Profesores negros presionan a una importante universidad para diversificar y enfrentar el racismo

Profesores negros presionan a una importante universidad para diversificar y enfrentar el racismo

STATE COLLEGE, Pensilvania - Cuando Gary King llegó a la Pennsylvania State University en 1998, según muestran los registros, menos de 3 de cada 100 profesores de tiempo completo se identificaron, como él, como negros. Un sociólogo médico con experiencia en razas y tabaquismo, King ascendió en la escala académica. Obtuvo la tenencia y la promoción a profesor de salud bioconductual y estudios afroamericanos.

Sin embargo, durante el tiempo de King en Penn State, la proporción de miembros negros de la facultad de tiempo completo en el campus insignia aquí apenas se ha movido. Fue del 3,2 por ciento en 2019. Eso se hace eco del patrón en muchas universidades públicas prominentes, pero no en todas. Los datos federales muestran que la proporción de profesores negros ese año fue del 4,1 por ciento en la Universidad Estatal de Ohio, el 4,7 por ciento en la Universidad Estatal de Michigan y el 6,2 por ciento en la Universidad de Maryland.

Un día, hace algunos años, dijo King, instó a un administrador, que era blanco, a ayudar a reclutar más profesores negros y otros miembros de la facultad de color.

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“Me miró y dijo, a quemarropa, 'Sí, si están calificados'”, recordó King.

King dijo que estaba sorprendido por la sugerencia nada sutil de que muchos candidatos a puestos de trabajo de grupos minoritarios subrepresentados no están calificados. También le sorprendió que un administrador se atreviera a decirle eso.

El episodio impulsó a King a unirse a sus colegas para un par de informes recientes sobre Penn State. El primero , en 2020, detalló el estancamiento de los esfuerzos para aumentar el número de profesores negros en el campus insignia y las cargas para los que están aquí.

El segundo , en marzo, reveló a través de una encuesta los desaires, las indignidades, las microagresiones, los obstáculos sistémicos y el racismo manifiesto que muchos profesores negros dicen haber sufrido en el State College y en los campus afiliados en todo el estado.

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Estos problemas no son exclusivos de Penn State. Los colegios y universidades de los Estados Unidos han luchado durante mucho tiempo para reclutar y retener profesores negros y brindarles entornos de trabajo de apoyo.

La Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill se ha enfrentado a un escrutinio en las últimas semanas sobre por qué la periodista negra Nikole Hannah-Jones, ganadora del Premio Pulitzer, fue contratada para un puesto prestigioso en la facultad de periodismo sin titularidad a pesar de que los predecesores que ocuparon la cátedra tenían ese trabajo. designación de seguridad. Crece la presión sobre los fideicomisarios de la UNC para que le otorguen la tenencia a Hannah-Jones, pero el incómodo episodio ha subrayado preguntas sobre el trato a los miembros negros de la facultad.

En Penn State, los informes de King y sus colegas y las entrevistas del Washington Post con más de una docena de profesores aquí y en otros lugares iluminan cómo los profesores negros están exigiendo acciones contra el racismo y por la diversidad y la equidad en la academia.

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El presidente de Penn State, Eric J. Barron, quien es de raza blanca, reconoció la legitimidad de esas demandas. 'Lo que han dicho es muy real', dijo Barron en una entrevista en video con The Post. Barron, quien planea jubilarse en 2022 después de ocho años en el cargo, dijo que la universidad debe hacer más para contratar y apoyar a profesores negros y hacer que todos en el campus se sientan bienvenidos. 'Tengo una responsabilidad no solo con el sentido de comunidad aquí', dijo, 'sino con el sentido de seguridad aquí'.

Cuando se le preguntó sobre el comentario sobre las calificaciones de los candidatos para el puesto que había indignado a King, Barron dijo que está 'entristecido' pero 'no sorprendido' al enterarse de tales incidentes. Con demasiada frecuencia, dijo, el sesgo se filtra en las conversaciones de reclutamiento incluso entre aquellos que creen que están libres de él. La búsqueda de la diversidad racial y étnica, insistió, no entra en conflicto con la búsqueda de la excelencia académica. 'Definitivamente no.'

