El orden de nacimiento puede no moldear la personalidad después de todo

El orden de nacimiento puede no moldear la personalidad después de todo

El orden de nacimiento, según la sabiduría convencional, moldea la personalidad: los primogénitos, seguros de su lugar en la familia y se espera que sean los maduros, crecen para ser intelectuales, responsables y conformistas. Los hermanos menores trabajan más duro para llamar la atención de sus padres, correr más riesgos y convertirse en rebeldes creativos.

Esa es la idea central del psicólogo Frank J. Sulloway ' Nacido para rebelarse , ”Un libro influyente sobre el orden de nacimiento que estalló, como un globo de agua arrojado por un tercer hijo en busca de atención, en la escena de la psicología pop hace dos décadas. El relato de Sulloway sobre la familia nuclear afirmaba que los primogénitos atraen la atención y los recursos de sus padres, por lo que los hijos posteriores deben luchar para hacerse un hueco. Los comportamientos entre hermanos luego cristalizan en personalidades adultas.

'Pensé, y sigo pensando, que es muy plausible e intuitivo', dijo Ralph Hertwig , psicólogo del Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano de Berlín, que publicó un estudio sobre inversión parental desigual con Sulloway en 2002.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El problema es la creciente pila de pruebas, incluida la de Hertwig, que se inclina en su contra.

El orden de nacimiento no parece influir en la personalidad de los adultos, según varios estudios ambiciosos publicados en los últimos años. Esta nueva ola de investigación se basó en conjuntos de datos más grandes y métodos estadísticos más sólidos que los informes anteriores que afirmaban encontrar una relación entre el orden de nacimiento y la personalidad. Hertwig, por su parte, predijo que encontraría evidencia de que los hijos posteriores son temerarios cuando se embarcó en un estudio reciente de conductas de riesgo. No lo hizo.

'Nuestros resultados indican que el orden de nacimiento no influye en la propensión a tomar riesgos en los adultos', colaborador de Hertwig Tomás Lejarraga , director del Laboratorio de Ciencia de la Decisión de la Universidad de las Islas Baleares de España, dijo sobre su estudio sobre el orden de nacimiento publicado esta semana en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias . 'Parece haber un consenso cada vez mayor de que el orden de nacimiento no influye en la personalidad de una manera que pueda medirse en la edad adulta'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El último estudio tuvo tres vertientes: datos biográficos de exploradores y revolucionarios; una encuesta de 11.000 hogares alemanes; y una evaluación elaborada, llamada Estudio de Riesgos de Basilea-Berlín, que midió el comportamiento de riesgo de 1.500 personas a través de entrevistas y experimentos.

El Estudio de Riesgo de Basilea-Berlín, un día de aproximadamente 40 pruebas psicológicas, 'es uno de los intentos más exhaustivos de medir la preferencia de riesgo', dijo Lejarraga. Los investigadores preguntaron a los participantes sobre la conducción demasiado rápida, el sexo sin protección y otros comportamientos peligrosos. Los participantes también realizaron experimentos sencillos. Hertwig dio el ejemplo de un juego en el que los sujetos tenían dos opciones: recibir $ 10 (la opción segura) o apostar con un 10 por ciento de posibilidades de ganar $ 100.

“Ninguna de estas medidas de comportamiento mostró una relación creíble entre nacer más tarde y asumir más riesgos”, escribieron los autores del estudio. La encuesta de hogares no encontró una relación entre los autoinformes de riesgo y el orden de nacimiento. Tampoco lo hizo el examen de las órdenes de nacimiento de casi 200 personas que tomaron la “arriesgada decisión de la vida” de convertirse en revolucionarios o exploradores, como el montañero Edmund Hillary, el guerrillero Che Guevara y la activista socialista Rosa Luxemburg.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Este documento es muy claro y muestra de manera convincente que no hay efectos del orden de nacimiento en la toma de riesgos', dijo. Stefan Schmukle , psicólogo de la Universidad de Leipzig en Alemania que no participó en este estudio.

