El gobernador de California Brown firma un proyecto de ley que prohíbe las escuelas autónomas con fines de lucro. ¿Pero realmente hará eso?

El gobernador de California Brown firma un proyecto de ley que prohíbe las escuelas autónomas con fines de lucro. ¿Pero realmente hará eso?

El gobernador de California, Jerry Brown, promulgó un proyecto de ley que prohíbe las escuelas autónomas con fines de lucro. ¿Pero realmente hace eso?

California ha permitido las escuelas autónomas, que son financiadas públicamente por empresas privadas, a veces con fines de lucro, desde 1992. Desde entonces, el sector de las escuelas autónomas ha crecido tanto que el estado ahora tiene la mayor cantidad de escuelas autónomas del país y la mayor cantidad de escuelas autónomas. estudiantes de la escuela. Se estima que hay alrededor de 1,275 escuelas autónomas, con una población estudiantil colectiva de aproximadamente 630,000 estudiantes, en California. Cerca de 35 escuelas autónomas, con unos 25.000 estudiantes, están a cargo de cinco empresas con fines de lucro.

Aunque el número de escuelas autónomas ha aumentado en California, la supervisión no lo ha hecho, y el estado ha sido llamado el Salvaje Oeste cuando se trata de escuelas autónomas debido a los repetidos escándalos financieros y de otro tipo. Las escuelas autónomas no están obligadas a seguir todas las reglas de las escuelas públicas tradicionales.

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Brown se había negado a firmar un proyecto de ley anterior que prohíbe las escuelas autónomas con fines de lucro, así como una legislación que busca hacer que las escuelas autónomas sean más transparentes sobre sus operaciones. Comenzó dos escuelas autónomas cuando era alcalde de Oakland y ha sido un partidario incondicional.

Sin embargo, firmó la ley más nueva. ¿Por qué? Esta publicación analiza lo que hace y lo que no hace la ley.

Fue escrito por Carol Burris, una ex directora premiada de una escuela secundaria de Nueva York que es directora ejecutiva de Network for Public Education, un grupo de defensa sin fines de lucro. Burris fue nombrada la educadora del año 2010 por la Asociación de Administradores Escolares del Estado de Nueva York, y en 2013, la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias la nombró directora del año de la Escuela Secundaria del Estado de Nueva York. Burris ha estado relatando problemas con la reforma escolar moderna y la elección de escuelas durante años en este blog. Anteriormente, ha escrito sobre problemas con las escuelas autónomas en California y varios otros estados.

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Por Carol Burris

'La Asociación de Escuelas Autónomas de California (CCSA) celebró hoy la prohibición de las escuelas autónomas con fines de lucro en todo California, después de que el gobernador Jerry Brown firmara el Proyecto de Ley de la Asamblea (AB) 406'.

Eso fue noticia de primera plana en el sitio web de la Asociación de Escuelas Autónomas de California, el grupo de presión de escuelas autónomas más rico y poderoso de los Estados Unidos. ¿Es este proyecto de ley que prohíbe los estatutos con fines de lucro un verdadero motivo de celebración, o es un proyecto de ley cuidadosamente elaborado que al final tendrá poco efecto?

Proyecto de Ley de la Asamblea 406 , no importa lo bien intencionado que sea, no cerrará pronto las escuelas con fines de lucro de California. De alguna manera, puede empeorar las cosas al oscurecer la realidad de lo que son muchas escuelas autónomas: escuelas administradas por corporaciones privadas que reciben fondos públicos con supervisión y supervisión insuficientes. Y ya sean con o sin fines de lucro, todavía habrá una gran oportunidad en el sector de los vuelos chárter para los especuladores. tomar ventaja del tesoro público y la confianza.

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Sólo 34 de las aproximadamente 1,200 escuelas autónomas de California son propiedad o están administradas por empresas con fines de lucro. Academia de conexiones , dirigido por Pearson Corporation con fines de lucro, está conectado con cuatro escuelas autónomas de California. La mayoría de las escuelas afectadas son administradas por las escuelas en línea con fines de lucro de K12 Inc. varios nombres de corporaciones . Las escuelas autónomas en línea tienen un historial terrible con promedio tasas de graduación de alrededor del 40 por ciento . (Estas escuelas dicen que a menudo inscriben a estudiantes que luchan en entornos tradicionales y no deben compararse con las escuelas tradicionales).

K12 Inc., el objetivo obvio del proyecto de ley, fue iniciada por el ex banquero de Goldman Sachs, Ron Packard y Bill Bennett, secretario de educación de Ronald Reagan, en 2000. La corporación recibió su financiación inicial, en parte, de un vendedor de bonos basura. Michael Milken. La secretaria de Educación, Betsy DeVos, tuvo una participación inicial en la empresa, pero vendió sus acciones hace una década.