La introspección en Penn State refleja otro capítulo del cálculo racial que arrasó con la educación superior en el año desde el asesinato de George Floyd en Minnesota. Muchas escuelas han cambiado el nombre de los edificios asociados con confederados, eugenistas y otros supremacistas blancos. También están escudriñando las prácticas policiales y de admisión del campus en lugares donde los estudiantes negros siguen estando profundamente subrepresentados.

Las universidades emblemáticas dicen que la diversidad es una prioridad. Pero la matriculación de negros en muchos estados sigue rezagada.

Los profesores negros dicen que eso no es suficiente. Quieren el respeto y la dignidad debidos a quienes obtuvieron títulos avanzados, contribuyeron a sus campos y enseñaron en las aulas universitarias. Quieren que las universidades valoren todo el trabajo extra que realizan habitualmente para asesorar y orientar a los estudiantes de color, una carga que los profesores blancos no comparten en igual proporción. Muchos han recurrido a las redes sociales para hablar sobre raza y racismo en la torre de marfil de la academia, usando el hashtag #BlackInTheIvory.

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'Creo que estamos viendo una puerta que se abre', dijo Shardé M. Davis, profesora asistente de comunicación en la Universidad de Connecticut que ayudó a lanzar el hashtag. Las frustraciones y lamentos que alguna vez se mantuvieron privados dentro del grupo de pares que Davis denomina 'blackademics' ahora son mucho más públicos. 'Estamos hablando de ello fuera de la comunidad', dijo Davis. 'Eso lo lleva a otro nivel'.

Muchos todavía temen hablar. Los miembros más jóvenes de la facultad a menudo se resisten a alienar a los colegas blancos mayores que podrían estar revisando sus ofertas para la promoción. No quieren ser percibidos como alborotadores.

'Al final del día, cuando envías tu expediente, sabes que son los seres humanos sentados alrededor de una habitación los que toman esas decisiones', dijo una profesora negra en Penn State a The Post. Como varios otros entrevistados para este informe, habló bajo condición de anonimato debido a preocupaciones profesionales. Pero, dijo, 'todos tenemos cicatrices'.

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Las heridas de esta profesora incluyen el tiempo que leyó una evaluación de un estudiante de su trabajo y descubrió que el estudiante anónimo la había llamado la palabra n, usando el epíteto racista para cuestionar por qué estaba enseñando la clase.

El profesor denunció el incidente a un superior. La respuesta, recordó, fue poco comprensiva: 'Bueno, los estudiantes tienen derecho a decir lo que quieran decir'. En ese momento, dijo la profesora, dejó de leer las evaluaciones de los estudiantes. 'Me apago'.

Otra profesora le contó a The Post sobre una letanía de microagresiones. Hubo momentos en los que nadie parecía respetar su doctorado, o cuando ella se sentía aislada en un evento social con gente mayoritariamente blanca y alguien intentaba tener una pequeña charla con ella sobre baloncesto. Algunas personas han hecho comentarios extraños sobre sus peinados, dijo, o se preguntaron por qué retrocedería si otros quisieran tocar su cabello. '¿Por qué es una conversación para nosotros?' ella preguntó.

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Para obtener más información sobre estos incidentes, King y sus colegas enviaron cuestionarios electrónicos a 134 miembros de la facultad en los campus de Penn State que se identificaron como negros o afroamericanos. Recibieron noticias del 95.

Algo más del 80 por ciento informó haber tenido experiencia personal con el racismo en Penn State. Aproximadamente dos tercios dijeron que lo habían encontrado a veces o con frecuencia por parte de los estudiantes en los últimos tres años. Algo más de la mitad, el 53 por ciento, dijo lo mismo de sus interacciones con administradores o supervisores.

El cincuenta y nueve por ciento dijo que a veces o con frecuencia se sentía incómodo en reuniones con colegas que discutían cuestiones raciales. 'Un miembro de la facultad de raza blanca me preguntó una vez por qué a los estudiantes negros no les va tan bien en su clase de posgrado', escribió uno. 'Honestamente, no sabía lo que esperaba oír de mí'.

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El setenta por ciento dijo que a veces o con frecuencia dudaba de que la cultura académica de la universidad se convirtiera en un entorno equitativo para los afroamericanos en la próxima década.

