Ciudadanía por nacimiento: una lección de historia inspirada en Trump sobre la 14a Enmienda

Ciudadanía por nacimiento: una lección de historia inspirada en Trump sobre la 14a Enmienda

Esta historia fue publicada originalmente por The Washington Post el 31 de agosto de 2015.

Era el otoño de 1895, y Wong Kim Ark estaba desconcertado y alarmado mientras esperaba el momento oportuno en el vapor Coptic, que flotaba en la bahía de San Francisco después de regresar de una visita a China. Sus papeles estaban en regla. Él se había encargado de eso. La declaración requerida, la certificación de hombres blancos de que nació en los Estados Unidos y, por lo tanto, era ciudadano, estaban en regla. Había viajado a China para una visita y no tuvo problemas para ser readmitido.

En esta ocasión, sin embargo, las autoridades le negaron la entrada, devolviéndole al barco en el que había llegado, y de allí a otro barco, el Gaélico, y luego al Pekín. Durante cuatro meses, la única certeza de la vida de Wong fueron las mareas en la bahía de San Francisco, donde esperaba noticias de su destino.

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Lo que no podía saber es que estaba a punto de convertirse en un 'caso de prueba' presentado por el gobierno de los Estados Unidos, incitado por una ola de sentimiento anti-chino, en un esfuerzo por socavar la disposición de 'derecho de nacimiento' de la 14ª Enmienda, que convirtió a Wong en ciudadano en primer lugar, ya que el lenguaje simple y llano de la enmienda decía que, “Todas las personas nacidas o naturalizadas en los Estados Unidos, y sujetas a la jurisdicción de los mismos, son ciudadanos de los Estados Unidos y del estado en el que residir.'

Para los chinos en Estados Unidos, esta fue la “era de la exclusión”, un cambio radical para los Estados Unidos, que en su mayor parte, desde su creación como república, había alentado a la gente a venir a sus costas. Al principio, mientras el país construía sus ferrocarriles, extraía su oro y cultivaba los valles del norte de California, los chinos también fueron bienvenidos. Llegaron por miles.

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Pero a medida que la Depresión de 1873 pasó factura a los trabajadores blancos, comenzaron a buscar chivos expiatorios. La violencia de la mafia, los incendios provocados y la burla racista abierta se extendieron por California, impulsados ​​por el eslogan 'los chinos deben irse'. El Congreso promulgó la Ley de Exclusión de Chinos de 1882, diseñada para poner fin al flujo de chinos. Pero eso no fue suficiente para la creciente ola anti-china.

Miles de niños habían nacido de padres chinos en los Estados Unidos y la ciudadanía por nacimiento era el próximo objetivo, tal como lo es ahora bajo el presidente Trump. Durante mucho tiempo ha denunciado lo que él y otros enemigos de la inmigración llaman 'bebés ancla', cuyos padres ingresan ilegalmente al país solo para asegurarse de que sus hijos disfruten de los beneficios de la ciudadanía.

El martes, en una entrevista grabada con Axios , Trump prometió firmar una orden ejecutiva para tratar de poner fin al derecho a la ciudadanía estadounidense para los niños nacidos en los Estados Unidos de no ciudadanos. Trump estaba reviviendo un tema de su campaña presidencial antes de las elecciones de mitad de período de la próxima semana.

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'Somos el único país del mundo donde una persona entra y tiene un bebé, y el bebé es esencialmente un ciudadano de los Estados Unidos durante 85 años con todos esos beneficios', dijo Trump en la entrevista, que está programada. se emitirá en HBO durante el fin de semana. 'Es ridículo. Es ridículo. Y tiene que terminar '.

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Los proyectos de ley para hacer exactamente lo que Trump defiende han existido durante años y no han ido a ninguna parte. Además, muchos, pero no todos, los académicos creen que tal cambio debería enfrentar la tarea casi insuperable de enmendar la Constitución.

Los críticos entonces no llamaban a los jóvenes como Wong 'bebés ancla', sino más bien 'ciudadanos accidentales', dijo la historiadora jurídica de la Universidad de New Hampshire Lucy Salyer, 'ciudadanos por accidente de nacimiento' como los jueces disidentes en el caso de la Corte Suprema de Wong Kim Ark. lo diría.

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Lo que no sabía era que 'estaban buscando a un pobre tonto', dijo Salyer al Washington Post, para dar ejemplo, en el tribunal más alto de la nación. Y ese 'tonto' era Wong Kim Ark. Así que ahí estaba, el caso que suena intimidante deEstados Unidos contra Wong Kim Ark, una cocinera.

Sin embargo, ganó.

