Romper con tus libros clásicos racistas favoritos de la infancia

Romper con tus libros clásicos racistas favoritos de la infancia

Philip Nel es el autor de ' ¿Era negro el gato del sombrero? El racismo oculto de la literatura infantil y la necesidad de libros diversos , ”Un libro de 2017 que ayudó a iniciar una conversación sobre el racismo en los libros para niños que llevó a la decisión reciente de Dr. Seuss Enterprises de dejar de publicar seis de los prolíficos libros del autor.

Nel, que es profesora de inglés en la Kansas State University y directora del programa de literatura infantil allí, habló conmigo sobre el libro hace unos años. Volví a publicar la conversación aquí a principios de este año cuando se informó falsamente que un distrito escolar de Virginia había prohibido los libros del Dr. Seuss, el seudónimo de Theodor Seuss Geisel.

No, un distrito escolar de Virginia no prohibió los libros del Dr. Seuss. Esto es lo que realmente sucedió.

Nel está de vuelta con este artículo, en el que analiza el racismo en los libros para niños y la forma en que el tema se ha politizado. En el corazón de su pieza está esto:

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“¿Por qué no romper con tus clásicos racistas favoritos de la infancia? Quizás hacerlo te romperá un poco el corazón. Pero, para citar una línea atribuida a Rumi (pero que probablemente no sea él), 'Tienes que seguir rompiéndote el corazón hasta que se abra' '.

Para aquellos que quieran algunos recursos sobre este tema, pueden consultar una página web que Nel creó titulada: ' Seuss, racismo y recursos para la literatura infantil antirracista .”

Por Philip Nel

Estáposiblecancelar una cultura. Más de 300 lenguas indígenas alguna vez se hablaron en los Estados Unidos. Solo quedan unos 175 de esos idiomas en la actualidad. La colonización, el genocidio, la asimilación forzada han sido muy eficaces para cancelar culturas.

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Sin embargo, la “cultura de la cancelación” que anima a los actores profesionales de agravios en la actualidad se refiere a la cultura sin amenaza de cancelación. Libros del Dr. Seuss. Muppets. Disney. Inocencia blanca. Porque es difícil cancelar una cultura dominante. 'Cancelar la cultura' es una fantasía de supremacía blanca que crea villanos y luego moviliza la ira contra los villanos que ha imaginado.

Para censurar las críticas antirracistas, cancelar la cultura histérica describen el antirracismo como censura. Para atacar la libertad de luchar contra la opresión, afirman que retirar libros infantiles racistas es de alguna manera un asalto a la libertad. Esto es un doble discurso, la versión de guerra cultural de la 'gran mentira' del expresidente Donald Trump.

Dr. Seuss Enterprises dejó de publicar seis libros de Dr. Seuss. Pero estos seis libros no están censurados, no prohibidos, no son ilegales. Soy dueño de los seis y he hablado de ellos muy públicamente, en televisión, a veces sosteniendo los libros frente a la pantalla. Ningún agente del gobierno ha aparecido todavía en mi puerta exigiendo que entregue mis copias. Y otros 50 libros de Seuss todavía están impresos.

La mentira de cancelar la cultura depende de la nostalgia. Como observó una vez Walter Benjamin, la cultura infantil evoca lo que se ama y se pierde, una combinación que tiene el potencial de hacernos reaccionarios.

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Es fácil inspirar una respuesta reaccionaria. Cuando señala el racismo en un artefacto querido de la infancia, las personas pueden sentirse atacadas personalmente. Los libros para niños son señales no solo de nuestra infancia, sino también de la formación de nosotros mismos. Examinarlos críticamente puede parecer una violación, porque residen en lo más profundo del 'yo' en cada uno de nosotros.

Aquellos que se ponen histéricos por el Dr. Seuss o el Sr.Potato Head alimentan este sentimiento de seratacado personalmente. Amplifican la nostalgia por una infancia supuestamente 'inocente', cuando el Dr. Seuss no era político, la vida era más simple y Estados Unidos era 'genial'. Esto es lo que Svetlana Boym llama nostalgia restauradora - un anhelo por un pasado unificado y sin complicaciones, un 'mundo encantado con fronteras y valores claros'. Sin embargo, como advierte Boym, 'Solo los recuerdos falsos pueden recordarse por completo'.