Schmukle y sus colegas, en un estudio publicado en 2015 , evaluó el orden de nacimiento de unas 20.000 personas en los Estados Unidos, Alemania y Gran Bretaña. El equipo descubrió que el orden de nacimiento no alteraba ninguno de los cinco rasgos generales de personalidad. Esos rasgos, que los psicólogos llaman los 'Cinco Grandes', eran la franqueza, la escrupulosidad, la extroversión, la amabilidad y el neuroticismo. Un estudio de seguimiento sobre características más específicas, publicado por Schmukle dos años después, tampoco encontró ningún efecto del orden de nacimiento.

Rodica Damian , psicólogo social de la Universidad de Houston, estudió más de 370.000 estudiantes de secundaria y también concluyó, en 2015, que el orden de nacimiento no influye en los Cinco Grandes. Este tamaño de muestra, dijo Damian, era 'más grande que todas las muestras anteriores de los últimos cien años juntas'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los estudios de Schmukle y Damian encontraron evidencia de que el orden de nacimiento influye ligeramente en la inteligencia. Los primogénitos, en promedio, tenían una ventaja de uno o dos puntos de CI. Otros estudios sobre el orden de nacimiento también han encontrado esto. Una hipótesis sugiere que los padres brindan más estimulación mental a los primogénitos, especialmente antes de que la energía y la atención de los padres se dividan entre sus otros hijos.

Puede parecer extraño que los efectos de las experiencias en la primera infancia persistan hasta la edad adulta. Pero estudios bien diseñados y a largo plazo, como el Proyecto Abecedarian , que comenzó en la década de 1970, muestra la importancia de la experiencia enriquecida. En comparación con un grupo de control, los bebés y niños pequeños del Proyecto Abecedarian, que recibieron cuidado infantil de alta calidad y jugaron juegos educativos, obtuvieron mejores resultados en las pruebas de lectura y matemáticas a los 20 años y tenían más probabilidades de ir a la universidad.

Pero antes de que todos los primogénitos dominen sus cerebros mejorados sobre sus hermanos, tenga cuidado: la bonificación de inteligencia típica del orden de nacimiento es tan pequeña que 'a nivel individual, nunca hará una diferencia en su vida', dijo Damian.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Una de las razones por las que se ha tardado tanto en desafiar la idea de que el orden de nacimiento influye en la personalidad es que, antes de 2011, los científicos sociales lucharon por publicar 'efectos nulos', dijo Damian. Los efectos nulos son resultados que no muestran relaciones estadísticamente significativas entre las variables de un estudio. La comunidad de las ciencias sociales comenzó a abrazar los efectos nulos, dijo, después de que repetidamente falló en reproducir los resultados de experimentos clásicos. Hay 'un interés creciente en métodos de buena calidad y una tolerancia cada vez mayor para las personas que dicen que no', dijo Damian. Con eso vinieron estudios como el de Damian, el de Schmukle y el informe de esta semana. Estos, dijo, representan el estándar contra el cual se deben juzgar los efectos del orden de nacimiento.

Sulloway, psicólogo de la Universidad de California en Berkeley, cuestionó la relevancia de los ejemplos biográficos en el estudio más reciente. Hizo una distinción, no hecha por los autores del estudio, entre revolucionarios 'técnicos' y 'radicales'. Las revoluciones técnicas son un juego de primogénitos, dijo, gracias en parte a una 'ligera ventaja en el coeficiente intelectual'. Sulloway dio el ejemplo del trabajo de Isaac Newton y Albert Einstein en física. Los revolucionarios radicales nacidos más tarde, como el teórico evolucionista Charles Darwin o el astrónomo Nicolaus Copernicus, ofrecen ideas tan poco ortodoxas que podrían alterar las normas sociales, dijo.