Y en los anales de los derechos civiles en Estados Unidos, fue un caso 'enorme', dijo Salyer. El juez que redactó la opinión para la mayoría del tribunal era plenamente consciente de que sus implicaciones iban mucho más allá de las de China. Como la justicia que escribió la opinión mayoritaria enEstados Unidos contra Wong Kim Ark escribió, “sostener que la Decimocuarta Enmienda de la Constitución excluye de la ciudadanía a los niños, nacidos en los Estados Unidos, de ciudadanos o súbditos de otros países sería negar la ciudadanía a miles de personas de inglés, escocés, irlandés, alemán o otros padres europeos que siempre han sido considerados y tratados como ciudadanos de los Estados Unidos '. Si la decisión hubiera sido al revés, dijo Salyer, en lugar de una nación de inmigrantes, Estados Unidos se habría convertido en 'colonias de extranjeros'.

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A pesar de su importancia, nunca se convirtió en un monumento famoso. HayDred Scotty ahí estáPlessy, haymarróny ahí estáBandejayCariñoso. Pero Wong Kim Ark se queda en blanco con la mayoría de los estadounidenses.

Su caso es tan poco conocido que incluso su propia bisnieta era vagamente consciente de su importancia. Entonces, un día de 1998, habiendo decidido investigar la historia de su familia, la estudiante universitaria de 20 años Alice Wong llamó a la oficina regional de San Bruno de la Administración Nacional de Archivos y Registros para decir que venía a averiguar sobre su abuelo. . Cuando llegó, le dijo al SFWeekly En ese momento, una empleada del archivo que se especializaba en la historia de la Ley de Exclusión China le pidió un autógrafo y luego la presentó a todo el personal. 'Esta', dijo, 'es la bisnieta de Wong Kim Ark'.

Sabían lo que eso significaba, pero ella no. '‘ Yo estaba como, 'Dios mío, en qué me he metido' ', le dijo a su entrevistadora, Lisa Davis. 'No sabía absolutamente nada sobre quién diablos era este tipo'.

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'Me enteré de que Wong Kim Ark era un pariente después de la muerte de mi padre, en su funeral', dijo Sandra Wong, su nieta, en un poderoso documental recientemente publicado sobre la 14ª Enmienda, titulado acertadamente '14: Dred Scott, Wong Kim Ark y Vanessa Lopez' mientras ella también examinaba los documentos de Wong Kim Ark en los archivos. “Sabes, me interesé mucho pero no sabía nada al respecto, mi padre nunca hablaba de eso. Y tenía todas estas preguntas ”, dijo a los cineastas, con sede en Portland Producciones de Graham Street, que proporcionó extractos al Post.

¿Quién 'diablos' era Wong Kim Ark

Wong Kim Ark nació en 1873, en el entorno cada vez más hostil de la era de la exclusión, una época de racismo sin adornos, que no hizo ningún esfuerzo por esconderse detrás de eufemismos. En 1877, Erika Lee escribe en su capítulo en Immigration Stories, un comité del Congreso que investigaba la inmigración china describió a los chinos en Estados Unidos como una “masa indigesta en la comunidad, distinta en idioma, pagana en religión”, “inferior en cualidades mentales y morales”, que por lo tanto requería exclusión “por el bien del público. '

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Su padre era un comerciante de Chinatown llamado Wong Si Ping; su madre era Wee Lee. Sin embargo, cuando Wong tenía 9 años, gracias a la hostilidad y la Ley de Exclusión, los negocios para los chinos estaban al borde del colapso y la población de chinos en Estados Unidos en declive, de un alto de alrededor de 101.000 a unos 70.000. Wong Si Ping hizo lo que tenía que hacer: llevó a su familia, incluido el joven Wong Kim Ark, de regreso a China.

Pero mientras sus padres permanecerían en China, el joven Wong encontró limitadas sus perspectivas en China y regresó a California en 1890, consiguiendo un trabajo como cocinero en las montañas de la Sierra de California. Wong y otros chinos nacidos en Estados Unidos vivían y trabajaban en una especie de mundo en penumbra, técnicamente ciudadanos, pero ciudadanos en una cornisa, de la que fácilmente podían ser empujados. Las pruebas vendrían cada vez que se arriesgaran a visitar China, lo que hicieron en parte para encontrar esposas y ver a familiares, e intentaron regresar, momento en el que podrían ser admitidos o podrían ser devueltos.

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El documental “14” lo capta bien. Como la archivista Marisa Louie, en presencia de Sandra Wong, clasifica miles de archivos de hombres como su abuelo, explica: “Cada vez que alguien de ascendencia china dejaba los EE. UU. Durante el período de exclusión, tenía que tomar las medidas necesarias para ser capaz de regresar a los Estados Unidos. Así que antes de irse, tal vez irían a buscar un documento como este que era una declaración jurada de algunos testigos, algunos testigos no chinos, eso sí, algunos testigos blancos, por lo general. Y adjuntaban una foto al documento y decía que sí, conocemos a Wong Kim Ark, sabemos que nació aquí, conocemos a sus padres y juramos que es un ciudadano estadounidense nacido legalmente '.

