Profesoras negras expresan su solidaridad con la periodista Nikole Hannah-Jones en el enfrentamiento de la tenencia de la UNC

Profesoras negras expresan su solidaridad con la periodista Nikole Hannah-Jones en el enfrentamiento de la tenencia de la UNC

En 2018, Trevy McDonald se convirtió en la primera mujer negra en obtener un puesto en la facultad de periodismo de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. El hito, dijo, estaba muy atrasado para una destacada universidad pública que comenzó a enseñar periodismo en 1909 y estableció una escuela de periodismo en 1950.

Lo que molesta aún más a McDonald: sigue siendo la única mujer negra con un puesto en la Escuela de Periodismo y Medios de Hussman. La profesora asociada, de 51 años, criticó a la UNC por no otorgar la titularidad a la premiada periodista Nikole Hannah-Jones, quien es negra, cuando la contrató esta primavera para la cátedra Knight en Periodismo de Investigación y Raza. A las cátedras Knight anteriores de la universidad se les había otorgado la medida de seguridad laboral.

“Esto es muy claramente para mí un problema de equidad”, dijo McDonald. 'Esto no es coherente con lo que hemos hecho en el pasado'.

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En Chapel Hill y más allá, muchos académicos están respaldando a Hannah-Jones en lo que se ha convertido en un notable enfrentamiento de tenencia pendiente ante el consejo de administración de la universidad. El caso ha suscitado dudas sobre la influencia de políticos y donantes en el proceso de contratación de profesores.

Para las profesoras negras, durante mucho tiempo infrarrepresentadas entre los profesores titulares de Estados Unidos, lo que está en juego es profundamente personal.

Hannah-Jones, una escritora del New York Times, ganó el premio Pulitzer por sus comentarios el año pasado por su ensayo sobre la esclavitud, la raza y la historia en la iniciativa del Times que dirigió conocida como la Proyecto 1619 . También ha ganado una beca de “genio” de la Fundación MacArthur y otros honores profesionales. Y en 2019, UNC la reconoció como exalumna distinguida de su escuela de periodismo.

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Todo eso y más, dicen los partidarios, debería haber convertido a Hannah-Jones en una apuesta segura para la titularidad. Pero el Proyecto 1619 ha provocado críticas del ex presidente Donald Trump y otros conservadores políticos que afirman que exagera el papel de la esclavitud en la historia de Estados Unidos y socava el patriotismo.

Un importante donante de la universidad opinó el año pasado con preocupaciones sobre la contratación de Hannah-Jones. 'Me preocupa la controversia de vincular la escuela de periodismo de la UNC con el proyecto 1619', escribió Walter E. Hussman Jr., editor de un periódico de Arkansas, en un correo electrónico el año pasado al decano de la escuela que lleva su nombre, según el sitio de noticias la Asamblea .

Un barón de periódicos, y un importante donante, plantea preguntas sobre la contratación de Nikole Hannah-Jones

Una propuesta para otorgar la tenencia a Hannah-Jones obtuvo el apoyo de los miembros de la facultad y los líderes de la escuela de periodismo, así como de un comité de profesores de toda la universidad y de los líderes superiores. La aprobación final recae en el consejo de administración. La propuesta se estancó hace varios meses después de que un fideicomisario, Charles G. “Chuck” Duckett, planteara preguntas al respecto. Eso llevó a los funcionarios de la universidad a una alternativa que no requería la aprobación de la junta: darle a Hannah-Jones un contrato de cinco años sin titularidad. UNC anunció su contratación con fanfarria a finales de abril y dijo que empezaría en julio.

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Los miembros de la facultad explotaron cuando supieron unas semanas más tarde que Hannah-Jones no sería titular. Pero el asunto no ha terminado. La propuesta de tenencia ahora está pendiente ante la junta. Los líderes republicanos estatales tienen fuertes vínculos con los fideicomisarios, que son nombrados por la legislatura dirigida por el Partido Republicano de Carolina del Norte y la junta de gobernadores del sistema universitario estatal. Hannah-Jones ha contratado abogados para apoyar su caso.

