Las mujeres negras que allanaron el camino

Las mujeres negras que allanaron el camino

Annie Lee Cooper, una de esas extraordinarias mujeres negras cuyo nombre a menudo se deja fuera de los libros de historia, hizo fila el 25 de enero de 1965 para registrarse para votar en el juzgado de Selma, Alabama.

Los registradores de votantes blancos del sur habían impedido sistemáticamente que los negros votaran, pero Cooper, vestida con uno de sus mejores trajes, fue persistente. La leyenda de los derechos civiles John Lewis la describiría más tarde como 'directa, agradable y absolutamente intrépida', y Oprah Winfrey interpretaría a su personaje en la película 'Selma', capturando a Cooper y su determinación que ejemplificaría la historia de las mujeres negras que luchan contra el racismo. opresión y por el poder político en los Estados Unidos.

“Bajé a registrarme en 1963”, recordó Cooper en una entrevista de 1965 con la revista Jet. “Al día siguiente me despidieron de mi trabajo como enfermera práctica en una casa de reposo. Intenté registrarme varias veces, incluso antes de que llegara el Dr. Martin Luther King. Me rechazaron una vez y me dijeron que no pasé la prueba de registro. Las otras veces nunca me dejaron entrar. Una vez hice fila de 7 a.m. a 4 p.m., pero nunca me inscribí para registrarme '.

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Mientras Cooper, de 54 años, esperaba ese cálido día de invierno en Alabama, el alguacil local, James G. Clark, y sus ayudantes llegaron afuera del juzgado para romper la línea. Clark golpeó a Cooper en el cuello con su palo de billy, según una cuenta del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC). 'Se acercó detrás de mí y me tiró', recordó Cooper. 'Me solté de un tirón, lo empujé hacia atrás y le dije que no me torciera el brazo de la forma en que lo estaba haciendo'.

Entonces Clark cometió el error de golpear a Cooper. Se dio la vuelta y conectó un fuerte gancho de derecha, derribando al sheriff al suelo.

'Él me pegó. Luego lo choqué ”, explicó Cooper más tarde. 'Supongo que deliraba o algo así, así que no voy a negar que le pegué. Probablemente también golpeé a esos otros diputados. Me golpearon con ese palo en el ojo. En un callejón lejos de la multitud y mientras estaba esposado, me empujaron de nuevo y me jugaron con esos palos. Tenía moretones por todas partes y un corte en la cabeza '.

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Durante su discurso de victoria, la vicepresidenta electa Kamala D. Harris reconoció a las generaciones de mujeres “que lucharon y se sacrificaron tanto por la igualdad, la libertad y la justicia para todos, incluidas las mujeres negras, que a menudo, con demasiada frecuencia, son pasadas por alto, pero a menudo prueban que son la columna vertebral de nuestra democracia ... me apoyo en sus hombros ”.

Kamala Harris, hija de inmigrantes indios y jamaicanos, ha hecho historia como la primera mujer de color elegida vicepresidenta.

Muchos estudiosos e historiadores están de acuerdo en que Harris se apoya sobre los hombros de muchas supermujeres anónimas de la justicia racial.

“Tantas mujeres negras han sentado las bases para este momento y para el futuro vicepresidente”, dijo Judith Browne Dianis, directora ejecutiva de Advancement Project, una organización de derechos civiles con sede en Washington. “Debido a que derribaron las puertas y sentaron las bases, ellos fueron los arquitectos del movimiento por el derecho al voto. Hay lecciones que aprender de lo que hicieron y cómo se manifestaron ”.

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Las mujeres negras desempeñaron un papel fundamental en la organización, la elaboración de estrategias y arriesgar sus vidas por la libertad política. Las mujeres negras, incluso durante la esclavitud, planificaron movimientos de resistencia y se organizaron por la libertad.

“Cada mujer es como un escalón en una escalera que sigue subiendo. Cada paso sube ”, dijo CeLillianne Green, autora, poeta, abogada e historiadora. “Hay tantas mujeres de las que nunca hemos oído hablar. Pero para ellos, no existe Kamala D. Harris. Es el poder silencioso y la dignidad de las mujeres negras de las que no sabes quién allanó el camino '.

Harris prestará juramento como vicepresidente más de 170 años después de que el abolicionista Sojourner Truth viajara por el país predicando contra la esclavitud y la injusticia y defendiendo los derechos de las mujeres, incluso cuando las mujeres blancas en el movimiento sufragista se resistieron a estar conectadas con el movimiento contra la esclavitud.

