Bill y Melinda Gates han gastado miles de millones para dar forma a la política educativa. Ahora, dicen, son 'escépticos' de que los 'multimillonarios' intenten hacer precisamente eso.

Bill y Melinda Gates han gastado miles de millones para dar forma a la política educativa. Ahora, dicen, son 'escépticos' de que los 'multimillonarios' intenten hacer precisamente eso.

No creerá que lo que dicen Bill y Melinda Gates los hace 'escépticos'.

Durante años, han gastado una fortuna tratando de dar forma a la política de educación pública, aprovechando con éxito los fondos públicos para apoyar sus proyectos, pero nunca logrando el tipo de éxito académico que esperaban. Eso nunca les impidió seguir financiando proyectos favoritos.

Ahora, en el carta anual 2020 recién lanzada de la Fundación Bill y Melinda Gates, Melinda Gates dice que la falta de éxito no es motivo para 'darse por vencido', y luego, dice esto:

Ciertamente entendemos por qué muchas personas se muestran escépticas sobre la idea de que filántropos multimillonarios diseñen innovaciones en el aula o establezcan políticas educativas. Francamente, nosotros también. Bill y yo siempre hemos tenido claro que nuestro papel no es generar ideas nosotros mismos; es apoyar la innovación impulsada por personas que han pasado su carrera trabajando en educación: maestros, administradores, investigadores y líderes comunitarios.

Ella parece estar tratando de hacer una distinción entre un multimillonario personalmente 'diseñando innovaciones en el aula o estableciendo políticas educativas' y un multimillonario que invierte tanto dinero en ideas y proyectos existentes que les gustan que tiene el efecto de dar forma a la política pública. Las inversiones de la pareja en proyectos públicos son tan enormes que invariablemente sigue el dinero público y, por lo tanto, se implementan sus proyectos favoritos.

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Pero tal distinción se pierde en, digamos, un maestro que es evaluado a través de un sistema de evaluación muy defectuoso que existe porque los Gates lo financiaron. A ese profesor no le importa si Bill y Melinda Gates se sentaron y lo diseñaron ellos mismos o, más bien, optaron por ignorar los consejos de los expertos en evaluación que habían advertido contra él.

En su carta anual de 2020, los dos se turnan para hablar sobre su filantropía sin precedentes en proyectos de salud en todo el mundo y la reforma educativa en los Estados Unidos. Se encuentran entre los filántropos más generosos del planeta, gastan más en salud global que muchos países y más en la reforma educativa de los Estados Unidos, con mucho, que cualquiera de las otras personas ricas que están haciendo de K-12 una causa.

Sin embargo, a lo largo de los años, aunque ciertamente han financiado proyectos valiosos, se han planteado preguntas sobre el poder que tienen para dictar políticas sociales debido a sus enormes inversiones, así como si los objetivos de parte de su filantropía son los que más merecen atención. ¿Por qué los individuos privados no electos, preguntan los críticos, tienen algo que decir sobre las políticas públicas solo porque son ricos?

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En educación, los Gates han gastado varios miles de millones de dólares en proyectos favoritos, por ejemplo, los Estándares Estatales Básicos Comunes, evaluando a los maestros mediante puntajes de exámenes estandarizados, entre otras cosas, y escuelas pequeñas, y en el proceso han aprovechado el dinero público en apoyo de sus esfuerzos. . Pero los Gates han admitido que la reforma escolar es más difícil de lo que pensaban, y ninguno de sus esfuerzos ha funcionado como esperaban. Los críticos van más allá, alegando que algunos de sus proyectos han perjudicado a las escuelas públicas porque eran inviables desde el principio y consumían recursos que podrían haberse gastado mejor.

En su carta, los Gates discuten la dificultad de implementar una reforma escolar generalizada. Melinda Gates dijo:

Sin embargo, el hecho de que el progreso haya sido más difícil de lograr de lo que esperábamos no es motivo para rendirse. Todo lo contrario. Creemos que el riesgo de no hacer todo lo posible para ayudar a los estudiantes a alcanzar su máximo potencial es mucho, mucho mayor.

