La peste bubónica fue tan letal que un pueblo inglés se puso en cuarentena para salvar a otros

La peste bubónica fue tan letal que un pueblo inglés se puso en cuarentena para salvar a otros

Se llamó la Peste Negra. Y fue mucho más mortífero que el coronavirus.

A medida que los gobiernos de todo el mundo imponen cuarentenas para evitar la propagación del covid-19, vale la pena recordar la extraordinaria historia de Eyam, Inglaterra, el pueblo de Derbyshire que enfrentó un brote de peste bubónica en el siglo XVII.

En septiembre de 1665, George Viccars, un asistente de sastre en Eyam, descargó un paquete de mantas infestadas de pulgas desde Londres. La peste bubónica había estallado recientemente en la capital en la última ola de una pandemia de siglos que se extendió por Europa y Oriente Medio y mató a millones de personas.

En una semana, Viccars estaba muerto. El pánico se apoderó de él. Seis semanas después del brote, unos 29 residentes de Eyam habían muerto.

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La parroquia se tambaleó durante el invierno, y el número de muertes disminuyó. En mayo, no hubo muertes en absoluto, y los aldeanos creían que el brote había terminado. Pero la enfermedad había mutado. 'En lugar de tener que contraer la enfermedad mediante un ciclo de infección humano pulga-rata-pulga', dice la historiadora local Francine Clifford, 'entró en los pulmones y se volvió pulmonar'.

A medida que avanzaba el verano, la plaga regresó con ampollas.

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En junio de 1666, el rector recién llegado de Eyam, William Mompesson, se dio cuenta de la necesidad de contener la enfermedad y comenzó a formular un plan de cuarentena. Eyam se encontraba en una importante ruta comercial entre Sheffield y Manchester; si la peste entrara en esas ciudades, miles morirían. Pero esto era Inglaterra a raíz de una guerra civil religiosa, con la Corona restaurada solo cinco años antes. Así que los residentes de Eyam se mostraron escépticos con respecto a su nuevo sacerdote y permanecieron leales al predecesor puritano de Mompesson, Thomas Stanley, que vivía retirado en las afueras de la aldea.

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Mompesson convenció a Stanley de su plan y, a pesar de sus diferencias religiosas, convocaron una reunión en la iglesia parroquial y pidieron a la multitud que aislara voluntariamente la aldea. Creyendo que enfrentaban una muerte casi segura si se quedaban, pero que podrían causar la muerte de miles si se iban, los residentes de Eyam estuvieron de acuerdo.

Se estableció un cordón de cuarentena con un radio de una milla marcado por un anillo de piedras. Durante 14 meses nadie entró ni salió del pueblo. La gente del pueblo cercano dejaba comida en el lindero a cambio de monedas de oro sumergidas en vinagre, que los aldeanos creían que las desinfectaría. La tasa de mortalidad se disparó.

Durante su reclusión, Eyam sufrió. Cuerpos amontonados; las familias recibieron instrucciones de enterrar a sus propios muertos en las afueras de la ciudad.

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Una mujer, Elizabeth Hancock, enterró a seis de sus hijos y a su esposo en un mes. El propio Mompesson describió el pueblo en una de sus cartas: “Mis oídos nunca habían escuchado lamentaciones tan tristes. Mi nariz nunca ha olido olores tan desagradables, y mis ojos nunca han visto unas gafas tan espantosas '. Su esposa, Catalina, murió el 25 de agosto de 1666. Era, dijo, “un Gólgota; un lugar de calaveras '.

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Se tomaron medidas dentro de Eyam para limitar la infección cruzada. Los sermones se llevaron a cabo afuera, los cuerpos ya no fueron transportados por la calle y algunos aldeanos dejaron sus casas para acampar en las colinas circundantes. 'Fue muy previsora ​​de ellos', dice Clifford, 'porque esa no es la forma en que se hacen las cosas normalmente'.

En total, 260 de los 800 residentes estimados en Eyam murieron durante la cuarentena, más del doble de la tasa de mortalidad de la Gran Plaga de Londres. Pero Mompesson y el autosacrificio de los aldeanos había funcionado. La plaga nunca se extendió a los pueblos cercanos y, 14 meses después, en noviembre de 1667, se levantó la cuarentena.

“Tuvo mucho éxito porque nadie fuera de la aldea contrajo la enfermedad”, dice Clifford, quien ha vivido en Eyam durante 36 años.

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En 1842, William Wood, uno de los descendientes de los supervivientes de Eyam, escribió en una historia de la aldea: “Los inmortales vencedores de las Termópilas y Maratón no tienen mayor derecho a la admiración de las generaciones venideras que los aldeanos de Eyam; que en una resolución sublime e incomparable entregaron sus vidas, sí: se condenaron a una muerte pestilente para salvar el país circundante '.

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