Los hijos posteriores también corren riesgos en los deportes y las ciencias, dijo Sulloway. en un Estudio de 1968 , el psicólogo Richard Nisbett sugirió que los nacidos más tarde practicaban deportes peligrosos de manera desproporcionada en las universidades de la Ivy League porque los primogénitos estaban 'más asustados por la perspectiva de una lesión física'. En 2010, Sulloway observó que los jugadores de Grandes Ligas son 10 veces más probable que robe bases si hubieran nacido más tarde.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La fallecida investigadora Judith Rich Harris, que no apoyaba las teorías del orden de nacimiento, argumentó que la aleatoriedad explicaba tales observaciones. 'El azar es probablemente la razón por la cual una proporción mayor de lo esperado de una muestra de stripteasers, y una proporción mayor de lo esperado de los científicos que fundaron SETI (la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre), fueron primogénitos', dijo. escribió . '¡Desvestirse en público y buscar extraterrestres no son el tipo de ocupaciones aburridas pero prestigiosas en las que solemos pensar en relación con la 'personalidad primogénita'!'

En cuanto a los estudios grandes, Sulloway contrarrestó los resultados nulos de Schmukle citando 'un estudio de 2018 algo más impresionante y bien controlado' de Hermanos suecos , que concluyó que los primogénitos tenían más probabilidades de ocupar puestos de liderazgo, mientras que los hijos posteriores tenían más probabilidades de trabajar por cuenta propia.

Schmukle dijo que 'este efecto es bastante pequeño' y podría explicarse por diferencias cognitivas, no de personalidad.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Aunque el orden de nacimiento no parece moldear las personalidades adultas, no somos inmunes a él, dijo Damian. Gracias a las costumbres culturales de la primogenitura, los primogénitos pueden hacerse cargo del negocio familiar o heredar la fortuna familiar. El trabajo actual de Damian, que aún no se ha publicado, examina el orden de nacimiento y la educación.

Existe una idea persistente de que las escuelas de la Ivy League, por ejemplo, son lleno de primogénitos . La clase de Harvard de 2021 está compuesta por un 40 por ciento de primogénitos, un 32 por ciento de hijos más pequeños, un 14 por ciento de hermanos del medio y un 12 por ciento de hijos únicos, según un informe de 2017. encuesta de sus estudiantes de primer año entrantes. Pero las familias ricas y bien educadas son típicamente pequeñas (lo que significa que tienen proporcionalmente más primogénitos) y esto podría explicar el problema de la Universidad de Harvard. gran población de primogénitos , sugirieron dos economistas en 2012.

Hay un pequeño efecto cuando los primogénitos obtienen niveles más altos de educación ”, dijo Damian. 'Si solo paga la universidad para el primogénito, o si el dinero se acaba cuando el segundo tiene la edad suficiente, eso influirá en su vida'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Damian ha descrito a las personalidades del orden de nacimiento como ' teoría zombi ”Que se tambalea hacia adelante a pesar de la evidencia en su contra. Una vez que aceptamos una idea, a menudo es difícil dejarla ir.

También solemos confundir el orden de nacimiento y la edad. “Algunos de los efectos del orden de nacimiento que observamos en la vida cotidiana no son efectos del orden de nacimiento, sino que en realidad son efectos de la edad”, dijo Schmukle. La conciencia, por ejemplo, aumenta durante la adolescencia hasta la edad adulta. “No es sorprendente que, cuando se observan las diferencias dentro de las familias, los primogénitos son más concienzudos que los hijos posteriores”, dijo. Pero quita la edad de la imagen y el efecto desaparece.

También existe la posibilidad de que el orden de nacimiento influya en las personalidades de los niños, dijo Hertwig, pero esos efectos desaparecen cuando las personas se vuelven adultas.

“La investigación del orden de nacimiento tiene 100 años”, dijo Hertwig, con raíces en la teoría psicoanalítica freudiana. “Nos estamos acercando cada vez más a la verdad. Pero todavía no diría que hayamos entendido completamente el panorama real '.

Lee mas:

Por qué mienten los mentirosos: lo que la ciencia nos dice sobre el engaño

Los científicos identifican cuatro tipos de personalidad

¿Qué hay detrás de la confianza de los incompetentes? Este fenómeno psicológico de repente popular.