Más allá de los puntos de datos aleccionadores, lo que surgió de la encuesta fueron las respuestas escritas que detallan el costo y el trauma de lo que los autores del informe llamaron 'racismo académico'. King quedó impresionado por la amplitud e intensidad de la retroalimentación mientras repasaba las presentaciones anecdóticas.

“Fue muy difícil leer eso”, dijo. 'No pude hacerlo de una sola vez'.

Cinco profesores se unieron a King en el informe de marzo: Marinda K. Harrell-Levy, profesora asociada de desarrollo humano y estudios familiares; Mildred R. Mickle y Kevin Bell, profesores asociados de inglés; Darryl C. Thomas, profesor asociado de estudios afroamericanos; y Julia Green Bryan, profesora asociada de educación. Harrell-Levy enseña en Penn State Brandywine, cerca de Filadelfia, y Mickle en Penn State Greater Allegheny, cerca de Pittsburgh. El resto enseña en State College.

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Harrell-Levy dijo que los autores sostuvieron una reunión por video para revisar las anécdotas mientras redactaban el informe.

Las anécdotas contaban sobre el miedo de la facultad: 'El estudiante viene a pararse cara a cara para intimidar'. De agotamiento: 'Me pongan en demasiados comités por mi raza'. Del racismo manifiesto: 'Los estudiantes me dijeron que debía ser un genio porque de qué otra manera podría hacer lo que hago y ser negro'.

De indignación: “Ya no podía ser parte de un sistema falso de contratación. ... La cultura del silencio al racismo es generalizada, y uno se convierte en el monstruo al defender sus derechos '.

“Los colegas blancos reciben más elogios por menos trabajo y logros que los colegas negros”, dijo uno. Otro dijo que los estudiantes 'se quejan cada vez que enseño sobre la esclavitud'.

Otro le ofreció a Penn State una sugerencia: 'El cuidado genuino sería un comienzo'.

“A medida que los leímos, uno tras otro, fue desgarrador”, dijo Harrell-Levy. El grupo decidió borrar los detalles de identificación pero publicar la mayor cantidad posible de testimonios personales. “No había forma de que pudiéramos contener eso”, dijo.

Harrell-Levy dijo que participó en el informe 'por un amor profundo y duradero por Penn State'. La mujer de 38 años dijo que no quiere dividir ni socavar la universidad. 'Es mi primer hogar académico', dijo, 'y espero que sea el último'.

Bell, de 55 años, dijo que se unió a King después de leer el primer informe en 2020. Bell dijo que estaba impresionado por la 'profunda y aparentemente irreversible sensación de aislamiento' que a menudo sienten los profesores negros. Vive en Filadelfia y viaja una vez a la semana al State College, un viaje de más de tres horas de ida. La ciudad, con alrededor de 42.000 habitantes, se encuentra en el centro rural del estado, al sur de la Interestatal 80. En el campus, dijo, “puedes estar realmente consciente de pasar días sin encontrar a una persona negra que sabes que trabaja allí en el misma capacidad que tú. '

Mickle, quien se negó a dar su edad, dijo: 'Hice este informe para ser una voz para los profesores negros y femeninos, tanto titulares como no titulares, que sienten que no pueden hablar abiertamente' sobre el racismo que han presenciado o experimentado. . Mickle dijo que ella también ha sentido el aguijón de la discriminación. 'Hice este informe para protegerme porque no me siento segura en Penn State', dijo.

En su respuesta inicial, la universidad dijo que abrazó 'el espíritu, pero no el pesimismo', del informe de marzo. Penn State también dijo que sus líderes sintieron “considerable angustia y decepción” al leer sobre las experiencias racistas que describieron los miembros de la facultad. 'Nadie en nuestra comunidad debería tener que soportar tal trato', dijo el comunicado.

Algunos miembros de la facultad encontraron la referencia al “pesimismo” como un insulto al trauma que descubrió el informe. “Eso me dolió en el corazón”, dijo uno.

Barron le dijo a The Post: 'No puedo culpar a nadie por leerlo de la forma en que lo leen'. Dijo que Penn State tenía la intención de transmitir que muchos están trabajando en los problemas de buena fe.

