Gran problema para la Universidad de Howard: el Departamento de Educación de DeVos lo pone en una lista en la que no quiere estar

Gran problema para la Universidad de Howard: el Departamento de Educación de DeVos lo pone en una lista en la que no quiere estar

La Universidad de Howard es considerada la institución de educación superior históricamente negra más prestigiosa del país. Pero las operaciones de la escuela en la capital de la nación han sido problemáticas durante mucho tiempo en áreas como presupuesto, ayuda financiera, alojamiento para estudiantes, seguridad, mantenimiento de edificios y transparencia. Ahora Howard se enfrenta a un nuevo problema enorme: el Departamento de Educación de EE. UU. Ha colocado a Howard en una lista en la que realmente no quiere estar.

El personal de la secretaria de Educación, Betsy DeVos, informó a la escuela en una carta del 13 de agosto que se había trasladado a lo que se llama HCM2, o estado de 'mayor control de efectivo', con respecto a los fondos de ayuda financiera federal. Eso significa que la escuela ya no recibirá millones de dólares en ayuda financiera por adelantado para otorgarlos a los estudiantes, sino que, en cambio, tendrá que dárselos a los estudiantes y luego buscar el reembolso del gobierno federal.

¿Qué está pasando en la principal universidad históricamente negra del país?

El nuevo estatus es una dificultad significativa para la escuela por razones que van más allá de la simple vergüenza de estar agrupada con docenas de otras escuelas con problemas, entre ellas una escuela de diseño de cabello en Kentucky.

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Afectará el flujo monetario a la escuela con problemas de liquidez, que ya depende de una considerable asignación anual del Congreso para operar. El presidente Wayne A.I. Frederick dijo en una entrevista que el nuevo estado requerirá que la escuela proporcione documentación laboriosa de cada concesión de ayuda financiera sin errores en ninguna parte de la solicitud. La gran mayoría de los estudiantes de Howard se encuentran en estado de ayuda financiera y casi la mitad califica para las Becas Pell basadas en la necesidad. Los funcionarios de Howard dijeron que la cantidad de fondos afectados para el próximo semestre es de $ 31,352,790.

Esta es solo la última mala noticia en un año turbulento para Howard, incluido un escándalo de ayuda financiera la primavera pasada y la toma del edificio de administración por parte de estudiantes descontentos con los servicios en la escuela. Inicialmente exigieron la renuncia de Frederick, pero terminaron la sentada con él todavía en su trabajo. Los miembros de la facultad votaron censura en Frederick en abril (aunque la escuela dice que la mayoría de los miembros de la facultad no votaron de ninguna manera).

La primera página de la carta del Departamento de Educación cita una larga lista de problemas que lo llevaron a tomar medidas y señala que Howard no había 'proporcionado toda la documentación solicitada' durante las auditorías de cumplimiento anteriores y una revisión reciente del programa. (La carta del departamento se refiere a los fondos del Título IV, que provienen de programas federales de ayuda para estudiantes que incluyen Becas Pell, Préstamos Directos Subsidiados / No Subsidiados, Préstamos Directos PLUS para Graduados, Préstamos Directos PLUS, Becas Federales Suplementarias para Oportunidades Educativas, Préstamos Federales Perkins y becas TEACH).

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La carta del Departamento de Educación dice en parte:

El Departamento está tomando esta medida como resultado de las serias capacidades administrativas identificadas en las auditorías de cumplimiento de Howard para los años de adjudicación del 2015 al 2017 y durante la revisión del programa realizada en mayo de 2018. Los problemas incluyen, entre otras cosas, la falta de controles internos, la falla para conciliar los desembolsos del Título IV, la falta de conciliación de los registros de la cuenta, la falta de asegurar que los estudiantes comiencen a asistir y sean elegibles para recibir fondos del Título IV, la falta de separación de las funciones de autorización y desembolso de los fondos del Título IV y el incumplimiento del Título IV requisitos de saldo acreedor. Además, Howard no ha proporcionado toda la documentación solicitada durante la resolución de sus auditorías de cumplimiento anuales y durante la reciente revisión del programa. El Departamento ha determinado que estos problemas justifican trasladar a Howard al método de pago HCM2.

Puede leer la carta completa del departamento a Howard aquí.

Frederick, a quien se le preguntó en una entrevista el martes por qué el departamento había trasladado la universidad al estado HCM2, dijo: 'No estoy seguro de por qué'.

En una carta abierta que envió a la comunidad de Howard el martes transmitiendo la noticia del cambio de estado, Frederick lo vinculó con un escándalo a principios de este año en la oficina de ayuda financiera. Se reveló que algunos empleados habían tomado fondos federales a los que no tenían derecho, y seis fueron despedidos por 'mala conducta grave y negligencia en sus deberes' en relación con la malversación de $ 369,000 en ayuda financiera.

La carta de Frederick dice en parte:

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El Departamento de Educación comenzó una extensa revisión del programa de la Universidad de Howard en abril de 2018 luego de la difusión pública de información sobre la investigación interna de malversación de fondos en nuestra oficina de ayuda financiera. Si bien esta revisión del programa aún está en progreso, el Departamento de Educación ha elegido colocar a la Universidad de Howard en el estado de Monitoreo de efectivo aumentado 2 para que el DOE pueda monitorear de cerca la administración de la ayuda financiera de la institución. Es importante señalar que estamos tomando todas las medidas necesarias para evitar cualquier impacto adverso a los estudiantes en la tramitación de ayudas y recepción de fondos.