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En 1851, en la Convención de los Derechos de la Mujer en Ohio, Truth enfrentó a quienes tuvieron la audacia de creer que las mujeres eran menos que iguales. “Si la primera mujer que Dios creó fue lo suficientemente fuerte como para poner el mundo patas arriba completamente sola”, proclamó, “estas mujeres juntas deberían poder darle la vuelta y volver a ponerlo al revés”.

Un stand para la carrera

Las mujeres negras desafiaron la noción de un país que alguna vez afirmó que era una democracia, pero que contaba a los negros como las tres quintas partes de una persona.

'La historia tiene su propio poder y las mujeres negras más que nunca necesitan sus verdades para desafiar suposiciones odiosas, estereotipos negativos, mitos, mentiras y distorsiones sobre nuestro propio papel en el progreso del tiempo', escribió Darlene Clark Hine en el prefacio de ' Mujeres negras en Estados Unidos: una enciclopedia histórica .”

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Considere el coraje y la audacia de Ida B. Wells, que nació esclavizada en 1862 cerca de Holly Springs, Mississippi, seis meses antes de que el presidente Abraham Lincoln emitiera la Proclamación de Emancipación. Wells se convirtió en autor, propietario de un periódico y defensor de los linchamientos.

En 1913, Wells, quien criticó abiertamente el racismo entre las mujeres blancas en el movimiento del sufragio, creó un grupo de sufragio centrado en las mujeres negras en Chicago. “Cuando vi que era probable que tuviéramos un sufragio restringido y las mujeres blancas de la organización estaban trabajando como castores para lograrlo, hice otro esfuerzo para que nuestras mujeres se interesaran”, escribió en su autobiografía “ Cruzada por la justicia . ' Las mujeres que se unieron a ella “se mostraron extremadamente interesadas cuando les mostré que podíamos usar nuestro voto en beneficio de nosotros mismos y de nuestra raza”.

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Meses después, fue a Washington para asistir a un desfile organizado por las sufragistas Lucy Burns y Alice Paul, que querían que el desfile estuviera segregado por razas. Cuando las mujeres salieron el 3 de marzo de 1913, un día antes de la toma de posesión del presidente Woodrow Wilson, fueron abucheadas.

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Wells no tenía intención de marchar atrás. Se quedó al margen hasta que se acercó la delegación de Illinois y luego se colocó al frente.

'No estoy adoptando esta posición porque personalmente deseo un reconocimiento', escribió más tarde. 'Lo estoy haciendo para el beneficio futuro de toda mi carrera'.

Desafío de Mississippi

En agosto, cuando Joe Biden pronunció su discurso de aceptación en la Convención Nacional Demócrata, comenzó reconociendo a Ella Baker, una fenomenal estratega política y organizadora.

'Ella Baker, un gigante del movimiento por los derechos civiles, nos dejó esta sabiduría: déle luz a la gente y encontrarán la manera', recordó Biden. “Dale luz a la gente. Esas son palabras para nuestro tiempo '.

Baker, a menudo llamado arquitecto social del movimiento de derechos civiles, fue secretario de campo de la NAACP. King la reclutó para ayudar a dirigir y organizar la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, y luego ayudó a formar SNCC, que organizó Freedom Rides para desafiar el transporte interestatal segregado; y Freedom Summer, una campaña para registrar a los negros en el sur para votar. Baker ayudó a organizar el Partido de la Libertad Democrática de Mississippi, que desafió a la delegación del Partido Demócrata de Mississippi, compuesta exclusivamente por blancos.

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'El trabajo principal era lograr que la gente entendiera que tenían algo en su poder que podían usar', dijo Baker, 'y solo se podría usar si entendían lo que estaba sucediendo y cómo la acción grupal podía contrarrestar la violencia'.

Un ejemplo lo proporcionó Fannie Lou Hamer, una organizadora comunitaria del SNCC, quien cofundó el Partido Democrático por la Libertad de Mississippi. Imágenes en blanco y negro de la Convención Nacional Demócrata de 1964 en Atlantic City la muestran abriéndose paso entre una multitud de hombres. Llevaba un vestido de verano estampado y llevaba un bolso blanco en el brazo izquierdo.