No reconoce que existen grandes desacuerdos sobre cómo ayudar a los estudiantes a alcanzar su máximo potencial, un debate nacional en el que han tenido un papel protagónico durante años.

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La Fundación Gates comenzó su primer gran esfuerzo en la reforma educativa hace dos décadas con lo que dijo que era una inversión de $ 650 millones para dividir las grandes escuelas secundarias con problemas en escuelas pequeñas, sobre la teoría de que las escuelas pequeñas funcionaban mejor que las grandes. Algunos lo hacen y otros no, pero Bill Gates declaró en 2009 que no había funcionado como esperaba (y algunos expertos dijeron que los Gates habían ignorado partes fundamentales del proyecto).

El siguiente proyecto de la fundación fue financiar el desarrollo, implementación y promoción de la iniciativa Common Core State Standards, que fue apoyada por la administración Obama. Originalmente tenía apoyo bipartidista, pero el Core se volvió controvertido, en parte debido a la prisa por llevarlo a las escuelas y debido a lo que muchos estados dijeron que era coerción federal para adoptarlo.

La administración también había presionado a los estados para que evaluaran a los maestros según los puntajes de las pruebas estandarizadas de los estudiantes, a pesar de las advertencias de los expertos en evaluación de que usar ese método para tomar decisiones de alto riesgo no era justo ni válido.

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Pero la administración Obama ignoró las advertencias. Mientras tanto, Gates, mientras impulsaba el Core, colmó a tres sistemas de escuelas públicas y cuatro organizaciones de gestión autónoma con cientos de millones de dólares para desarrollar e implementar sistemas de evaluación de maestros que incorporaran calificaciones de exámenes estandarizados de los estudiantes. Los sistemas escolares y las organizaciones autónomas que tomaron el dinero de la fundación también debían utilizar fondos públicos en el proyecto.

En 2013, Bill Gates admitió que la iniciativa Core no había tenido el éxito que esperaba, y un informe de 2018 concluyó que el proyecto de evaluación de maestros no había logrado su objetivo de mejorar el rendimiento de los estudiantes de manera significativa.

En la carta de la fundación de 2020, Bill Gates reconoce que no existe una única solución de reforma educativa que funcione en todas las escuelas. Él dijo:

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En lugar de centrarse en soluciones únicas para todos, nuestra fundación quiere crear oportunidades para que las escuelas aprendan unas de otras. Lo que funcionó en North-Grand no funcionará en todas partes. Por eso es importante que otras escuelas de otras redes también compartan sus historias de éxito.

En una entrevista del New York Times el año pasado, Melinda Gates dijo que ella y su esposo no tienen una 'gran influencia' en la educación pública. Cuando el reportero David Marchese dijo, 'ciertamente tienes más influencia que, digamos, un grupo de padres', Gates respondió: 'No necesariamente'. Sí, dijo que su fortuna y capacidad para financiar lo que quieran no les da una 'gran influencia'.

En la carta de 2020, los Gates dijeron que algunas de sus iniciativas educativas han funcionado bien, incluido el Programa Gates Millennium Scholars, que otorgó becas universitarias completas a 20,000 estudiantes de color. Melinda Gates dijo:

Aunque estas becas marcaron una gran diferencia en la vida de esos 20,000 estudiantes, la realidad es que decenas de millones de otros estudiantes pasaron por las escuelas públicas de los Estados Unidos durante los 16 años que otorgamos las becas. Eso significa que llegamos solo a un pequeño porcentaje de ellos. Nuestro objetivo es ayudar a marcar una gran diferencia para todos los estudiantes de EE. UU., Por lo que hemos cambiado la mayor parte de nuestro trabajo de becas a áreas que pueden tener más impacto para más estudiantes.

CORRECCIÓN: Una versión anterior combinó incorrectamente el Common Core con un sistema de evaluación de maestros. Las iniciativas fueron separadas.

