California State University, el sistema de 4 años más grande del país, para enseñar de forma remota en otoño

California State University, el sistema de 4 años más grande del país, para enseñar de forma remota en otoño

La Universidad Estatal de California, el sistema universitario público de cuatro años más grande del país, anunció el martes que tiene la intención de no recibir instrucción en persona para la mayoría de las clases en el período de otoño, una señal importante de que la pandemia de coronavirus mantendrá algunos campus universitarios prácticamente vacíos durante meses por venir.

Los planes significarán una continuación de la enseñanza remota en los 23 campus del sistema Cal State, lo que afectará a la mayoría de sus 482.000 estudiantes. Se podrían hacer excepciones para los cursos intensivos de laboratorio y algunos otros, dijeron los funcionarios.

La decisión de Cal State contrasta con un movimiento creciente en otras partes del país para reabrir los campus universitarios en el otoño, o al menos, anunciar la intención de hacerlo.

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Como la mayoría de los colegios y universidades, Cal State cambió rápidamente a la instrucción en línea en marzo cuando el coronavirus se propagó por los Estados Unidos. La crisis de salud ha creado enormes complicaciones para las escuelas con la misión de reunir a las personas en aulas, residencias, comedores y otros lugares del campus.

En las últimas semanas, los funcionarios de muchas otras universidades públicas importantes han proclamado sus planes de dar la bienvenida a los estudiantes al campus en el otoño, aunque con restricciones. Algunas escuelas han sido prudentes y han dicho que planean tomar una decisión en las próximas semanas. Pocos han declarado abiertamente que se ejecutarán principalmente en línea.

El canciller de Cal State, Timothy P. White, reveló la decisión durante una reunión de la Junta de Fideicomisarios del sistema.

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'Solo usaremos instrucción virtual, con limitadas excepciones, durante el período de otoño de 2020', dijo Mike Uhlenkamp, ​​portavoz de Cal State, en una entrevista telefónica. 'Esto nos brinda la mayor cantidad de opciones posibles en este momento'.

Uhlenkamp dijo que la decisión se tomó en el 'mejor interés de la salud y la seguridad de los profesores, el personal y los estudiantes'. Hizo hincapié en que los funcionarios aún se encuentran en la fase de planificación y dijo que el sistema informó al gobernador de California, Gavin Newsom (D) antes de anunciar sus intenciones.

Thomas J. Norman, profesor de administración en la Universidad Estatal de California en Dominguez Hills y líder de la facultad en el sistema, dijo que aprecia la flexibilidad incorporada en la propuesta, que permite que las clases que requieren trabajo de laboratorio, por ejemplo, tengan algún tipo de instrucción presencial. “La enfermería es muy importante para mí, ya que necesitamos enfermeras para luchar contra esta pandemia”, dijo Norman, por lo que se alegró de ver que se podía hacer una excepción para que pudieran capacitarse en persona.

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“Soy optimista de que la facultad tendrá algo que decir en qué clases tienen algunas reuniones”, dijo, y que se está cuidando la salud de los estudiantes y la facultad.

La decisión de Cal State es independiente de las deliberaciones de la Universidad de California, que es la institución de investigación pública más destacada del estado. UC tiene nueve campus de pregrado. Sus funcionarios están revisando intensamente varios escenarios para el semestre de otoño.

La mayoría de los estudiantes de Cal State viven fuera del campus, según Uhlenkamp. Los puestos de avanzada de la universidad abarcan todo el estado más poblado de la nación, desde el estado de San Diego en el sur hasta el estado de Humboldt en el norte.

Lynn Mahoney, presidenta del estado de San Francisco, dijo en un mensaje a la comunidad del campus que la decisión se tomó 'con gran pesar'.

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'Lo que hace que las universidades sean lugares únicos y maravillosos también las hace especialmente vulnerables a la propagación de enfermedades; pregúntele a cualquier miembro de la facultad que haya enfrentado una clase llena de estudiantes con tos en enero o a cualquier estudiante que haya vivido en una residencia de estudiantes densamente poblada', escribió Mahoney. . “Prosperamos en la interacción social, en trabajar acurrucados alrededor de una mesa, en un estudio o frente a un microscopio. Mitigar una enfermedad altamente contagiosa en estas circunstancias es casi imposible y sería prohibitivamente costoso '.

Las barreras de costos son especialmente abrumadoras ya que California, al igual que otros estados, enfrenta importantes desafíos fiscales.

'Estamos contentos de tener finalmente un anuncio del canciller', dijo Charles Toombs, presidente de la Asociación de Profesores de California y profesor de estudios africanos en el estado de San Diego. Si bien los profesores aprecian el impulso de White por una planificación anticipada coherente, Toombs dijo, “esperamos aprender de los errores que se cometieron durante el período de primavera. Esperamos ver la participación del profesorado en cada paso del camino '.