Un profesor negro ofrece un consejo 'Para los blancos que enseñan en el barrio'

Un profesor negro ofrece un consejo 'Para los blancos que enseñan en el barrio'

Christopher Emdin dice que no estaba tratando de alienar a nadie con el título de su nuevo libro: 'Para los blancos que enseñan en el barrio ... y el resto de ustedes también'.

Pero quería iniciar una conversación que sabía que no sería del todo cómoda. Una conversación sobre los fracasos de maestros bien intencionados cuyo enfoque de la educación, en opinión de Emdin, a menudo hace más daño que bien a sus estudiantes negros y latinos.

También quería darles a esos maestros herramientas concretas para que lo hicieran mejor. Así que escribió un libro que es en parte crítica cultural y en parte guía práctica, no solo para profesores blancos, sino también para profesores de cualquier raza cuyos antecedentes de estudiantes difieren de los suyos.

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“No estoy en contra de los profesores blancos. No estoy en contra de los blancos. De hecho, yo haría el argumento si no tuviéramos gente blanca enseñando en el barrio, estamos jodidos, ¿quién va a enseñar? Pero necesito que esos maestros sientan cierta tensión, cierta incomodidad ”, dijo Emdin en una entrevista reciente.

Maestra blanca: Pensé que podría llegar a mis estudiantes negros. Entonces uno me dijo por qué no podía.

El título del libro, y su desafío a los maestros blancos para que examinen su propia práctica, está destinado a ayudar a los maestros a convertir las aulas en lugares más hospitalarios y efectivos, e incluso alegres, para los niños que a menudo ven la escuela como un lugar hostil y desconectado de sus vidas.

'Tiene la intención de atraer a la gente a la acción', dijo. “He estado en escuelas en todo este país y literalmente he visto tristeza. He ido a clases y he visto a niños y ellos ven otra cara morena en una posición de autoridad, y son como sálvame, sácame de aquí '.

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Emdin es miembro del cuerpo docente del Teachers College de la Universidad de Columbia, una de las principales escuelas de educación del país, donde se ha ganado una reputación nacional por utilizar la música hip hop para enseñar ciencias.

También es oriundo de Brooklyn y el Bronx y creció asistiendo a escuelas públicas, donde dijo que aprendió que si quería tener éxito académico, tenía que repudiar partes esenciales de sí mismo: las partes ruidosas, las partes inclinadas a desafiar la autoridad. .

“Aprendes a reprimir lo que eres, pero más peligroso que la supresión, aprendes a devaluar las cosas que te hacen ser tú”, dijo.

Un gran problema, escribe, es la narrativa dominante en la educación pública sobre los maestros bienhechores que trabajan para salvar a los niños pobres de sus comunidades en problemas. Es una narrativa que les enseña a los jóvenes que provienen de la inutilidad y que, para triunfar en la vida, deben dejar atrás sus hogares y a sí mismos.

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“Los estudiantes reciben rápidamente el mensaje de que solo pueden ser inteligentes cuando no son quienes son”, escribe Emdin.

Otro problema es la desconexión cultural entre los profesores y sus alumnos, una desconexión que con demasiada frecuencia conduce a la falta de comunicación, la frustración y la falta de compromiso, nada de lo cual es bueno para el aprendizaje. “A tiempo y preparada para aprender”, por ejemplo, puede significar cosas muy diferentes para una adolescente que para su maestra de clase media.

En muchos sentidos, escribe, estos son los mismos problemas que los estudiantes nativos americanos enfrentaron hace un siglo en los internados que tenían como objetivo asimilarlos a la cultura blanca. Las escuelas urbanas modernas están diseñadas de manera similar para asimilar a los estudiantes, escribió, refiriéndose a la juventud urbana como 'neoindígena'.

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Su solución es algo que él llama 'pedagogía de la realidad', construida sobre la idea de que los maestros deben ver y apreciar las fortalezas de sus estudiantes y construir relaciones reales y respetuosas con esos estudiantes antes de que puedan impartir lecciones de manera efectiva.