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Esto está en la apertura de la carta anual, que dice en parte:

Durante los últimos 20 años, nuestra fundación se ha centrado en mejorar la salud en todo el mundo y fortalecer el sistema de educación pública en los Estados Unidos porque creemos que la salud y la educación son clave para un mundo más saludable, mejor y más igualitario. La enfermedad es tanto un síntoma como una causa de desigualdad, mientras que la educación pública es un motor de igualdad. Sabemos que la filantropía nunca puede, y nunca debe, reemplazar a los gobiernos o al sector privado. Sin embargo, creemos que tiene un papel único que desempeñar para impulsar el progreso. En el mejor de los casos, la filantropía asume riesgos que los gobiernos no pueden y las corporaciones no. Los gobiernos deben concentrar la mayor parte de sus recursos en escalar soluciones comprobadas.

Y había esto en una sección sobre educación:

Melinda: Bill y yo siempre supimos que el trabajo de nuestra fundación en los EE. UU. Se centraría principalmente en la educación K-12 y postsecundaria. El éxito en Estados Unidos es una ecuación compleja con demasiadas variables para contar (raza, género, su código postal, los niveles de ingresos de sus padres), pero la educación es una parte increíblemente importante de esa ecuación. Ambos tuvimos la oportunidad de asistir a excelentes escuelas y sabemos cuántas puertas se nos abrieron. También sabemos que millones de estadounidenses, especialmente los estudiantes de bajos ingresos y los estudiantes de color, no tienen la misma oportunidad. Los expertos, por supuesto, tienen un vocabulario mucho más riguroso para describir esta situación. En 2001, conocí a una educadora llamada Deborah Meier que tuvo un gran impacto en mí. Su libro El poder de sus ideas me ayudó a comprender por qué las escuelas públicas no solo son un igualador importante, sino el motor de una democracia próspera. Una democracia requiere la participación equitativa de todos, escribe. Eso significa que cuando nuestras escuelas públicas no preparan a los estudiantes para participar plenamente en la vida pública, también le fallan a nuestro país. Pienso mucho en eso. Realmente me ayuda a entender lo que está en juego en este trabajo. Si nos hubiera preguntado hace 20 años, habríamos adivinado que la salud global sería el trabajo más riesgoso de nuestra fundación, y nuestro trabajo educativo en los EE. UU. Sería nuestra apuesta más segura. De hecho, ha resultado todo lo contrario. En salud global, hay muchas pruebas de que el mundo va por el camino correcto, como la dramática disminución de las muertes infantiles, por ejemplo. Sin embargo, en lo que respecta a la educación de EE. UU., Todavía no estamos viendo el tipo de impacto final que esperábamos. El status quo sigue fallando a los estudiantes estadounidenses. Considere esto: el aula promedio de una escuela primaria estadounidense tiene 21 estudiantes. Actualmente, 18 de esos 21 terminan la escuela secundaria con un diploma o una credencial equivalente (lo cual es una mejora significativa desde 2000), pero solo 13 comienzan algún tipo de programa postsecundario dentro de un año de graduarse. Solo siete obtendrán un título de un programa de cuatro años dentro de los seis años. Empeora cuando se desglosa por raza. Si todos los estudiantes de nuestro salón de clases son latinos, solo seis terminarán su programa de grado de cuatro años en seis años. Para un aula de estudiantes negros, el número es solo cuatro. Sin embargo, el hecho de que el progreso haya sido más difícil de lograr de lo que esperábamos no es motivo para rendirse. Todo lo contrario. Creemos que el riesgo de no hacer todo lo posible para ayudar a los estudiantes a alcanzar su máximo potencial es mucho, mucho mayor. Ciertamente entendemos por qué muchas personas se muestran escépticas sobre la idea de que filántropos multimillonarios diseñen innovaciones en el aula o establezcan políticas educativas. Francamente, nosotros también. Bill y yo siempre hemos tenido claro que nuestro papel no es generar ideas nosotros mismos; es