El escándalo de sobornos apunta al factor atlético: una fuerza importante en las admisiones universitarias

El escándalo de sobornos apunta al factor atlético: una fuerza importante en las admisiones universitarias

La Universidad de Michigan, miembro fundador de Big Ten, es ampliamente considerada como una potencia atlética. La Universidad de Brown no lo es. Los Wolverines son un nombre familiar y habitualmente atraen a las audiencias de la televisión nacional para el fútbol y el baloncesto. Los osos pardos no lo son ni lo hacen.

Pero los datos federales muestran que la escuela de la Ivy League iguala a Michigan en una medida: cada uno tenía 910 atletas universitarios en 2017.

Debido a que Brown es más pequeño y más exclusivo, eso significa que una parte mucho mayor de sus codiciadas ofertas de admisión cada año, casi el 9 por ciento, se reserva para reclutar en deportes desde béisbol hasta waterpolo. La porción atlética de admisiones para el buque insignia público de Michigan es del 2 por ciento.

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Estos son dos ejemplos entre muchos, extraídos de entrevistas, documentos y una encuesta del Washington Post, que ilustran el poderoso y omnipresente papel que juegan los deportes en las admisiones a las universidades y colegios universitarios privados más prestigiosos del país.

El escándalo de sobornos de admisión que se desarrolla desde marzo ha puesto de relieve las conexiones entre los entrenadores deportivos y los porteros universitarios. Algunas escuelas reconocen que un complemento de un entrenador u oficial atlético puede proporcionar un fuerte 'consejo' para los solicitantes cuyos logros académicos de otra manera podrían no ser suficientes para asegurar la admisión. En las escuelas más selectivas, donde las calificaciones estelares y los puntajes de las pruebas son un hecho, ese pulgar en la escala puede ser crucial ya que el talento atlético ayuda a los solicitantes a destacar.

En el escándalo, los padres adinerados, incluida la actriz Lori Loughlin, son acusados ​​de pagar cientos de miles de dólares para ayudar a sus hijos a usar credenciales atléticas falsas para asegurar la entrada a universidades prominentes a través de lo que un consultor llamó 'la puerta lateral'.

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El miércoles, un ex entrenador de vela de la Universidad de Stanford atrapado en el plan, John Vandemoer, fue sentenciado en Boston a un día de prisión por conspiración de crimen organizado. Pero el juez federal en el caso consideró que el término ya se cumplió, por lo que evitará pasar tiempo tras las rejas. La investigación de Operation Varsity Blues también dio lugar a cargos contra entrenadores de fútbol, ​​tenis, waterpolo y voleibol en varias universidades.

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Las universidades dicen que el fraude deportivo en las admisiones es poco común. Pero la investigación de Varsity Blues subraya un problema más amplio: la gran cantidad de reclutas atléticos legítimos en escuelas altamente selectivas y las preguntas que genera sobre la equidad y los estándares académicos.

“Estados Unidos está tan cautivado con la participación de celebridades en el escándalo y la riqueza que se derrama aquí”, dijo Gerald S. Gurney, profesor asistente de educación en la Universidad de Oklahoma, quien fue un funcionario atlético universitario durante mucho tiempo. “De lo que deberían estar hablando, en mi opinión, es de por qué la educación superior está dando autoridad a un departamento de atletismo. ¿Por qué hacen eso? Es la antítesis de la misión de la universidad '.

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La canalización beneficia a los solicitantes cuyos padres pueden costear el apoyo al desarrollo atlético de sus hijos. Eso podría significar actividades menos accesibles para los pobres: unirse a clubes de fútbol o lacrosse que viajan largas distancias para los partidos, participar en deportes de nicho como remo y esgrima, asistir a campamentos deportivos organizados por entrenadores universitarios o simplemente inscribirse en un costoso centro privado. escuela con una constelación de ofertas atléticas y campos cuidados.

Muchos atletas reclutados se postulan a través de programas de decisión temprana que requieren que se inscriban si son admitidos. Eso también beneficia a los ricos. Aquellos que son menos pudientes y no están seguros de obtener becas deportivas a menudo necesitan presentar una solicitud más tarde y comparar las ofertas de ayuda financiera.