La defensora de los derechos civiles Fannie Lou Hamer desafió a los hombres, y a los presidentes, que intentaron silenciarla.

Cuando llegó a la silla de los testigos, Hamer puso su bolso sobre la mesa y sin notas procedió a hablar durante 13 fascinantes minutos, contando al comité de credenciales y al mundo sobre las injusticias sufridas por los negros. Hamer relató haber sido detenida por la policía después de intentar registrarse para votar, haber sido despedida como aparcera, cerca de 16 balas disparadas en la casa de unos amigos donde dormía. Describió la golpiza que sufrió en una cárcel de Mississippi después de asistir a un taller de registro de votantes en Carolina del Sur.

“Después de que me colocaron en la celda”, dijo Hamer, “pude escuchar los sonidos de lamidos y gritos horribles. Y pude oír a alguien decir: '¿Puede decir,' Sí, señor ', negro? ¿Puede decir: 'Sí, señor?' '”

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Annell Ponder, maestra, bibliotecaria y trabajadora de derechos de voto de Georgia, también asistió al taller. “La golpearon, no sé cuánto tiempo. Y después de un tiempo ella comenzó a orar y le pidió a Dios que tuviera misericordia de esa gente ”. Ponder se negó a decir 'Sí, señor'.

Cuando los hombres vinieron por Hamer, la obligaron a acostarse boca abajo en una litera y la golpearon con una veintiuna.

“Todo esto es porque queremos registrarnos, convertirnos en ciudadanos de primera. Y si el Partido Demócrata por la Libertad no está sentado ahora, cuestiono a Estados Unidos ”, dijo Hamer. '¿Es esta América, la tierra de los libres y el hogar de los valientes, donde tenemos que dormir con los teléfonos descolgados porque nuestras vidas están amenazadas diariamente, porque queremos vivir como seres humanos decentes, en América?'

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Luego se levantó, se secó los ojos con un pañuelo, agarró su bolso y salió de la convención. Su grupo no estaba sentado. Pero un año después, el Congreso aprobó la Ley de Derechos Electorales de 1965, que prohíbe la supresión de votantes y la discriminación.

Selma

La marcha de Selma a Montgomery se planeó en la sala de estar de la activista de derechos civiles Amelia Boynton en 1965, después de que Boynton le pidiera a King que fuera a Selma.

El 7 de marzo de 1965, Boynton y más de 600 personas, incluido Lewis, se reunieron para marchar, según el Servicio de Parques Nacionales. Decididos, comenzaron a caminar pacíficamente desde Selma hasta Montgomery. Pero en el borde del puente Edmund Pettus, la policía local y la policía estatal los atacaron, rociaron gas lacrimógeno y los golpearon con palos. 'La policía golpeó a Amelia hasta dejarla inconsciente por negarse a retirarse', según el NPS. 'Las cámaras de televisión y periódicos registraron la violencia. Más de setenta manifestantes fueron golpeados y diecisiete hospitalizados. El evento se conoció como Bloody Sunday '.

La foto de Boynton, golpeada hasta dejarla inconsciente y un policía estatal que se cierne sobre ella, se volvió viral y se publicó en periódicos de todo el mundo para mostrar la hipocresía de la justicia estadounidense, según un relato de SNCC.

En 1964, Boynton se convirtió en la primera mujer negra en Alabama en postularse para el Congreso de los Estados Unidos. El lema de su campaña: 'Un pueblo sin voto es un pueblo sin esperanza', según la historia del SNCC. “A pesar de ser derrotada, obtuvo el once por ciento del voto local, donde solo el cinco por ciento de los negros estaban registrados”.

En 2015, Boynton murió a los 104 años, solo meses después de cruzar el puente Edmund Pettus con el presidente Barack Obama en el 50 aniversario del Domingo Sangriento.

Sentarse, arrodillarse, acostarse

Algunas mujeres negras que luchan por la libertad son desconocidas por la historia y algunas están enumeradas solo por su nombre de pila, como Angela, una de las primeras mujeres negras en aparecer en los registros de la colonia que se convertiría en Virginia. Algunas son famosas, como Mary McLeod Bethune, una de las primeras mujeres negras en servir como presidenta de una universidad. Bethune más tarde se convirtió en asesor del presidente Franklin D. Roosevelt.

Algunas mujeres negras simplemente no se dejaron intimidar por las amenazas de violencia.