apoyar la innovación impulsada por personas que han pasado su carrera trabajando en educación: maestros, administradores, investigadores y líderes comunitarios. Pero una cosa que dificulta la mejora de la educación es que, incluso entre las personas que trabajan en el tema, no hay mucho acuerdo sobre lo que funciona y lo que no. En salud mundial, sabemos que si los niños reciben la vacuna contra el sarampión, estarán protegidos contra la enfermedad, lo que significa que es más probable que sobrevivan. Pero no hay consenso sobre causa y efecto en la educación. ¿Las escuelas autónomas son buenas o malas? ¿La jornada escolar debería ser más corta o más larga? ¿Es este plan de lección para fracciones mejor que ese? Los educadores no han podido responder esas preguntas con la certeza suficiente para establecer prácticas recomendadas claras. También es difícil aislar una sola intervención y decir que marcó la diferencia. Lograr que un niño termine la escuela secundaria requiere al menos 13 años de instrucción habilitada por cientos de maestros, administradores y legisladores locales, estatales y nacionales. El proceso es tan acumulativo que cambiar el resultado final requiere una intervención en muchas etapas diferentes. Aun así, hemos visto algunos signos de progreso. Entre otras cosas, hemos ayudado a respaldar algunas mejoras en el plan de estudios, nos hemos vuelto más inteligentes para evitar que los niños abandonen la escuela y hemos profundizado nuestra comprensión de lo que hace que un gran maestro sea excelente y lo que puede hacer que un buen maestro sea mejor. (Bill explica más razones para ser optimistas a continuación). También estamos orgullosos de nuestro Programa de Becas Gates Millennium, que otorgó becas universitarias completas a 20,000 estudiantes de color. Tuvimos la oportunidad de conocer a algunos de estos académicos y siempre es una experiencia muy conmovedora. Una, Kaira Kelly, me dijo que “nunca había soñado con ir a la universidad” antes de convertirse en becaria de Gates Millennium. Cuando la conocí, estaba obteniendo una maestría en educación y rebosante de planes sobre cómo pagar la inversión realizada en ella. Aunque estas becas marcaron una gran diferencia en la vida de esos 20,000 estudiantes, la realidad es que decenas de millones de otros estudiantes pasaron por las escuelas públicas de los Estados Unidos durante los 16 años que otorgamos las becas. Eso significa que llegamos solo a un pequeño porcentaje de ellos. Nuestro objetivo es ayudar a marcar una gran diferencia para todos los estudiantes de EE. UU., Por lo que hemos cambiado la mayor parte de nuestro trabajo de becas a áreas que pueden tener más impacto para más estudiantes. Es increíble ver a una mujer joven como Kaira, o los tres Gates Millennium Scholars que se describen a continuación, aprovechar su potencial. Y refuerza nuestro compromiso de apoyar un sistema de escuelas públicas que garantizará que todos los estudiantes tengan la misma oportunidad que tuvieron. Bill: Entonces, ¿exactamente cómo podemos equipar a los estudiantes con las herramientas que necesitan para aprender y prosperar? Descubrimos al principio de nuestro trabajo que los estudiantes necesitan estándares claros y consistentes para dominar lo que están aprendiendo año tras año. Apostamos mucho por un conjunto de estándares llamados Common Core. Casi todos los estados los adoptaron dentro de los dos años posteriores a su liberación. Pero rápidamente quedó claro que la adopción por sí sola no era suficiente, algo que deberíamos haber anticipado. Pensamos que si los estados elevaban los estándares, el mercado respondería y desarrollaría nuevos materiales de instrucción que se alinearan con esos estándares. Eso no sucedió, por lo que buscamos formas de estimular el mercado. Después de que los maestros nos dijeron que no tenían forma de saber si un libro de texto cumplía con los nuevos estándares, nuestra fundación respaldó una organización sin fines de lucro llamada EdReports, que actúa como Consumer Reports para los materiales de instrucción. Ahora, cualquier maestro puede buscar un libro de