Un ayudante de camarero retuvo a Bobby Kennedy después de que le dispararan. La foto lo persiguió hasta su propia muerte esta semana.

Un ayudante de camarero retuvo a Bobby Kennedy después de que le dispararan. La foto lo persiguió hasta su propia muerte esta semana.

Cuando el fotógrafo de Los Angeles Times, Boris Yaro, se dirigió al Hotel Ambassador la noche del 4 de junio de 1968, no estaba en una asignación.

Acababa de enterarse en las noticias de que Robert F. Kennedy iba a ganar las primarias presidenciales demócratas de California. Yaro admiraba a Kennedy y quería una foto de él para la pared de su sala.

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Terminó tomando una de las imágenes más inolvidables de 1968.

Con su pase de prensa y la cámara colgando de su cuello, Yaro pudo acercarse a Kennedy cuando terminó su discurso de victoria y se alejó para estrechar la mano. Fue entonces cuando un hombre llamado Sirhan B. Sirhan se acercó y comenzó a disparar contra la cabeza de Kennedy.

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'¡Música pop! ¡Música pop! ¡Música pop!' Yaro dijo el podcast de StoryCorps a principios de este año. “La multitud se separó como Moisés dividiendo el Mar Rojo. Y Kennedy estaba levantando las manos como un boxeador, tratando de evitar ser golpeado. Bobby, lo vi caer al suelo. . . Tenía las piernas abiertas hacia mí y vi que le salía sangre de la oreja '.

¿Quién mató a Bobby Kennedy? Su hijo RFK Jr. no cree que haya sido Sirhan Sirhan.

Luego tomó la foto que ronda la historia: Kennedy, con las piernas flácidas, mirando inexpresivamente a la nada y un joven ayudante de camarero agachado a su lado, con la cabeza erguida y una expresión de asombro e impotencia en el rostro.

Ese ayudante de camarero, Juan Romero, murió esta semana de un infarto a los 68 años, según el L.A. Times - aunque, en verdad, su corazón se rompió cuando Kennedy yacía moribundo en sus manos. Justo el día anterior, Romero, un inmigrante mexicano de 17 años, entregó el servicio de habitaciones a Kennedy.

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“Abrieron la puerta y el senador estaba hablando por teléfono”, le dijo Romero a StoryCorps. “Colgó el teléfono y dijo: 'Adelante, muchachos'. Cuando te miraba, se notaba que no estaba mirando a través de ustedes; te está tomando en cuenta. Y recuerdo salir de allí como si tuviera 10 pies de altura '.

Después de tomar la foto, Yaro corrió a buscar un teléfono para poder alertar a su editor.

'Y dije, 'Kennedy ha recibido un disparo'', Yaro, ahora jubilado, le dijo al L.A. Times a principios de este año . “Él dijo: 'Sí, lo sabemos, le han disparado en la pierna'. Yo dije: 'No, señor. Vi que le salía sangre de la oreja '.

Yaro fue ordenado a la sala de redacción de inmediato. Cuando llegó, alguien más desarrolló la película. Yaro lloró cuando vio la foto.

Durante el resto de sus vidas, ambos hombres, el fotógrafo y el ayudante de camarero, quedaron traumatizados por el momento. Ese año, 1968, fue caótico y mortal. Disturbios. Asesinatos. El país aparentemente se estaba desmoronando.

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“Odio esa maldita foto”, le dijo Yaro a StoryCorps. “No tenía copia en la casa. No me gustó entonces, y no estoy loco por eso ahora. Había cubierto los disturbios de Watts en 1965. JFK fue asesinado. Martin Luther King fue asesinado. Veía ira en el mundo. Y estaba empeorando. Bobby Kennedy iba a ser el caballero de brillante armadura. Y no tuvo la oportunidad '.

De luto por Bobby Kennedy

El daño psicológico fue peor para Romero.

Justo antes del tiroteo, Romero, que entonces tenía solo 17 años, le ofreció la mano a Kennedy para darle un apretón de manos de felicitación. Entre los cientos de cartas que recibió, estaban dirigidas al 'ayudante de camarero', había algunas que lo culpaban por la muerte de Kennedy.

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'Si no se hubiera detenido a estrechar tu mano', recordó las cartas que decían, 'el senador habría estado vivo'.

Romero se mudó a Wyoming. Aún así, no pudo escapar del recuerdo. Lloró mucho. Se sintió culpable. En 2010, se disculpó en persona.

Romero viajó al Cementerio Nacional de Arlington para visitar la tumba de Kennedy. Nunca había tenido un traje, pero se compró uno para la ocasión: 'una señal de respeto'. dijo más tarde.

“Sentí que necesitaba pedirle a Kennedy que me perdonara por no poder evitar que esas balas lo lastimaran”, dijo Romero. 'Y así, cuando me puse el traje y me paré frente a su tumba, sentí ...'

Y en ese momento su voz comenzó a quebrarse, recordando que la forma en que se sentía en la tumba era un poco como se sintió cuando llegó a la habitación de Kennedy con su uniforme de ayudante de camarero.

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“Me sentí importante”, dijo Romero. “Me sentí estadounidense. Y me sentí bien '.

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