El frenesí de la admisión anual magnifica la importancia del oleoducto. Con tasas de admisión que caen por debajo del 30 por ciento, 20 por ciento o incluso 10 por ciento en universidades altamente calificadas, los estudiantes saben que las calificaciones de A y los puntajes altos de SAT o ACT no son necesariamente suficientes para ingresar a su primera opción. A menudo, una palabra crucial y quizás decisiva proviene de un entrenador.

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La Universidad de Harvard, una de las escuelas más selectivas del mundo, admite menos del 5 por ciento de los solicitantes. Pero los documentos judiciales en una demanda sobre las admisiones de Harvard indican que cuando un solicitante fue designado como recluta atlético durante un período reciente de seis años, la tasa de admisión fue del 86 por ciento.

En la Universidad del Sur de California, que se vio sacudida por el escándalo de Varsity Blues, un grupo que representaba a cientos de profesores solicitó a los principales administradores en mayo “una amplia discusión, dirigida por el cuerpo docente, sobre el papel del atletismo en una importante universidad y su relación con la misión central de la USC de la búsqueda de la verdad y el conocimiento. Solo entonces podremos establecer estándares razonables para la admisión de estudiantes deportistas '.

Loughlin y su esposo, el diseñador de moda Mossimo Giannulli, enfrentan cada uno dos cargos de conspiración después de supuestamente pagar $ 500,000 por sus dos hijas para ganar la admisión a la USC como reclutas de remo. Se declararon inocentes.

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Una de las redactoras de la carta de la facultad, la profesora de derecho de la USC Ariela Gross, dijo que se sorprendió al enterarse de la importancia del atletismo en las admisiones después de que una de sus hijas se uniera a un equipo de lacrosse en noveno grado. Los jugadores eran principalmente novatos. Pero para el segundo año, los entrenadores les estaban explicando las admisiones atléticas, dijo Gross, “porque el lacrosse es una buena vía para llegar a las mejores escuelas. Fue una revelación '.

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Su hija no siguió ese camino hacia la universidad.

En 2011, la presidenta de Brown en ese momento, Ruth J. Simmons, se preocupó tanto por el factor atlético que diseñó una reducción del 9 por ciento en los espacios de admisión reservados para los reclutas. El recorte, a 205 por año, tenía la intención de 'reequilibrar adecuadamente las metas académicas y los intereses deportivos en el contexto de Brown', escribió Simmons.

La declaración de Simmons brindó una rara visión del vínculo entre las admisiones y el atletismo en una escuela altamente competitiva. Los investigadores de Varsity Blues encontraron más: la Universidad de Georgetown reservó 158 espacios de admisión al año para los atletas reclutados; Wake Forest University, 128. Los documentos del año pasado de la demanda civil, no relacionados con el caso Varsity Blues, revelaron que Harvard ofreció admisión recientemente a aproximadamente 180 atletas reclutados al año. Los totales en esas tres escuelas representan del 9 al 11 por ciento de las clases entrantes en cada escuela.

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'Los estás contando'

Las universidades selectivas a menudo dicen que miran más allá de los puntajes de las pruebas y las calificaciones para construir una clase de estudiantes con diversas habilidades e intereses. Un flautista puede llamar su atención, o un rapero consumado, un prodigio del ajedrez, una actriz de teatro o un erudito que también es el cuidador de hermanos pequeños o parientes mayores.

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Pero el atletismo se destaca como una fuerza de marketing y reclutamiento. Los exalumnos fervientes siguen a sus antiguos equipos. Los donantes apoyan a las escuelas con programas competitivos. Muchos futuros estudiantes buscan escuelas con un ambiente atlético, ya sean potencias del fútbol o del baloncesto o simplemente ofrecen una amplia gama de actividades deportivas. Muchos quieren jugar a algo más que a nivel de club o intramuros.

