificios es un acto simbólico, pero que tiene consecuencias reales en la creación de un entorno diverso e inclusivo. Es un acto que ayuda a definir quiénes somos y quiénes nos esforzamos por ser '.

Millikan, como una fuerza en la creación de la Caltech moderna, se hizo eco de alguna manera de la importancia de Woodrow Wilson para la Universidad de Princeton. Wilson fue presidente de Princeton antes de ser elegido presidente de Estados Unidos. Su nombre fue prominente durante mucho tiempo en el campus de la Ivy League. Pero el año pasado, Princeton eliminó el nombre de Wilson de su escuela de asuntos públicos e internacionales después de una reconsideración de sus puntos de vista y acciones racistas.

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Sobre Millikan, Rosenbaum dijo: “Es difícil juzgar a los individuos fuera de su tiempo, pero de la documentación presentada se desprende claramente que Millikan prestó su nombre y su prestigio a un movimiento eugenésico moralmente reprobable que ya había sido desacreditado científicamente durante su tiempo. '