Diane Nash fue miembro fundador de SNCC, 'y pocos eran más militantes que ella', según la historia de SNCC. 'Cuando la violencia detuvo el primer Paseo por la Libertad en Alabama', insistió en que los paseos continuaran.

'Los estudiantes han decidido que no podemos dejar que la violencia supere', le dijo a un líder del movimiento, el reverendo Fred Shuttlesworth, según SNCC. 'Venimos a Birmingham para continuar el Freedom Ride'.

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Otra mujer negra valiente fue Daisy Bates, la única mujer que habló en la plataforma durante el programa oficial de la Marcha de 1963 en Washington. Bates subió al podio con un sombrero de alta costura y gafas de sol con ojos de gato: “Nos arrodillaremos; nos sentaremos hasta que podamos comer en cualquier rincón de los Estados Unidos ”, entonó. “Caminaremos hasta que estemos libres, hasta que podamos caminar a cualquier escuela y llevar a nuestros hijos a cualquier escuela en los Estados Unidos. Y nos sentaremos y nos arrodillaremos y nos tumbaremos si es necesario hasta que todos los negros en Estados Unidos puedan votar '.

El 20 de septiembre de 1964, la casa de Aylene Quin fue bombardeada, después de que Quin abrió su restaurante en McComb, Miss., A trabajadores de SNCC y luchadores por la libertad.

En una declaración jurada recopilada por SNCC, Quin escribió que en mayo de 1964 comenzó a recibir llamadas telefónicas amenazadoras. “Una señora solía llamarme y decirme cosas como, '¿Crees que el proyecto de ley de derechos civiles te hará algún bien?' Yo dije, 'No me hará daño'. Y luego ella dijo: 'Si supiera dónde estás vivido, vendría y patearía tu trasero negro. '

Días después, un domingo por la noche, “mientras mis dos hijos dormían en el dormitorio y una niñera embarazada estaba allí, mi casa fue bombardeada”, escribió Quin. “La bomba destrozó toda mi casa y todos los muebles. Mis dos hijos, afortunadamente, solo sufrieron heridas leves '. La niñera también sobrevivió. La bomba había sido colocada debajo del porche.

'Un día después del atentado', según la historia de SNCC, Quin viajó a D.C., donde se reunió en privado con el presidente Lyndon B. Johnson 'y exigió una mayor protección federal para los negros en McComb y el sur'.

Buscando un cargo más alto

El 25 de enero de 1972, la representante Shirley Chisholm de Nueva York, la primera mujer negra electa al Congreso, se paró en una plataforma en una iglesia bautista en su distrito de Brooklyn. Saludó a la multitud y declaró su candidatura a la nominación demócrata a la presidencia.

“No soy la candidata de la América negra, aunque soy negra y estoy orgullosa”, dijo Chisholm, la primera mujer negra en postularse para presidente en una lista de partidos importantes. “No soy la candidata del movimiento de mujeres de este país, aunque soy mujer y estoy igualmente orgullosa de eso. No soy el candidato de ningún jefe político o gato gordo o intereses especiales. … Soy el candidato del pueblo de América ”.

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Chisholm se postuló contra el senador George McGovern (Dakota del Sur), quien ganaría la nominación demócrata, pero perdería de manera aplastante ante el republicano Richard Nixon.

Nixon se enfrentaría a otra mujer negra durante su audiencia de juicio político, cuando la representante Barbara Jordan (D-Tex.) Pronunció un discurso grabado en las páginas de la historia.

Jordan se convirtió en la primera mujer negra en la historia de Estados Unidos en 'presidir un cuerpo legislativo cuando fue elegida presidenta provisional del Senado de Texas en 1972', según el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana del Smithsonian. 'En 1972, Jordan fue uno de los dos afroamericanos elegidos para la Cámara de Representantes de Estados Unidos'.

Jordan pronunció los comentarios de apertura en la audiencia de juicio político de Nixon. “Mi fe en la Constitución es total, es total, es total”, dijo. 'No me voy a sentar aquí y ser un espectador ocioso de la disminución, la subversión, la destrucción de la Constitución'.

Si los miembros del Congreso no podían encontrar suficientes pruebas para el juicio político, dijo, 'entonces quizás la Constitución del siglo XVIII debería abandonarse a una trituradora de papel del siglo XX'.

Nixon renunció antes de que el pleno de la Cámara pudiera votar para acusarlo.