El episodio resuena en todo el país, con profesoras negras observando de cerca.

La semana pasada, una química de la Universidad de Maryland en Baltimore, Lisa Jones, que es afroamericana y no tiene parentesco con Hannah-Jones, retiró su candidatura para un puesto de profesora en Chapel Hill, según una carta del departamento de química de la UNC que circuló el medios de comunicación social.

“Si bien nunca he conocido a la Sra. Hannah-Jones, como miembro de la facultad de color, me solidarizo con ella y no podría aceptar en buena conciencia un puesto en la UNC”, dijo Jones en un comunicado al Washington Post. 'Esta situación es indicativa de un problema más amplio dentro de la academia donde los profesores de color enfrentan varios obstáculos y es menos probable que obtengan la titularidad'.

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Hannah-Jones escribió en Twitter: 'Nunca conocí a esta hermana, la Dra. Lisa Jones, pero la solidaridad que me mostraron las mujeres negras en particular durante este crisol es algo que nunca olvidaré'.

Cuando se le preguntó sobre el retiro de Lisa Jones de una búsqueda de profesores de química, la portavoz de la UNC, Joanne Peters Denny, dijo: “No podemos comentar sobre asuntos de personal. Carolina está comprometida a crear y mantener una comunidad inclusiva de estudiantes, profesores y personal. Estamos dedicados a construir un entorno de aprendizaje diverso con un cuerpo docente del más alto nivel y seguimos comprometidos con esa misión '.

Los datos federales muestran que había alrededor de 167,000 profesores titulares en 2019 en escuelas conocidas como universidades de doctorado. De ellos, el 1,9 por ciento se identificó como mujeres negras o afroamericanas. Los datos muestran que la participación en UNC fue del 3,1 por ciento.

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La tenencia es importante en las universidades. Tener un número considerable de profesores con seguridad laboral ayuda a garantizar la libertad académica y la continuidad en la enseñanza y la investigación que pueden durar más que los cambios en la administración.

Daina Ramey Berry, de 51 años, profesora de historia y la primera persona de color, hombre o mujer, en presidir su departamento en la Universidad de Texas en Austin, dijo que los obstáculos para las mujeres negras en el camino de la tenencia son muchos y, a menudo, otros no los ven. El proceso es agotador, dijo, y desgasta a algunos antes de obtener la tenencia y a otros incluso después de que la tienen.

'Hay muchos trabajos que las mujeres de color realizan para una universidad que es invisible', dijo Ramey Berry. 'Se nos pide que hagamos tantas cosas de las que la gente simplemente no se da cuenta'. Eso incluye, dijo, las expectativas de que sirvan como mentores para los estudiantes negros, ya sea que estén en su programa o no, porque hay muy pocos profesores negros. E incluye que se les pida que sirvan en una gran cantidad de comités que quieren una representante de la facultad negra pero tienen un grupo tan pequeño para elegir.

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Lisa Woolfork, profesora asociada de inglés en la Universidad de Virginia, dijo que las mujeres negras en el mundo académico enfrentan “los mismos obstáculos que enfrentan las mujeres negras en general. ... Están muy arraigados en el mismo racismo que afecta la vida de todas las personas negras en este país '.

El trabajo de los eruditos negros, dijo Woolfork, a veces no se considera académicamente valioso porque se trata de personas negras. O de otra manera se desestima o se menosprecia. '¿Por qué es que cuando las mujeres negras logran, cuando las mujeres negras están en la cima de su juego, todavía hay algo, alguna institución, algún conjunto de políticas o simplemente un racismo abyecto que intenta disminuir esos logros?' Preguntó Woolfork.

