Crecen las llamadas para que Biden haga lo que hizo DeVos: dejar que los estados omitan las pruebas estandarizadas anuales esta primavera

Crecen las llamadas para que Biden haga lo que hizo DeVos: dejar que los estados omitan las pruebas estandarizadas anuales esta primavera

Hay cada vez más pedidos de todo el espectro político para que el gobierno federal permita a los estados omitir la entrega a los estudiantes de las pruebas estandarizadas exigidas por el gobierno federal en la primavera de 2021, pero el hombre que el presidente electo Joe Biden eligió para ser secretario de educación ha indicado su apoyo para otorgarlos.

El problema será una prueba temprana para Miguel Cardona, el superintendente de educación del estado en Connecticut a quien Biden eligió para secretario de educación, y su relación con los maestros y otros críticos de dar los exámenes durante el caos causado por el coronavirus del año escolar 2020-2021. .

La actual secretaria de educación, Betsy DeVos, aprobó exenciones a los estados que les permiten no administrar los exámenes anuales la primavera pasada, ya que la pandemia de coronavirus provocó el cierre de escuelas. Recientemente dijo que no volvería a hacerlo, pero el triunfo de Biden en las elecciones de noviembre significa que la decisión ya no es de ella. Depende de Cardona, suponiendo que sea confirmado por el Senado, como se esperaba, y de la administración de Biden decidir si proporcionar a los estados flexibilidad de la ley federal.

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El régimen anual de pruebas de primavera, que a veces se completa con una preparación exhaustiva de pruebas en clase e incluso pruebas de 'manifestaciones de ánimo', se ha convertido en un punto de inflamación en el movimiento de reforma escolar de dos décadas de antigüedad que se ha centrado en el uso de pruebas estandarizadas para responsabilizar a las escuelas y a los maestros. . Primero bajo la ley No Child Left Behind de 2002 y ahora bajo su sucesora, la Ley Every Student Succeeds de 2015, las escuelas públicas deben dar a la mayoría de los estudiantes exámenes cada año en matemáticas y artes del lenguaje inglés y usar los resultados en fórmulas de responsabilidad. Los distritos evalúan a los maestros y los estados evalúan las escuelas y los distritos, al menos en parte, en los puntajes de las pruebas.

Pero cuánto revelan los puntajes de las pruebas de primavera sobre el progreso de los estudiantes, incluso en un año sin pandemia, es una fuente importante de contención en el mundo de la educación.

Parece el principio del fin de la obsesión de Estados Unidos por las pruebas estandarizadas de los estudiantes.

Los partidarios dicen que son importantes para determinar si los estudiantes están progresando y que dos años consecutivos sin datos de estas pruebas obstaculizarían el progreso académico de los estudiantes porque los maestros no tendrían información crítica sobre el desempeño de sus estudiantes.

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Los críticos dicen que los resultados no tienen valor para los maestros porque los puntajes vienen después de que finaliza el año escolar y que no se les permite ver las preguntas del examen o saber cuáles se equivocaron sus estudiantes. También existe la preocupación de que algunas pruebas utilizadas con fines de rendición de cuentas no estén bien alineadas con lo que los estudiantes aprenden en la escuela, y que los resultados solo muestren lo que ya se sabe: los estudiantes de familias pobres obtienen peores resultados que los estudiantes de familias con más recursos.

Introduzca Cardona en este matorral de pruebas. La semana pasada, Biden sorprendió al sistema educativo al nombrar a Cardona, quien hace menos de dos años era superintendente asistente de un distrito escolar de 9,000 estudiantes. Un factor importante a su favor para el equipo de Biden fue que no ha sido partidista en las guerras de reforma educativa de las últimas dos décadas. Sin embargo, no podrá evitarlo por este tema.

Biden elige a Miguel Cardona, jefe de escuelas de Connecticut, como secretario de educación

La primavera pasada, Connecticut, al igual que otros estados, no administró las pruebas estandarizadas de primavera después de recibir exenciones a la ley federal de DeVos.

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Cardona ha dicho que quiere que los estudiantes tomen los exámenes esta primavera, pero con una salvedad: no quiere que los resultados se utilicen para responsabilizar a los maestros, escuelas y distritos individuales por el progreso de los estudiantes en las calificaciones. (DeVos también había dicho que habría otorgado ese tipo de flexibilidad a los estados en 2021).

'Este año [académico], queremos brindar una oportunidad para que ellos [los estudiantes] nos digan lo que aprendieron o qué brechas existen para que podamos orientar los recursos', dijo Cardona en una conferencia de prensa reciente antes de que Biden lo contactara, según al Connecticut Post .

El departamento de educación que dirige en Connecticut publicó un memorando en octubre en el que llamaba a las evaluaciones estatales 'indicadores importantes de nuestra promesa de equidad'. Decía: “Son la herramienta más precisa disponible para decirnos si todos los estudiantes, independientemente de su raza / etnia, género, estado socioeconómico, dominio del inglés, discapacidad o código postal, están creciendo y logrando los niveles más altos”.

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El secretario de prensa de Cardona, Peter Yazbak, dijo que el equipo de transición de Biden estaba respondiendo todas las preguntas sobre su papel como secretario de educación. El equipo de Biden no comentó de inmediato si la nueva administración consideraría proporcionar exenciones de las pruebas.

Cardona ya se enfrenta a un creciente coro de voces que exigen cierta flexibilidad a la ley federal, incluidas algunas que dicen que obligar a los estudiantes a rendir los exámenes por cualquier motivo es una pérdida de tiempo y dinero.