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La jurisprudencia fue clara. Un precedente del circuito de California en 1884, en el caso de Look Tin Sing, estableció 'que tanto la 14a Enmienda como el derecho consuetudinario del país obligaron a la conclusión de que Look era de hecho un ciudadano'. Si Look Tin Sing era ciudadano, también lo era Wong Kim Ark. La primogenitura era su único camino a casa, ya que las leyes que se remontaban a 1790 prohibían la naturalización de los no blancos.

Pero no había funcionarios de “inmigración” como los conocemos hoy, sino “recaudadores de aduanas”, explicó Salyer, “una posición muy lucrativa que hasta que se aprobaron las leyes de exclusión, se preocupaban principalmente por cobrar” aranceles sobre los bienes importados. Después de la exclusión, los 'recolectores' efectivamente inventaron sus propias leyes, infundidos por su propio sesgo.

De hecho, 'John Wise, el coleccionista que se negó a admitir a Wong, se describió a sí mismo como un 'oponente celoso de la inmigración china'', escribe la profesora de derecho de la Universidad de Connecticut, Bethany Berger.

Mientras Sandra Wong examinaba los documentos que describían las preguntas que le hicieron a su abuelo en el documental, las leyó en voz alta.

'Está bien, ¿cuántos años tienes?', Preguntó el coleccionista.

'24 años', respondió Wong.

'¿Has estado alguna vez en China antes de este tiempo?'

'Sí', respondió Wong Kim Ark. 'Una vez antes.'

' … ¿Qué vas a?'

'Cocinera.'

'¿Donde naciste?'

'Calle Sacramento. Mi padre tenía una tienda: 751 Sacramento Street. Nací arriba, tercer piso '.

'¿Conoce a algún hombre blanco en San Francisco que sepa que nació aquí?'

'Sí', respondió Wong. 'Señor. Selenger. Me conoció cuando era pequeño antes de irme al campo. Antes de los 10 años '”.

Wong había hecho el viaje de ida y vuelta una vez. Mientras estuvo allí, según Berger, “Wong se casó con una mujer de un pueblo cercano. Aunque la nueva pareja concibió un hijo, Wong Yook Fun, ”Wong había regresado a Estados Unidos cuando nació y había sido readmitido.

En 1894, mientras se preparaba para un segundo viaje, tuvo cuidado de asegurar los documentos que entendía que eran necesarios para regresar, 'una declaración jurada notarizada con su fotografía como forma de identificación', señalando que Wong era un 'ciudadano de Estados Unidos, nacido en la ciudad y condado de San Francisco ''.

No hubo nada siniestro en el segundo viaje de Wong. Mientras estaba en China, escribe Berger, 'conoció a su hijo mayor por primera vez y concibió a otro, Wong Yook Thue'.

Pero a su regreso, escribe Lee, le preguntaron: '¿Estás seguro de que naciste aquí?', Preguntó el funcionario. 'Sí', respondió Wong. Sin embargo, fue devuelto al copto.

La mayoría de las comunidades de inmigrantes en los Estados Unidos tenían sus propias organizaciones de autoayuda. Los primeros alemanes que emigraron a Pensilvania en la década de 1700 tenían la Sociedad Alemana de Pensilvania, mientras que los inmigrantes judíos de la Rusia Imperial tenían HIAS, la Sociedad de Ayuda al Inmigrante Hebreo, por ejemplo. Los chinos tenían las 'Seis Compañías', también conocidas como la Asociación Benéfica Consolidada China en San Francisco.

Las Seis Compañías, escribe Berger, mantuvieron a abogados en anticipo, entre ellos Thomas Riordan de San Francisco. Riordan presentó una petición de hábeas corpus en respuesta a la cual, escribe Berger, “el juez William Morrow opinó que hacer que la ciudadanía siguiera a la de los padres era 'indudablemente más lógico, razonable y satisfactorio', pero la ley del circuito requería que él mantuviera ciudadanía por nacimiento. Declaró a Wong ciudadano y ordenó su liberación tras el pago de una fianza de 250 dólares '.

Eso simplemente le dio al gobierno la oportunidad de apelar.

Mientras tanto, el gobierno avanzó con su caso de prueba. En el escrito que presentó el procurador general de los Estados Unidos, Holmes Conrad, Berger escribe en el la Revista de la Ley Cardozo Conrad admitió que 'las opiniones de los fiscales generales, las decisiones de los tribunales federales y estatales y, hasta 1885, los fallos del Departamento de Estado coincidían en la opinión de que el nacimiento en los Estados Unidos confería la ciudadanía'.