Sharon P. Holland, de 57 años, distinguida profesora de estudios estadounidenses en la UNC y la primera mujer negra en presidir el departamento, dijo que el manejo de la universidad del caso Hannah-Jones es desmoralizador. En la facultad de la UNC desde 2014, Holland dijo que tiene poca paciencia con aquellos que no ven que el periodista ha desarrollado un portafolio de logros intelectuales que merece ser tomado en serio. 'Es asqueroso. Es simplemente ridículo ', dijo Holland. “Me ejercita. Estoy harto '.

Muchos miembros de la facultad en colegios y universidades no son titulares ni están en el camino de la titularidad. Trabajan con contratos de diversa duración, a tiempo completo o parcial, y pueden ser despedidos rápidamente. La educación superior no podría funcionar sin ellos.

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Sin embargo, los profesores titulares ejercen un poder enorme en una tradición conocida como gobernanza compartida. En ocasiones, los administradores pueden aplastarlos. Pero ayudan a las escuelas a adoptar un enfoque colectivo y deliberado de los asuntos relacionados con el plan de estudios, los estándares de admisión y los requisitos de grado.

En la parte superior de la escala académica se encuentran los profesores titulares titulares. Las mujeres negras son más escasas en ese rango que en otros niveles de la facultad. Había 622 profesores titulares titulares en la UNC en 2019, según muestran los datos federales. Ocho identificadas como mujeres negras o afroamericanas: 1,3 por ciento.

“Creemos que es valioso garantizar que nuestros estudiantes puedan aprender de los profesores que representan a diversas comunidades”, dijo el rector de la UNC, Robert A. Blouin, en un comunicado. “Como la mayoría de nuestras instituciones pares, Carolina sigue teniendo trabajo por hacer para garantizar que este compromiso se cumpla. Hemos invertido enormes recursos financieros en la contratación y retención de profesores diversos y altamente calificados, y aunque creemos que esos esfuerzos han tenido éxito, sabemos que nuestro trabajo no ha terminado ”.

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Erika K. Wilson, de 43 años, profesora adjunta de derecho en la UNC que es negra, dijo que la ascenderán a profesora titular el 1 de julio. Mientras sigue el caso Hannah-Jones, dijo Wilson, está consciente de un adagio que dice que Black las personas a menudo tienen que ser 'el doble de buenas para llegar a la mitad'. Dijo que le dolía ver a Hannah-Jones contratada sin titularidad. 'Duele', dijo. 'Es un cuchillo en el corazón'.

Hannah-Jones ve un significado mayor en su caso. El 20 de mayo, ella tuiteó que la pelea fue 'más grande que yo'. El 27 de mayo, dijo en un comunicado: “No tenía ningún deseo de traer agitación o una tormenta política a la universidad que amo, pero estoy obligada a luchar contra una ola de represión antidemocrática que busca prohibir a los libres intercambio de ideas, silenciar las voces negras y relajar la libertad de expresión '.

El Fondo Educativo y de Defensa Legal de la NAACP, que la representa en el asunto, advirtió a la UNC que podría enfrentar un desafío en los tribunales. “Lucharemos para asegurar que sus derechos sean reivindicados”, dijo el grupo legal en un comunicado.

El portavoz de la UNC, Joel Curran, dijo que la universidad se ha comunicado con el grupo legal sobre el empleo de Hannah-Jones. 'Esperamos continuar el diálogo con su abogado', dijo Curran. Hasta el martes, la universidad no había dado información sobre cuándo o si los fideicomisarios actuarán sobre la propuesta de tenencia.

Meta DuEwa Jones, de 48 años, profesora asociada de inglés y literatura comparada en la UNC, que no es pariente de Hannah-Jones o Lisa Jones, recordó que atravesó un viaje tenso para obtener la titularidad hace años cuando enseñaba en UT-Austin. Lamentó la 'hipervigilancia' que Hannah-Jones y otras mujeres negras reciben dentro de la academia.

Meta Jones dijo que no puede entender por qué los fideicomisarios de UNC aún no han aprobado la tenencia de Hannah-Jones. “Envía un mensaje a los profesores de mujeres negras como yo”, dijo. “Tengo que decir que estoy decepcionado. Estoy desanimado '.