En cambio, necesitamos lo que Boym llama nostalgia reflexiva, que habita en las imperfecciones de la memoria, explorando la ambivalencia, la complejidad, el dolor que la nostalgia restauradora se esfuerza por borrar. Debemos mostrarle a la gente que los recuerdos profundos no autorizan la indiferencia hacia los demás y no eliminan la necesidad de la reflexión. Debemos preguntarnos: '¿Qué pasaría si algo que amamos de niños pudiera causar daño hoy?' De hecho, '¿Y si causó daño entonces?' ¿Qué significaría reconocer el dolor?

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Como James Baldwin observó sabiamente 'Me imagino que una de las razones por las que las personas se aferran a sus odios con tanta obstinación es porque sienten que, una vez que el odio se ha ido, se verán obligadas a lidiar con el dolor'. El dolor ofrece un camino hacia la reflexión. El correo de odio que recibo está lleno de dolor expresado como agresión. La fuerza con la que estos escritores me culpan a mí, a los liberales, a los académicos, a las mujeres oa los negros y morenos, es una forma de ubicar la responsabilidad de su propio dolor en los demás y evitar mirar hacia adentro.

Para guiar a la gente hacia la nostalgia reflexiva, necesitamos romper la adicción para cancelar las teorías de la conspiración cultural. Estos son adictivos porque el pensamiento conspirativo se siente como un pensamiento crítico, peromejor: El conspirador puede juntar las piezas del rompecabezas, ver los patrones claramente porque estámas inteligenteque tú, mejor informado que tú y, por tanto, justificado en su ira. O eso dice la lógica ilógica del teórico de la conspiración.

Para acabar con la adicción, podríamos comenzar por exponer la toxicidad de los ingredientes. La nostalgia restauradora es el combustible emocional y el agente espesante para cancelar la cultura. Pero no actúa solo. Combina cinco mitos culturales en una coartada 'racional' para una fantasía irracional y libre de hechos de agravio y rabia. Para cultivar una nostalgia más saludable y reflexiva, desmantelemos estos mitos.

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En primer lugar, debemos rechazar la noción de que la cultura de los niños debe inspirar solo afecto sincero por su simplicidad e 'inocencia'. Es mejor desarrollar relaciones más complicadas con lo que amamos de niños. Abrace la brillantez poética del Dr. Seuss pero rechace la toxicidad de su racismo o su sexismo. Cuando lo abrazas todo, te envenenas a ti mismo y a los demás.

En segundo lugar, desaprender los mitos populares sobre la historia y el progreso social, mitos que defienden al Dr. Seuss (nacido en 1904) como un 'Hombre de su tiempo' o que dicen: 'Eso es lo que pensaban en ese entonces'. Quién esellos? ¿Toda la gente en todas partes? ¿Toda la gente blanca? En todo momento, en un lugar determinado, no todas las personas pensaban igual. Puedes probar esta tesis ahora mismo: ¿todas las personas piensan igual en 2021?

La afirmación de que 'pensaban así entonces' presenta el racismo del pasado como algo inevitable. Pero el racismo no es inevitable. Como Notas de Robin Bernstein , 'En los Estados Unidos, la variedad de creencias raciales ha cambiado relativamente poco desde el siglo XIX hasta el presente'. La proporción de personas que tienen pensamientos particulares ha cambiado, pero no la 'variedad de pensamientos imaginables'. Tanto en el pasado como en el presente, tanto la gente corriente como la extraordinaria se han opuesto a la supremacía blanca; tanto personas notables como ordinarias lo han apoyado.

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En el mismo período en que se publicaron estos libros retirados del Dr. Seuss, aparecen retratos bastante diferentes de personas de ascendencia africana en los libros infantiles de escritores negros como Langston Hughes y Arna Bontemps, y de escritores blancos como Hildegarde Hoyt Swift y Lynd Ward. .

En tercer lugar, debemos desaprender la idea de 'esto o lo otro' del racismo. El Dr. Seuss realiza trabajos tanto racistas como antirracistas, a menudo en el mismo período de su carrera. Las caricaturas de la década de 1940 son racistas contra los japoneses y apoyan los derechos civiles de los afroamericanos; Los libros para niños de la década de 1950 incluyen la caricatura racista de 'Si yo dirigiera el zoológico', pero también los mensajes contra la discriminación de '¡Horton Hears a Who!' y la primera versión de 'The Sneetches'. El Dr. Seuss está reciclando la caricatura racista al mismo tiempo que se esfuerza por oponerse a las formas de pensar racistas.