El Consejo de Directores Escolares del Estado, una organización sin fines de lucro que representa a los jefes de educación del estado, emitió un comunicado este mes pidiendo una flexibilidad no especificada en torno a los requisitos de las pruebas de primavera. Si bien sus miembros están 'comprometidos a saber dónde están los estudiantes académicamente', dijo, 'los estados necesitan flexibilidad en la forma en que recopilan e informan esos datos'. La CCSSO dijo que quiere trabajar con la administración de Biden 'en un proceso racionalizado y consistente que brinde a los estados la flexibilidad que necesitan en las medidas de responsabilidad en el próximo año'.

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Otros fueron más directos, incluidos los dos principales sindicatos de maestros, la Asociación Nacional de Educación y la Federación Estadounidense de Maestros. En una carta al equipo de transición de Biden, Randi Weingarten, presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, escribió:

“Sabemos que existe la preocupación de que no tener estos datos hará que el rendimiento de los estudiantes durante el covid-19 y las brechas de equidad particularmente preocupantes sean menos visibles, que esto significará dos años de pérdida de datos. Sin embargo, no hay forma de que los datos que saldrían de un ciclo de pruebas de primavera de 2021 reflejen con precisión algo y, ciertamente, no sean lo suficientemente precisos como para responsabilizar a los sistemas escolares por los resultados. Pero la evaluación de diagnóstico vinculada al currículo es lo que más ayudará a la recuperación académica de covid-19, no las pruebas por sí mismas.

“Por eso es tan necesaria una estrategia de exención”, dice.

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Otro problema es si las pruebas se pueden administrar a todos los estudiantes de manera segura esta primavera. Millones de estudiantes todavía están aprendiendo de forma remota desde casa mientras la pandemia continúa infectando y matando a los estadounidenses. Aunque Biden ha pedido la reapertura segura de la mayoría de las escuelas dentro de los 100 días posteriores a su inauguración, no está claro si eso sucederá o si las pruebas se pueden administrar de forma segura en línea.

Bob Schaeffer, director interino de una organización sin fines de lucro llamada National Center for Fair & Open Testing, que trabaja para detener el uso indebido de las pruebas estandarizadas, señaló que DeVos recientemente buscó la cancelación de la administración 2021 de la prueba nacional conocida como Evaluación Nacional de Educación. Progress (NAEP) porque no se pudo administrar de manera efectiva y segura.

'SI NAEP se cancela para 2021 debido a preocupaciones relacionadas con la pandemia, ¿cómo se pueden administrar los exámenes obligatorios federales y estatales de manera segura y precisa este año académico?' Dijo Schaeffer. Mientras tanto, su grupo, FairTest, ha lanzado un esfuerzo nacional para una suspensión de todas las pruebas estandarizadas de alto riesgo programadas para la primavera de 2021.

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No son solo los superintendentes estatales, los sindicatos de maestros y los críticos de las pruebas quienes buscan flexibilidad del mandato federal de pruebas.

Ya en junio, los funcionarios de Georgia dijeron que buscarían una exención de las pruebas de primavera de 2021. El Departamento de Educación de DeVos rechazó la solicitud, por lo que este mes, los funcionarios estatales acordaron reducir drásticamente la importancia de las calificaciones de los exámenes de fin de curso para el año escolar 2020-2021. Prácticamente no tendrán ningún peso en las calificaciones de los cursos de los estudiantes.

En Carolina del Sur, SCNOW.com informó , El senador Lindsey O. Graham, un republicano que se encuentra entre los partidarios más firmes de Trump, firmó una carta pidiendo una exención de prueba para la primavera de 2021, al igual que el representante Tom Rice (R).

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Decenas de representantes del estado de Texas de ambos lados del pasillo político se han unido para pedirle al Comisionado de Educación del Estado Mike Morath que busque las exenciones federales necesarias para permitir que la Agencia de Educación de Texas cancele las Evaluaciones de Preparación Académica del Estado de Texas, o STAAR, en el Año escolar 2020-2021.

Una carta, enviada por la oficina del Representante Demócrata Diego Bernal, decía: “La diapositiva covid, un déficit académico que la agencia ha reconocido ampliamente, ha resultado en que los estudiantes, en todo el estado, estén por detrás del nivel de grado en casi todas las materias. En lugar de continuar con la administración del STAAR según lo planeado, la agencia, junto con nuestros distritos y campus, debe centrarse en brindar educación pública de alta calidad con énfasis en garantizar la salud y seguridad de los estudiantes y educadores '.

En Ohio, la superintendente de las escuelas de Dayton, Elizabeth Lolli, dijo recientemente que ese estado debería buscar una exención federal de las pruebas estandarizadas de primavera, WHIO-TV informó. 'Usar las pruebas estandarizadas como lo hemos hecho habitualmente es inapropiado e ineficaz', dijo Lolli.

“Lo único que hace es calificar la pobreza”, dijo. “Sabemos que las escuelas con puntajes más bajos en todo este país son las escuelas que tienen un gran número de niños que viven en la pobreza. Eso es lo único que estamos haciendo [al probar] es identificar esas ubicaciones una vez más '.

En Carolina del Norte, la Junta de Educación del Estado a principios de diciembre aprobó tentativamente una propuesta que haría que los estudiantes tomaran los exámenes, pero que le preguntaría al gobierno federal si puede tener flexibilidad en la forma en que usa los puntajes de las pruebas.

En Colorado, los defensores de los estudiantes que aprenden inglés le han pedido a la Junta de Educación del estado que cancele ACCESS, la prueba que estos estudiantes toman anualmente, o que se asegure de que los padres sepan que pueden excluir a sus hijos sin penalización.

Se están tomando otras acciones en otros estados para persuadir a los funcionarios de que busquen y presionen para obtener exenciones federales, y es probable que esto se acelere a medida que se acerca la primavera.