Por todas esas razones, llenar las listas de fútbol, ​​remo y otros equipos deportivos universitarios es una operación más grande y sistemática dentro de la tienda de admisiones típica que llenar la orquesta del campus. Eso es cierto independientemente de si un equipo compite en la División I de la NCAA, con becas deportivas a menudo disponibles, o en la División III, sin ellas.

Las universidades insisten en que los oficiales de admisiones, no los entrenadores, están a cargo. Christopher Gruber, decano de admisiones y ayuda financiera en Davidson College en Carolina del Norte, dijo que los entrenadores le consultan habitualmente sobre si los atletas son admisibles según su historial como estudiantes de secundaria. La tienda de admisiones responde con una luz roja - no - o una luz verde mucho antes de que el recluta presente una solicitud. 'El verde viene con la advertencia de que sus calificaciones no van a bajar', dijo Gruber.

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Para obtener más información sobre el factor atlético, The Post encuestó a las 50 mejores universidades nacionales y las 25 mejores universidades de artes liberales según la clasificación de U.S. News & World Report. La mayoría se negó a revelar cuántos atletas reclutados admiten, y algunos negaron tener espacios para la admisión atlética.

Ver datos sobre atletas universitarios de la encuesta Post y una base de datos federal

“No reservamos espacios para los atletas”, dijo la Universidad de Florida.

“El atletismo no tiene espacios de admisión reservados”, dijo la Universidad de Emory.

Sin embargo, los conocedores dicen que las universidades selectivas a menudo usan espacios, o límites u objetivos numéricos, para rastrear la cantidad de ofertas de admisión vinculadas a las recomendaciones de los entrenadores deportivos. 'Los estás contando', dijo un ex presidente de la universidad, quien habló bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad del tema. “Enumerándolos. De lo contrario, si no los enumera, se sale totalmente de control '.

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Los recuentos son altos en algunas escuelas de artes liberales. En las universidades Williams, Bowdoin y Amherst, los datos federales muestran que al menos el 30 por ciento de los estudiantes son atletas de la División III. Esa proporción es mucho más alta que la proporción del total de ofertas de admisión que van a los atletas reclutados, por dos razones. Primero, los atletas se inscriben a una tasa mucho más alta que la de otros a los que se les ofreció admisión. En segundo lugar, algunos se incorporan a los equipos sin ser reclutados.

Un informe de Amherst publicado en 2017 encontró que la universidad permite la entrada de 67 reclutas al año cuya destreza atlética pesó 'de manera prominente' en la decisión de admisión. La universidad también admite entre 60 y 90 solicitantes al año a quienes los entrenadores de Amherst Mammoths recomiendan como excelentes atletas. En conjunto, esos dos grupos representan al menos el 10 por ciento de las ofertas de admisión anual y hasta un tercio de una clase entrante típica.

Hay alrededor de 20 atletas 'sin cita previa' no reclutados por clase, según el informe, pero por lo general no tienen mucho tiempo para jugar y, a menudo, abandonan el deporte después de su primer año.

El informe también encontró una marcada división demográfica: los atletas eran mucho menos propensos que sus compañeros de clase a provenir de entornos de bajos ingresos, a ser los primeros en sus familias en ir a la universidad o ser estudiantes de color. Para abordar esos problemas, el presidente de Amherst, Biddy Martin, escribió en un Declaración de enero de 2017 a medida que se publicó el informe, la universidad necesitará 'estrategias de contratación que sean aún más centradas y creativas'.

Riqueza y privilegio

En Claremont McKenna College en el sur de California, los funcionarios dicen que el respaldo de un entrenador proporciona un 'consejo' de admisión muy influyente para alrededor de 50 a 60 estudiantes atletas al año. Otros son admitidos con credenciales académicas en el rango alto del grupo de solicitantes y la defensa de un entrenador. La universidad tiene alrededor de 1.300 estudiantes.

El presidente de Claremont McKenna, Hiram E. Chodosh, dijo que la universidad de la División III aspira a ser 'la universidad a la que acudir para el académico, líder y atleta'.