Pero argumentó que todos estaban equivocados, en parte, explicó, porque se apartaba de las leyes de otras naciones y, por lo demás, de la antigua Roma, donde la ciudadanía del niño estaba ligada no al lugar de nacimiento sino a la sangre del padre. Además, argumentó que 'las leyes de exclusión mostraban que Estados Unidos no quería que los chinos fueran ciudadanos de todos modos'.

Para Justicia Horace Grey era un caso abierto y cerrado. La opinión mayoritaria se emitió el 28 de marzo de 1898.

La historia y la ley, escribió, “nos llevan irresistiblemente a estas conclusiones: la Decimocuarta Enmienda afirma la antigua y fundamental regla de ciudadanía por nacimiento dentro del territorio, en la lealtad y bajo la protección del país, incluidos todos los niños aquí nacidos de residentes extranjeros ... La Enmienda, en palabras claras y con intención manifiesta, incluye a los niños nacidos, dentro del territorio de los Estados Unidos, de todas las demás personas, de cualquier raza o color, domiciliadas en los Estados Unidos '.

El disenso, escrito por el juez Melville Fuller y acompañado por John M. Harlan, desafió la premisa de que los niños como Wong Kim Ark estaban, de hecho, 'sujetos a la jurisdicción' de los Estados Unidos en absoluto. “Parece que en los Estados Unidos siguieron siendo peregrinos y extranjeros, como lo fueron todos sus padres”, escribió.

“'El verdadero vínculo que conecta al niño con el cuerpo político no es la cuestión de un terreno inanimado', escribieron, 'sino las relaciones morales de su ascendencia. . . . El lugar de nacimiento no produce ningún cambio en la regla de que los hijos siguen la condición de sus padres, porque no es naturalmente el lugar de nacimiento el que otorga derechos, sino la extracción ... A qué nación pertenece una persona, según las leyes de todas las naciones, estrechamente dependiente en descenso; Es casi una regla universal que la determina la ciudadanía de los padres, la del padre cuando los hijos son lícitos y, cuando son bastardos, la de la madre, sin importar el lugar de su nacimiento, y que necesariamente debe ser reconocido como el canon correcto, ya que la nacionalidad es, en esencia, dependiente de la ascendencia '.

Si bien este principio feudal era común en otros países, el argumento disidente fue un reclamo extraordinario para la nación de inmigrantes, que la ciudadanía del niño seguía la 'ascendencia', un concepto conocido como 'jus sanguinis' o derecho de sangre, en lugar de el suelo en el que nació el niño, un principio conocido comoJusticia sola,”o “derecho del suelo”. Y nunca volvió a ver la luz en la Corte Suprema.

La decisión enEstados Unidos contra Wong Kim Arkatrajo poca atención en ese momento, solo mereció un párrafo en el New York Times. Quizás a pocos les importaba. O tal vez hubo otra noticia más importante ese día como el informe oficial del supuesto ataque al buque de guerra estadounidense, 'The Maine', que se convertiría en la justificación para que Estados Unidos declarara la guerra a España.

¿Qué fue de Wong Kim Ark?

La decisión, si bien fue un precedente importante, no mejoró materialmente la vida de los ciudadanos chinos que viven en Estados Unidos. A pesar de la declaración del tribunal, no fueron tratados como ciudadanos hasta los tiempos modernos, y la Ley de Exclusión China y sus extensiones permanecieron en vigor hasta 1943, limitando la inmigración y negando la naturalización a los inmigrantes chinos. Eran, como concluyó un estudio en 1931, 'estadounidenses de nacimiento, pero no de hecho'. De hecho, 'se permitió poca inmigración china hasta que la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965 revisó el sistema de inmigración de Estados Unidos y amplió significativamente las oportunidades de migración para inmigrantes no europeos', según el Centro de políticas de migración.

Finalmente, Wong Kim Ark regresó a China para no regresar jamás. No hay registro de por qué. Y se dice que habló poco de su caso en los años posteriores. Eso puede explicar por qué su hijo, Yook Jim Wong, que se estableció en Estados Unidos, tenía pocos recuerdos de la historia de su padre cuando el autor y columnista William Wong le preguntó al respecto.

'No sabía que era tan importante', lo cita Wong diciendo en 'Periodista amarillo: Despachos de Asia América'. Y aparentemente le pasó solo un fragmento de la historia a su hija y nieta, lo que puede explicar por qué Alice Wong pareció tan sorprendida de ser recibida como una heroína en la oficina de San Bruno de los Archivos Nacionales ese día de 1998 y por qué Sandra Wong pudo hacerlo. decir 'No sabía nada al respecto ...'

¿Quién era Wong Kim Ark? Ella lo sabe ahora. 'Era un tipo normal', dice Sandra Wong en el documental, después de ver todos los documentos. “Solo quería hacer lo que pensaba que era correcto. Quería luchar por lo que pensaba que era su derecho. Así que haz lo que tienes que hacer '.

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