Penn State, famosa por los equipos deportivos de los Nittany Lions, en los últimos años ha tratado de recuperarse de un escándalo de abuso sexual que estalló en 2011 y sacudió su programa de fútbol y su administración superior. Con más de 91,000 estudiantes en todos los campus, aproximadamente la mitad de ellos en State College, la universidad cuenta con una profunda capacidad de enseñanza e investigación. Un apodo para el escenario del campus principal es Happy Valley, un tema de humor ocasionalmente mordaz. El historiador Michael O. West, que es negro y forma parte de la facultad, lo llamó 'este valle menos que feliz'.

Penn State propios datos también muestra preocupaciones. El año pasado informó los resultados de la primera encuesta climática de toda la universidad sobre diversidad e inclusión. El cincuenta y cuatro por ciento de los profesores afroamericanos que respondieron dijeron que a menudo o muy a menudo habían sentido discriminación o acoso debido a su identidad racial o étnica. Cincuenta y tres por ciento dijeron que estaban en general o muy insatisfechos con la medida en que experimentan un sentido de pertenencia en el campus.

Para muchos académicos, tales cifras y anécdotas no son una sorpresa.

Clarence Lang conoce bien el dolor que los profesores negros experimentan a menudo y la virulencia que pueden afrontar. Al principio de su carrera, Lang enseñó un gran curso de historia en la Universidad de Illinois sobre raza y racismo en Estados Unidos. Aprendió a prepararse para las respuestas menos corteses de los estudiantes. 'Te asesinaron en esas evaluaciones', dijo.

Ahora con 48 años, Lang es el primer decano negro de la Facultad de Artes Liberales de Penn State, una de las unidades académicas más grandes del campus principal de la escuela. Vino aquí en 2019 después de varios años en la Universidad de Kansas. Lang dijo que cree que el informe de marzo de los seis profesores negros 'dice mucha verdad sobre el estado y los sentimientos de los profesores negros'.

Añadió: “Me atrevería a decir que no vas a ir a una universidad importante en este país y no tienes estos problemas. ... Estas experiencias son demasiado comunes '. Lang dijo que quiere que los miembros de la facultad y la comunidad en general no tengan miedo de hablar sobre el racismo. 'No podemos cambiar el entorno si la gente no siente que puede hablar de ello', dijo.

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El año pasado, cuando surgió un movimiento de justicia social en todo el país después del asesinato de Floyd, Barron nombró a Lang como copresidente de una comisión sobre racismo, prejuicios y seguridad en Penn State. La Universidad hizo públicas varias recomendaciones de la comisión en diciembre , incluido un proceso de 'verdad y reconciliación' para examinar la historia racial de Penn State y la creación de un centro académico para estudios antirracistas. La comisión también impulsó esfuerzos para eliminar los prejuicios raciales en la evaluación de la enseñanza y una tutoría más sólida para apoyar a los miembros de la facultad de color.

Barron dijo que quiere un progreso rápido y apunta a contratar a un nuevo director de diversidad para que le informe. 'No tengo ninguna intención, al menos mientras sea presidente, de frenar', dijo. 'Tengo a tanta gente trabajando en esto desde muchos ángulos diferentes'. Hay planes en marcha para capacitar a los empleados contra los prejuicios. Hay conversaciones con decanos y cancilleres sobre la acción afirmativa en la contratación. Hay esfuerzos para cambiar la forma en que los comités de profesores realizan búsquedas de empleo.

Pero Barron dijo que hay límites para lo que puede hacer en la contratación: puede presionar, pero no puede dictar. “Nadie quiere que me haga cargo del proceso de contratación”, dijo. “Los profesores de todo el mundo se ven a sí mismos como los guardianes de la vela de la experiencia dentro de su departamento. ... Ellos lo guardan celosamente '.

Entre las 50 universidades estatales emblemáticas del país, los datos federales y universitarios muestran que Penn State se ubica aproximadamente en el medio (el puesto 24) en la proporción de miembros de la facultad que son negros. El campus principal aquí, conocido como University Park, tenía 2.939 miembros de la facultad a tiempo completo en 2019. De ellos, 94 se identificaron como negros, o el 3,2 por ciento. La misma proporción se encontró en general en otros campus de Penn State.