Pero a Chodosh le preocupa todo el dinero que los padres adinerados invierten en entrenadores deportivos, clubes de viaje, campamentos deportivos y otras actividades, separadas de los equipos deportivos de la escuela secundaria, que les dan a sus hijos una ventaja en la búsqueda de reclutamiento.

Con demasiada frecuencia, dijo, la riqueza y los privilegios determinan 'quién se convierte en un atleta competitivo en un mundo en el que hemos estructurado el deporte y jugamos al extremo'. Esas disparidades, dijo, representan un desafío para el país y para las universidades que quieren nivelar el campo de juego. 'Tenemos mucho más trabajo que hacer allí'.

Para las principales universidades públicas, el reclutamiento de atletas ofrece una proporción menor de la clase. Hay becas deportivas completas o parciales disponibles para muchos de sus estudiantes-atletas.

Michigan dijo que admitió 312 reclutas atléticos en 2018, lo que equivale a una de cada 50 ofertas para la Clase de 2022. La Universidad de Virginia le dijo a The Post que reservó alrededor de 180 espacios para atletas este año, también alrededor del 2 por ciento de sus ofertas.

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'Una liga atlética'

La mayoría de las escuelas de Ivy se negaron a revelar detalles sobre las admisiones deportivas. La Universidad de Yale dijo que alrededor de 200 estudiantes al año, o el 13 por ciento de una clase entrante, se matriculan con el respaldo del atletismo.

El portavoz de Brown, Brian E. Clark, dijo que el número de plazas de admisión atlética, reducido con Simmons, ha vuelto a su límite anterior de 225 por clase. Clark dijo que el crecimiento coincidió con el aumento de la matrícula. Los puestos ayudan a llenar las listas de 38 equipos masculinos y femeninos.

'La experiencia de un estudiante-atleta en Brown implica tanto competir al más alto nivel como lograr la excelencia académica en las aulas y laboratorios de todo el campus', escribió Clark en un correo electrónico.

De los 35,438 solicitantes para su clase de ingreso de otoño de 2018, Brown admitió 2,566, o el 7 por ciento. De los admitidos, dijo Clark, 219 eran estudiantes atletas reclutados. Todos menos tres de los 219 matriculados.

El programa de Brown parece típico de la liga. Los datos federales muestran que el 14 por ciento de los estudiantes universitarios de Brown eran atletas universitarios en 2017, en comparación con el 15 por ciento en Yale, el 16 por ciento en Harvard, el 19 por ciento en la Universidad de Princeton y el 21 por ciento en Dartmouth College.

Las escuelas de la Ivy League brindan ayuda financiera basada en las necesidades, pero no becas deportivas. Los ocho miembros de la liga compiten en una variedad de deportes de la División I, incluidos algunos que rara vez se encuentran en el típico buque insignia del estado. Considere el deporte de raqueta de interior del squash. Los datos federales muestran que en 2017, dos docenas de universidades en todo el país tenían al menos 25 jugadores de squash universitarios. Todos los Ivies estaban entre ellos. Ninguno de los equipos Big Ten lo fue.

Hubo más atletas universitarios en la Universidad de Cornell (1116) y Harvard (1115) en 2017 que en la Universidad Estatal de Ohio (1065) y la Universidad de Michigan (910), mucho más grandes, según datos federales . Fuera de la Ivy League, la Universidad de Stanford tenía 840, incluidos 22 marineros, y la Universidad de Duke tenía 659. Duke dijo que alrededor del 5 por ciento de sus ofertas de admisión van a reclutas atléticos.

En su mayor parte, las universidades no dejan al azar la formación de equipos. Si compiten, quieren ganar. Eso influye en las admisiones.

'Somos una liga atlética', testificó Simmons, el ex presidente de Brown, el otoño pasado en el juicio de admisión de Harvard, según el periódico estudiantil Harvard Crimson. “¿Cómo vamos a hacer que los equipos de campo jueguen entre nosotros si no admitimos atletas para esos equipos? Mucha gente fuera de la Ivy League cree que no hablamos en serio cuando se trata de atletismo, pero eso se debe a que nunca se han sentado a una mesa de presidentes de la Ivy League peleando por el atletismo '.

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