Las cigarras Brood X serán un frenesí para muchas criaturas, desde serpientes hasta ratas y más.

Las cigarras Brood X serán un frenesí para muchas criaturas, desde serpientes hasta ratas y más.

Los pájaros se los comen. También se conocen avispas. Y, por supuesto, los humanos también lo hacen.

Miles de millones de cigarras, conocidas como Brood X, están saliendo de la tierra en 15 estados este verano, y muchos depredadores se darán un festín, desde tu gato y perro hasta ratas y serpientes venenosas, en un frenesí gastronómico comparado con el Día de Acción de Gracias.

'Casi todo el mundo comerá cigarras', dijo Richard Karban, entomólogo de la Universidad de California en Davis que estudia las cigarras periódicas.

¿Puedes comer cigarras? Sí, y esta es la mejor manera de atraparlos, cocinarlos y picarlos.

Las cigarras indefensas son abundantes y particularmente vulnerables cuando emergen por primera vez y están inmóviles mientras mudan su piel, lo que ofrece comidas fáciles incluso para los depredadores que generalmente no subsisten de insectos, dijo Karban. Con mucha larva a mano, o pata, después de la aparición de la cigarra, es posible que veamos más de algunas de estas especies que antes.

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Karban señaló los documentados “baby boomers” entre las aves durante los años en que surgieron las cigarras, y agregó que especies como los zarcillos, los estorninos y los mirlos consumen “cantidades locas de cigarras”.

Si bien muchos tienen 'años extraordinarios' después de las emergencias de cigarras de 13 o 17 años, dijo Karban, es impredecible qué animales verán el aumento de población más significativo.

Ratas

La última vez que aparecieron las cigarras Brood X en 2004, un titular del Washington Post preguntaba: '¿La explosión de cigarras provocó un auge en la población de ratas?'

La respuesta fue no, dijo Robert Corrigan, un especialista en roedores urbanos.

Las ratas no rechazarán comerse una cigarra si eso está en el menú de la noche, pero las ratas de la ciudad son comedores oportunistas, dijo Corrigan. Una rebanada de pizza que se deja caer en la acera es una comida más atractiva que una cigarra, que en realidad es solo un 'bocadillo extra' en comparación con los montones de basura que hay alrededor, dijo Corrigan.

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“Las ratas pueden decir, 'Dios santo, tenemos esta fuente de proteína'”, dijo, “pero no se compara con lo que tienen. Las ratas urbanas están bien '.

Corrigan bromeó diciendo que se han imaginado ratas cargando comida, desde pizza hasta Bagels , así que con la ubicuidad de los teléfonos inteligentes desde la última aparición de Brood X, tal vez circule una foto viral de una rata agarrando una cigarra.

'Quién sabe, tal vez veamos una rata cigarra', dijo.

Con los teléfonos inteligentes, cualquiera puede ayudar a rastrear Brood X, y tal vez desbloquear los misterios de las cigarras

Serpientes

Los admiradores de la cigarra han cruzado las fronteras estatales para ver y escuchar colectivamente la maravilla que ocurre una vez cada 17 años.

Pero también se han visto serpientes, incluidas algunas venenosas, reuniéndose para el fenómeno natural, lo que llevó a los expertos a advertir al público que se proteja de lo que pueda estar al acecho bajo los pies.

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Las serpientes no salen más de lo que suelen ser, según Travis Anthony, presidente de la Sociedad Herpetológica de Virginia. Pero las personas que visitan áreas boscosas para la aparición de cigarras pueden ver una serpiente tomando el sol en el bosque o en los huecos de los árboles.

La abundancia de cigarras llenas de proteínas puede aumentar las posibilidades de supervivencia y reproducción de las serpientes, escribió Anthony en un correo electrónico.

“Las cigarras periódicas serán un bocadillo fácil para la vida silvestre que tenga la suerte de estar cerca para su aparición”, dijo.

Si bien muchas especies de serpientes comen cigarras, dijo Anthony, las cabezas de cobre, equipadas con colmillos retráctiles que liberan veneno, son un depredador particularmente amenazador.