Para muchos, aumentar esa participación en uno o dos puntos porcentuales sería un avance importante. Duplicarlo sería enorme.

Pero los abismos raciales en la academia, en todos los niveles, son abrumadores. Eso incluye una subrepresentación significativa de negros en los programas de doctorado. Las estimaciones del censo muestran que alrededor del 12 por ciento de los residentes de Pensilvania y un poco más del 13 por ciento de los estadounidenses se identifican como negros o afroamericanos. Es difícil ver cómo la representación del profesorado negro alcanzará esos niveles pronto en cualquier universidad insignia de cualquier estado. La Universidad de Mississippi en 2019 tuvo la mayor proporción de miembros de la facultad negros a tiempo completo entre los buques insignia: 7.3 por ciento.

Aquí hay datos federales de 2019 sobre la proporción de miembros negros de la facultad a tiempo completo en la conferencia atlética Big Ten. Todos menos la Universidad Northwestern son públicos.

ColegioPorcentaje de profesores negros
Universidad de Maryland en College Park6.2
Universidad del estado de michigan4.7
Northwestern University4.5
Universidad de Indiana en Bloomington4.4
Universidad de Illinois en Urbana-Champaign4.3
Universidad del Estado de Ohio4.1
Universidad de Rutgers en New Brunswick4.0
Universidad de Michigan en Ann Arbor3.4
Universidad del Estado de Pensilvania3.2
Ciudades Gemelas de la Universidad de Minnesota2.6
Universidad de Purdue2.9
Universidad de Wisconsin en Madison2.3
Universidad de Iowa2.3
Universidad de Nebraska en Lincoln2.0

Sin aumentar su número, dicen los profesores negros, también es difícil ver cómo universidades como Penn State pueden lograr mejoras duraderas en el clima del campus. El progreso a menudo depende de derribar las barreras de entrada y promoción para los miembros más jóvenes de la facultad, en un proceso de contratación que tiende a favorecer las redes de académicos que comparten antecedentes personales y profesionales similares. Se necesita un liderazgo senior fuerte, dicen los profesores, para que las unidades de contratación rindan cuentas del progreso.

“A Penn State no le está yendo bien en la contratación y retención de profesores de color”, dijo Henock Louis, de 57 años, profesor de contabilidad de KPMG y director de ese departamento en la escuela de negocios. “Los profesores de las minorías enfrentan un campo de juego desigual. Como otras universidades del país, Penn State no está haciendo todos los esfuerzos necesarios para abordar el desafío '.

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Aumentar el número de profesores negros también significa mantener a los veteranos como West. El hombre de 63 años, profesor de estudios afroamericanos, historia y estudios africanos, llegó al State College en 2019 aproximadamente al mismo tiempo que otros ocho dedicados a la beca en la vida y la cultura de los afroamericanos y la diáspora africana. La contratación colectiva fue un momento emocionante, dijo, un “indicador de seriedad” por parte de la universidad.

Pero ahora se siente inquieto. Dos colegas de la contratación colectiva se van, dijo West, una señal del flujo perpetuo del mercado laboral académico y, quizás, de los desafíos de reclutamiento y retención que enfrenta una gran universidad en una comunidad relativamente pequeña. 'Esperaba que esta fuera mi última parada', dijo West. 'Ya no estoy tan seguro de eso'.

Gary King dijo que la universidad debe prestar atención a este tipo de advertencias. A nivel personal, dijo el profesor de 68 años, generalmente se ha sentido bienvenido y como en casa en State College. Ha vivido aquí más de 22 años y no tiene planes de mudarse. Pero institucionalmente, dijo, “cuando miras los datos, ¿cuán bienvenido soy? ¿En serio?'

King señaló que un famoso canto de llamada y respuesta de Penn State tiene que ver con la identidad. 'Nosotros estamos, ”Comienza el grito,“Penn State! ' llega la respuesta.

Ahora, dijo el profesor, la universidad debe enfrentarse a dos preguntas relacionadas: “Somos - ¿qué? ¿Nunca vamos a cambiar?