Este hecho confunde a las personas que piensan que estás en el Equipo Racismo o en el Equipo Antirracismo. Sin embargo, el racismo no es una cosa u otra. Es un ambos / y. A partir de la infancia, absorbemos imágenes e ideas racistas sin nuestro conocimiento y sin nuestro consentimiento. El Dr. Seuss no era consciente de cuán profundamente su imaginación estaba impregnada de una cultura de supremacía blanca.

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Mi conciencia también es solo parcial. Cuando me preparaba para enseñar el libro en una clase de posgrado sobre libros ilustrados del siglo XX, leí 'Little Black Sambo' de Helen Bannerman por primera vez. Y me di cuenta de que ya conocía esta historia. ¿Había leído su versión? ¿O una edición con una caricatura racista más grotesca? ¿Qué otras historias medio recordadas acechan en mi subconsciente?

Cuarto, otro ingrediente de la cultura de la cancelación que necesitamos desaprender es la noción de que el racismo depende de la percepción o la intención. Muchos han dicho que el Dr. Seuss no pretendía el racismo en sus caricaturas, y que sus trabajos antirracistas lo demuestran. Estoy de acuerdo: no creo que él vio estas imágenes como dañinas o intencionadas. Pero el racismo no depende de la percepción o la intención. Es muy fácil participar en la supremacía blanca sin conciencia o malicia activa.

Quinto, debido a que cualquier cultura en la que creces parece natural e inevitable, a veces simplemente no ves. En la mañana del 2 de marzo, escuché que Dr. Seuss Enterprises estaba retirando estos seis libros, a través de un mensaje de texto de mi amiga, la profesora Sarah Park Dahlen. E inmediatamente pensé: '¡Y pensar que lo vi en Mulberry Street', 'Si administrara el zoológico' y 'Huevos revueltos súper!' serán retirados por sus caricaturas racistas. Ellos eran.

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¿Pero cuáles eran los otros tres? Vi 'McElligot's Pool' y 'The Cat's Quizzer' en la lista, y pensé: Bueno, el Dr. Seuss a menudo usa el exotismo y la extrañeza como remate. ¿Había ejemplos en estos libros? Si habia. Pero, ¿'Más allá de Zebra'? Es uno de mis favoritos personales, uno de los libros más vanguardistas del Dr. Seuss. Inventa un alfabeto completamente nuevo, recordando a los jóvenes lectores que este idioma que están aprendiendo a leer es arbitrario y un poco ridículo. ¿Qué podría ser objetable?

Al releer, me di cuenta de que la caricatura del libro de un hombre de Oriente Medio era ... una caricatura de un hombre de Oriente Medio. No había visto la ilustración como una caricatura hasta que Dr. Seuss Enterprises la señaló.

He escrito mucho sobre el Dr. Seuss y sobre el racismo en su trabajo. He escrito sobre la influencia de la juglar cara negra en 'El gato en el sombrero'. Mi libro '¿Era negro el gato del sombrero?' comenzó la conversación que llevó a la decisión de Dr. Seuss Enterprises. Pensarías que me habría dado cuenta. Yo no lo hice. No sabía lo que no sabía. No vi lo que no vi.

Cuando creces en una cultura racista, no verás todo el racismo, es solo una parte del mundo en el que vives. Si solo ha visto un océano contaminado, así es como se ve un océano. Solo cuando alguien señala la contaminación en el océano o el racismo en la cultura, te das cuenta. Y empiece a hacer preguntas.

Pero los nostálgicos de cancelar la cultura nunca hacen ni responden las preguntas. ¿Qué están defendiendo en la cultura? ¿Y por qué no, en cambio, celebrar los libros que, en lugar de perpetuar el daño, representan a personas de cualquier herencia con respeto?

¿Por qué no romper con tus clásicos racistas favoritos de la infancia? Quizás hacerlo te romperá un poco el corazón.

Pero, para citar una línea atribuida a Rumi (pero que probablemente no sea él), 'Tienes que seguir rompiendo tu corazón hasta que se abra'.

Ese “rompimiento” es lo que permite la nostalgia reflexiva. Te permite reevaluar lo que alguna vez amaste. Te permite conocer nuevos libros favoritos que celebran la diversidad de la experiencia humana.

Eso no es una cancelación. Eso es cultivo. Eso es curativo. Eso es amor.