texto para ver si es de alta calidad y está alineado con los estándares. Las escuelas han comenzado a comprar más de los materiales que mejor sirven a sus estudiantes basándose en estas revisiones, y los fabricantes, a su vez, han comenzado a crear más y mejores opciones de libros de texto. Más allá de los libros de texto, sabíamos que necesitábamos encontrar otras formas de apoyar mejor a los profesores y estudiantes. Por ejemplo, muchos maestros no tenían acceso a los recursos que necesitaban para cumplir con las nuevas expectativas. Por lo tanto, buscamos formas de brindarles más capacitación y ayudarlos a ajustar su práctica. Pero si hay una lección que hemos aprendido sobre la educación después de 20 años, es que escalar las soluciones es difícil. Gran parte de nuestro trabajo inicial en educación pareció llegar a un techo. Una vez que los proyectos se expandieron para llegar a cientos de miles de estudiantes, dejamos de ver los resultados que esperábamos. Nos quedó claro que escalar en la educación no significa hacer llegar la misma solución a todos. Nuestro trabajo debía adaptarse a las necesidades específicas de los profesores y estudiantes en los lugares a los que intentábamos llegar. Hemos cambiado nuestro enfoque principal en K-12 a soluciones impulsadas localmente identificadas por redes de escuelas. Nuestra esperanza es que estas Redes para el Mejoramiento Escolar aumenten la cantidad de estudiantes negros, latinos y de bajos ingresos que se gradúan de la escuela secundaria y buscan oportunidades postsecundarias. Hasta ahora, hemos otorgado 240 millones de dólares en 30 redes. Muchos, pero no todos, están agrupados por región. Cada red incluye de ocho a 20 escuelas y se centra en un objetivo de su elección, por ejemplo, ayudar a los estudiantes de primer año que no están 'en el camino correcto' para graduarse a ponerse en el camino correcto. El primer año de secundaria es un momento crítico. Un estudiante de primer año que no reprueba más de un curso tiene cuatro veces más probabilidades de graduarse que uno que reprueba dos o más. Estar “encaminado” de esta manera es más predictivo de si ese estudiante se graduará que de raza, riqueza o incluso puntajes de exámenes. En 2018, visité North-Grand High School en Chicago. La escuela atiende a estudiantes de vecindarios que luchan con la violencia, el hambre y otros desafíos. Solía ​​estar clasificada entre las peores escuelas de la ciudad. Luego, North-Grand se unió a Network for College Success. Armada con datos y lecciones aprendidas de otras escuelas de la red, la escuela cambió la forma en que atiende a sus alumnos de noveno grado. Si eres un estudiante de primer año, tu primer día comienza ahora con un maestro que te ayuda con las habilidades organizativas, la planificación universitaria y cómo usar la computadora portátil de la escuela para las tareas. Un portal en línea le permite verificar sus calificaciones todos los días. Cada cinco semanas, te sientas con un consejero para entender cómo te está yendo y adónde acudir en busca de ayuda si la necesitas. El enfoque de la escuela funcionó. El año pasado, el 95 por ciento de los estudiantes de primer año de North-Grand estaban en camino de graduarse, y la escuela fue clasificada como una de las mejores de la ciudad. Muchas de las otras escuelas de la red han adoptado programas similares y han experimentado un progreso similar. En lugar de centrarse en soluciones únicas para todos, nuestra fundación quiere crear oportunidades para que las escuelas aprendan unas de otras. Lo que funcionó en North-Grand no funcionará en todas partes. Por eso es importante que otras escuelas de otras redes también compartan sus historias de éxito. Melinda: Los últimos 20 años solo han profundizado nuestro compromiso de avanzar en el progreso de la salud mundial y la educación pública. Pero también hemos desarrollado un gran sentido de urgencia en torno a otros dos temas. Para Bill, se trata de abordar el cambio climático. Para mí, es la igualdad de género. Mientras miramos hacia los próximos 20 años, también estaremos luchando por las vallas en estos.