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'¿Por qué un depredador tan bien armado se molestaría en comer cigarras?' dijo el herpetólogo Andy Gluesenkamp en un 2016 Revista de Parques y Vida Silvestre de Texas artículo. 'Por la misma razón que comemos comida rápida: es barata y fácil'.

Es una vista llamativa: las cabezas de cobre se deslizan lentamente hacia las cigarras, que están preocupadas por mudar su piel en cualquier superficie arbórea. Con un movimiento de sus cuerpos, el depredador se lanza y se traga la cigarra entera. Un viral Foto de una cabeza de cobre devorando una cigarra anual capturó esta asombrosa escena en 2019.

Para la fotógrafa Sarah Phillips, el espectáculo es como uno de los documentales sobre la naturaleza narrados por David Attenborough. Aunque no es tan abundante como el retorno masivo de las cigarras cada 13 o 17 años, las cigarras anuales emergen durante las noches de verano debajo de un roble justo afuera de la puerta de entrada de su novio en el este de Kentucky cada año, cuando las cabezas de cobre están esperando, junto con Phillips con ella. cámara. Toma fotos y videos cautivadores para compartir con miles de seguidores en una Página de Facebook dedicada a las cigarras y cabezas de cobre .

publicado por Captura de fotografías de Contortrix sobre Jueves, 1 de agosto de 2019

Phillips aconseja a las personas que esperan presenciar la persecución en persona que traigan una linterna, vigilen sus pasos y usen zapatos cerrados.

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La mordedura de una cabeza de cobre puede ser dolorosa para los humanos, pero no es mortal. Tales ataques son raros y es más probable que las serpientes se escapen al ver a un humano, dicen los expertos.

Para capturar la persecución de las cigarras por parte de las serpientes, Phillips se ha acercado más a las cabezas de cobre de lo que recomendaría a otros, pero nunca se sintió en peligro.

“La interacción entre las cigarras y las cabezas de cobre me ha interesado porque siempre piensas, 'Oh, las cabezas de cobre, dan tanto miedo, van a morder a la gente'”, dijo, “pero están por aquí comiendo poco insectos. Creo que es tan gracioso que les tenemos miedo, pero no, en realidad solo les importa comerse algunos bichos '.

Moles

Años antes de que las crías se levanten de la tierra, las personas ya pueden notar una gran diferencia en algunas áreas boscosas: hay más lunares.

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También viven bajo tierra, por lo que los pequeños mamíferos comen cigarras una vez que están cerca de su emergencia. La fuente de alimento adicional significa que las tasas de supervivencia y reproducción de los lunares aumentan, dijo el cazador de topos y experto Tom Schmidt, a.k.a. el hombre topo . Schmidt, quien ha mantenido registros de sus años pico de captura durante más de tres décadas, se vuelve cada vez más ocupado durante este tiempo, atrapando más lejos del área boscosa a medida que los topos se abren paso en los patios de las personas. Aunque las poblaciones de topo pueden variar en otros lugares, son abundantes antes de la aparición de cigarras en el territorio de Schmidt.

'Es como si estuvieras celebrando una fiesta y tienes suficiente comida para 200 personas, pero tienes suficiente espacio para 50 personas', dijo Schmidt, quien vive en Cincinnati. 'Así que esa parte tiene que extenderse'.

Antes de la última aparición de Brood X en 2004, Schmidt pasó de atrapar y matar 339 topos en 1999 a 788 el año anterior a la aparición en 2003, según sus registros.

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Pero luego termina la fiesta.

Schmidt dijo que ha visto una caída dramática después de los años de emergencia. En 2005, atrapó 95 topos, menos de un octavo de lo que atrapó el año anterior.

“Tiras la comida y tienes 200 personas hambrientas”, continuó Schmidt. “¿Qué pasa con 200 personas hambrientas? Van a Bob Evans. Si no hubiera Bob Evans ni un lugar donde conseguir comida, se morirían de hambre '.

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