'Si estamos realmente interesados ​​en transformar las escuelas y satisfacer las necesidades de los jóvenes urbanos de color que son los más privados de sus derechos, los educadores deben crear entornos seguros y confiables que sean respetuosos con la cultura de los estudiantes', escribe.

Emdin sugiere que los maestros pueden sumergirse en la pedagogía de la realidad pidiendo a tres o cuatro estudiantes que se unan a un grupo pequeño que se reúne regularmente con el maestro fuera de clase durante unos minutos para ofrecer comentarios sobre las lecciones.

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'Así de simple. Eso no requiere un iPad ni codificación. Eso solo requiere hacer un espacio para que los jóvenes que están experimentando tu enseñanza te den sugerencias sobre cómo hacerlo mejor ”, dijo.

El resultado, dijo, es que los estudiantes saben que a su maestro le importa lo que piensan. El maestro obtiene desarrollo profesional de las personas que lo ven trabajar día tras día. Y la dinámica en el aula comienza a cambiar.

'Puede cambiar el juego', dijo.

Emdin también sugiere darle responsabilidades a cada estudiante en el aula, para que sepan que tienen algo importante que aportar al grupo. Y dice que es fundamental para los maestros no solo permitir que los estudiantes sean ellos mismos, sino también enseñarles cómo cambiar de código, cómo ser 'camaleones sociales' que también pueden navegar por otras culturas.

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Insta a los maestros a dejar sus escuelas y conocer a sus alumnos como personas tridimensionales fuera del aula, y a conocer sus comunidades como lugares que no carecen de ventajas sino que están llenos de fuerza.

Es un enfoque que requiere mucho tiempo, reconoce. “¿Pero sabes qué es el trabajo más duro? Gritando a los niños todo el día. Es más fácil ir a observar a los niños, pasar el rato con los niños y usar eso para cambiar su enseñanza ', dijo.

Él describe llevar a un maestro blanco a una iglesia pentecostal negra para ver cuán hábilmente el predicador involucró a la congregación, y cómo el predicador logró tener un plan para el servicio, y apartarse del plan cuando la energía en la sala lo requería. 'La capacidad del predicador de tener control sobre el servicio mientras permite que los feligreses guíen su predicación se puede reproducir en el aula', escribió Emdin.

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Emdin aprendió muchas de las lecciones que ahora está tratando de impartir cuando comenzó su carrera enseñando ciencias en la escuela secundaria en el Bronx.

“Mis primeros dos años fueron un desastre”, dijo. Estaba enseñando en la comunidad donde creció. Conocía la jerga y la música. Sin embargo, todavía no podía conectarse con sus estudiantes.

“Tuve esos desafíos. ¿Te imaginas a alguien que no viniera de esa comunidad? No hay forma de que me digas que esa persona va a entrar sin tener algún tipo de barrera cultural ', dijo.

No fue hasta que se deshizo de su idea de lo que se suponía que debía hacer un maestro y comenzó a ser él mismo, que las cosas cambiaron. Comenzó a jugar baloncesto después de la escuela con sus alumnos. Hablaron de todo tipo de cosas con facilidad y la conexión se tradujo en el aula.

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“Mi enseñanza mejoró. Mis estudiantes reaccionaron de manera diferente, los puntajes de las pruebas aumentaron, no tuve que gritar más ”, dijo.

Eso es lo que espera que su libro pueda brindar a otros maestros que están luchando por conectarse con sus estudiantes, incluso si el título o algunas de las ideas son difíciles de digerir. Cuando una estudiante de posgrado blanca en Columbia, luchando con sus ideas sobre los fracasos de los maestros blancos, le preguntó si debería dejar de enseñar y dedicarse a la política, él dijo que no.

'Lo que haces es entender que la tensión que sientes no es algo negativo', dijo. “Cualquier cosa que nos ayude a crecer colectivamente en algún momento nos hará sentir incómodos. Creo que la tensión es en realidad el semillero del crecimiento '.