Según su sitio web , la corporación de aprendizaje en línea con sede en Virginia opera varias 'escuelas en línea' en California con diferentes temas de instrucción. La presencia de K12 Inc., sin embargo, va mucho más allá de los nombres que enumera. En California, se describe mejor como una hidra de muchas cabezas. Cada una de las escuelas en línea que están conectadas a K12 Inc. bajo varios nombres corporativos, están a su vez dirigidas por escuelas autónomas sin fines de lucro. La cadena Uplift , por ejemplo, administra cuatro escuelas autónomas sin fines de lucro, autorizadas por diferentes distritos, cada una de las cuales obtiene ingresos por “supervisar” la escuela.

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Los distritos primarios minúsculos de California con problemas de liquidez son especialmente susceptibles a que los representantes de K12 Inc. o sus apoderados entren y los convenzan de abrir escuelas chárter en línea. Para entender cómo funciona, lea aquí y aquí .

La escuela K12 Inc. más grande y conocida es Academias virtuales de California (CAVA), que opera nueve escuelas autónomas en línea con diferentes nombres. CAVA pagó una liquidación de más de $ 168 millones en 2016 por presuntas violaciones de las falsas afirmaciones, la publicidad engañosa y las leyes de competencia desleal de California.

Preparación universitaria , otra corporación conectada de K12 Inc., tiene tres escuelas autónomas en línea en California. Uno fue autorizado por el Distrito Escolar Primario de Raisin City y otro por el Distrito Escolar Primario Dehesa. Raisin City tiene una escuela primaria pública con solo 297 estudiantes, sin embargo, el distrito autorizó cuatro escuelas autónomas: tres en línea, incluida la Academia de Ciencias del Deporte de California Fresno (una escuela K12 Inc. bajo su Corporación de la Academia de Ciencias del Deporte de California) y la Universidad Prep Fresno ( K12 Inc.).

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los Distrito Escolar Primario de Dehesa está cobrando aún más. Tiene una pequeña escuela primaria de 145 estudiantes, sin embargo, el distrito muestra una inscripción total de 8,677 estudiantes debido a la autorización de nueve escuelas autónomas que pueden atraer estudiantes de cualquier lugar del condado de San Diego y los condados contiguos. De estas nueve escuelas autónomas, seis son escuelas en línea.

Lo más interesante de notar es que tres escuelas chárter en línea de K12 Inc. University Prep, incluidas las de Dehesa y Raisin City, se les concedió su número operativo por el Departamento de Educación del Estado de California el 9 de septiembre de 2018, dos días después de que el gobernador Jerry Brown firmara el proyecto de ley que prohíbe las escuelas autónomas con fines de lucro.

Esto se debe a que el proyecto de ley no entra en vigencia hasta el 1 de julio de 2019, lo que otorga a K12 Inc. y a otras corporaciones con fines de lucro casi un año completo durante el cual pueden trabajar con los autorizadores para presentar solicitudes para nuevas escuelas autónomas. La carta ni siquiera necesita ser aprobada, solo tenga su solicitud en la cola.

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Distritos como Dehesa y Raisin City (y hay muchos más), que se han vuelto dependientes de los ingresos del autorizador, se apresurarán a abrir nuevas escuelas chárter en línea de K12 Inc. hasta la fecha límite. Y una vez que están autorizados, no se pueden cerrar hasta que estén listos para su renovación en cinco años, lo que les da un pase hasta 2024.

Incluso las tres nuevas escuelas en línea autorizadas por Dehesa pueden operar sin modificaciones hasta 2023. Si una de las escuelas autónomas se renueva y se niega debido a la administración con fines de lucro, se alentará a los estudiantes a inscribirse en una escuela autónoma en línea diferente con un fecha de renovación posterior.

Todo esto le da mucho tiempo a K12 Inc. y otras corporaciones con fines de lucro para reorganizar la forma en que hacen negocios para cumplir con la nueva ley. La ley no prohíbe su presencia ni prohíbe que las escuelas autónomas compren todos sus productos en línea de alto beneficio o incluso sus servicios de consultoría. Simplemente dice, en esencia, que no pueden administrar las escuelas.

¿Está preocupada K12 Inc.? No tanto.

Según EdSource :

Un portavoz de K12 Inc., la corporación de escuelas autónomas con fines de lucro más grande, dijo que la compañía cree que no tendría que cambiar sus operaciones para cumplir con AB 406.

Eso lo dice todo.