Los pedidos de Biden para cancelar la deuda estudiantil crecen, junto con las tensiones en torno a la política

Los pedidos de Biden para cancelar la deuda estudiantil crecen, junto con las tensiones en torno a la política

La presión política está aumentando para que el presidente electo Joe Biden use la autoridad ejecutiva para cancelar la deuda estudiantil federal como una forma de estímulo económico, una propuesta que está exponiendo fuertes divisiones entre economistas, activistas de los consumidores y expertos en políticas.

El miércoles, 238 organizaciones comunitarias y sin fines de lucro --Incluidos la NAACP y la Federación Estadounidense de Maestros-- instó a Biden a tomar medidas sobre la condonación de préstamos en su primer día en el cargo. En una carta a Biden y al vicepresidente electo Kamala D. Harris, los grupos argumentan que el uso de la cancelación administrativa de la deuda promoverá sus prioridades de campaña de recuperación económica, alivio de la pandemia y equidad racial.

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“Antes de COVID-19… la deuda estudiantil ya era un lastre para la economía nacional, pesando más sobre las comunidades negras y latinas, así como sobre las mujeres”, escribieron los grupos. “Es probable que ese peso aumente exponencialmente dado el costo desproporcionado que COVID-19 está cobrando tanto en la salud como en la seguridad económica de las personas de color y las mujeres. Para minimizar el daño a la próxima generación y ayudar a reducir las brechas de riqueza racial y de género, se necesita una acción audaz e inmediata '.

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Aunque los grupos no solicitaron una cantidad específica de alivio, señalaron que Biden propuso $ 10,000 de condonación de la deuda estudiantil durante la pandemia en la campaña electoral y aprobó la legislación de la Cámara que pedía lo mismo.

Biden reiteró su apoyo a la disposición de la Cámara el lunes, cuando dijo a los periodistas que 'debería hacerse de inmediato'. El presidente entrante dijo que cancelar al menos una parte de los 1,6 billones de dólares en deuda estudiantil de 44 millones de estadounidenses es parte de su plan de recuperación económica. Pero no llegó a comprometerse a utilizar su poder ejecutivo.

Los prestatarios están 'en verdaderos problemas', dijo Biden. 'Tienen que elegir entre pagar su préstamo estudiantil y pagar el alquiler'.

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Algunos líderes demócratas están presionando a Biden para que adopte una propuesta de los senadores Charles E. Schumer (DN.Y.) y Elizabeth Warren (D-Mass.) Para perdonar hasta $ 50,000 en deuda de educación, que costaría un estimado de $ 1 billón. . Antes del día de las elecciones, Schumer, el líder de la minoría del Senado, dijo que Biden podría ejecutar el plan 'con la pluma en lugar de con la legislación'.

Y en un artículo de opinión en The Washington Post la semana pasada, Warren calificó la cancelación de miles de millones de dólares en deuda estudiantil como 'la acción ejecutiva más efectiva disponible para proporcionar un estímulo masivo para los consumidores'.

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Después de meses de ver cómo se reducían las propuestas de cancelación de la deuda a medida que los demócratas del Congreso intentaban negociar una segunda ronda de estímulos con los republicanos, los progresistas dicen que la acción ejecutiva es la mejor ruta. Pero mientras los progresistas se unen en torno a alguna forma de cancelación de la deuda, el asunto está lejos de resolverse entre los centristas y algunos expertos en educación superior.

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Las tensiones estallaron durante el fin de semana después de que Jason Furman, ex economista jefe del presidente Barack Obama, tuiteó que cualquier alivio de la deuda estaría sujeto a impuestos, lo que socavaría el beneficio para los prestatarios y, en última instancia, la economía.

Pero algunos expertos en política fiscal, incluido el profesor de derecho de la Universidad de Georgetown John Brooks , sostienen que si la condonación de la deuda se debe al coronavirus, se trataría como un pago de ayuda en caso de desastre que no está sujeto a impuestos.

Furman más tarde dijo que independientemente del tratamiento fiscal, el alivio de la deuda de los estudiantes seguiría produciendo un estímulo económico nominal. 'Dale a alguien $ 10 al año durante 10 años y no gastará $ 100 más hoy', tuiteó Furman. “Esta no es la única consideración, pero gran parte de la promoción que había visto era argumentar que esto ayudaría a la economía. Veo muy poca ayuda agregada de esto '.

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En la carta del miércoles a Biden, los defensores dijeron que la investigación muestra que cuando se borran los préstamos estudiantiles, la capacidad de las personas para pagar sus otras deudas aumenta al igual que sus oportunidades de buscar mejores trabajos.

Pero quienes se oponen a la cancelación, incluido Jason Delisle, miembro del American Enterprise Institute, dicen que beneficiaría de manera injusta y desproporcionada a los prestatarios de altos ingresos, que tienden a tener la mayor cantidad de deuda de los programas de posgrado.

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Los críticos de este argumento dicen que ignora las complejidades raciales de la deuda educativa. Las disparidades de riqueza racial han provocado que los estudiantes negros soliciten préstamos a niveles más altos a lo largo de su educación y tengan más dificultades que otros para pagar sus préstamos. La profesora de la Universidad de Columbia, Judith Scott-Clayton, señala que casi la mitad de los prestatarios negros estaban experimentando incumplimientos dentro de los 12 años de haber comenzado la universidad antes de la pandemia.

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El perdón de alguna forma podría abordar esa inequidad, así como los incumplimientos concentrados entre los prestatarios con pequeñas cantidades de deuda, dicen los expertos.

El economista Adam Looney señaló en un artículo de opinión en The Post el martes que cancelar $ 10,000 podría 'eliminar la deuda de los 15 millones de prestatarios con saldos más pequeños que, paradójicamente, tienden a tener más dificultades, representando alrededor del 60 por ciento de todos los incumplimientos'. Los estudios han demostrado que las personas que incumplen sus deudas estudiantiles a menudo deben pequeñas cantidades principalmente porque abandonaron la universidad.

La presión para que Biden actúe sobre la condonación de la deuda solo aumentará a medida que la pandemia continúe generando incertidumbre económica y ejerciendo presión sobre los presupuestos familiares de millones de estadounidenses.

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'Con tanto en juego, esta es la oportunidad más urgente para ayudar al país a recuperarse de la crisis de salud, recuperarse del daño económico y recuperarse de la historia de disparidades raciales', dijo Natalia Abrams, directora ejecutiva del grupo de defensa sin fines de lucro Student Debt Crisis, una fiesta en la carta del miércoles. 'Joe Biden puede, y debe, utilizar el remedio de la cancelación de la deuda estudiantil para abordar estos problemas urgentes'.