La última lista de escuelas El departamento publicó en junio el tema de 'mayor control del efectivo', y tiene alrededor de 540 colegios, universidades y escuelas vocacionales, la mayoría de ellos en un nivel menos severo que el que tiene ahora Howard. Howard ahora se une a otros 66 en un estado de monitoreo más severo. Incluyen la Academia de Cosmetología Shear Learning en Illinois, el Instituto Tri-Estatal de Diseño de Cabello en Kentucky y el Instituto Salon & Spa en Texas.

Cuando se le preguntó cómo se sentía acerca de que su escuela ahora sea la más destacada en la lista de HCM2, Frederick dijo que “no estaba seguro de que necesariamente haría esa declaración”, y luego se refirió a la inclusión de la Universidad Estatal de Michigan en la misma lista. En realidad, el estado de Michigan está en la lista HCM1, que es un estado menos severo que Howard. En HCM1, las escuelas todavía reciben fondos por adelantado del gobierno. En HCM2, no es así.

Frederick ha estado en Howard durante años en varios roles. Se convirtió en rector en 2012, presidente interino en 2013 y presidente de la escuela en 2014.

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En la entrevista y su carta a la comunidad de Howard, dijo que la escuela ha tomado medidas para solucionar los problemas del pasado y que cree que ahora hay suficientes empleados en el departamento de ayuda financiera para realizar la documentación requerida para el reembolso federal. .

Un portavoz de Howard dijo que la Oficina de Ayuda Financiera de la escuela tenía 10 empleados en abril de 2018, pero ahora tiene 15 empleados con tres socios consultores. Para octubre, la oficina contará con 25 empleados a tiempo completo, seis socios consultores y cinco empleados administrativos a tiempo parcial, y el reclutamiento y la contratación están en marcha.

Según el Departamento de Educación, hay dos niveles de 'mayor control del efectivo' en los que se puede colocar una escuela:

Monitoreo de efectivo aumentado 1 (HCM1): después de que una escuela realiza desembolsos a estudiantes elegibles de fondos institucionales y envía registros de desembolsos al Sistema de originación y desembolso común (COD), utiliza fondos de la FSA para cubrir esos desembolsos de la misma manera que una escuela en el método de pago por adelantado. Monitoreo de efectivo aumentado 2 (HCM2): una escuela colocada en HCM2 ya no recibe fondos con el método de pago anticipado. Después de que una escuela en HCM2 realiza desembolsos a los estudiantes de sus propios fondos institucionales, se debe presentar una Solicitud de pago de reembolso por esos fondos al Departamento. Las escuelas pueden ser colocadas en HCM1 o HCM2 como resultado de problemas de cumplimiento que incluyen, entre otros, problemas de acreditación, declaraciones financieras anuales tardías o faltantes y / o auditorías, responsabilidades pendientes, denegación de recertificaciones, preocupación por las capacidades administrativas de la escuela, preocupación en torno a la responsabilidad financiera de una escuela y, posiblemente, hallazgos graves descubiertos durante una revisión del programa. Algunas escuelas están en esta lista debido a hallazgos preliminares hechos durante una revisión del programa que aún está abierta. Esos hallazgos podrían cambiar cuando se complete la revisión del programa.

Esta es la carta que Frederick envió a la comunidad escolar el martes:

Oficina del Presidente 28 de agosto de 2018 Estimada comunidad de la Universidad de Howard: En consonancia con mi compromiso con el progreso continuo y de proporcionar actualizaciones periódicas a la Comunidad de Howard, le escribo hoy para compartir los desarrollos que impactan la Oficina de Ayuda Financiera y la distribución de ayuda financiera en la Universidad. . Transformar esa oficina para administrar la ayuda de manera más efectiva y mejorar los niveles de servicio brindado sigue siendo una de las principales prioridades de mi administración. El Departamento de Educación comenzó una extensa revisión del programa de la Universidad de Howard en abril de 2018 luego de la difusión pública de información sobre la investigación interna de malversación de fondos en nuestra oficina de ayuda financiera. Si bien esta revisión del programa aún está en progreso, el Departamento de Educación ha elegido colocar a la Universidad de Howard en el estado de Monitoreo de efectivo aumentado 2 para que el DOE pueda monitorear de cerca la administración de la ayuda financiera de la institución. Es importante señalar que estamos tomando todas las medidas necesarias para evitar cualquier impacto adverso a los estudiantes en la tramitación de ayudas y recepción de fondos. Este cambio de estado significa que todos los retiros de fondos del Título IV requerirán que la Universidad presente toda la documentación de cada estudiante antes de que el Departamento de Educación entregue los fondos. Esta documentación debe ser precisa y completa para garantizar el reembolso. Los estudiantes pueden ayudar asegurándose de que presenten toda la documentación necesaria a la universidad de manera oportuna. Este proceso afectará la afluencia y el tiempo de los fondos de ayuda financiera federal a la Universidad, sin embargo, proporcionaremos a los estudiantes que hayan presentado toda la documentación a tiempo con los reembolsos de la universidad y esperaremos el reembolso mensual del Departamento de Educación. Para obtener más información, consulte aquí: https://newsroom.howard.edu/newsroom/article/8636/qa-financial-aid-hcm2-updates [howard.us3.list-manage.com]. El 9 de abril de 2018, en una carta a la comunidad de la Universidad de Howard y un Informe de investigación preliminar adjunto, informé a nuestra comunidad del despido de seis empleados como resultado de violaciones de las políticas de la Universidad con respecto al desembolso de fondos financieros proporcionados por la Universidad. fondos de ayuda. En ese momento, me comprometí a que seguiría habiendo reformas importantes en nuestra Oficina de Ayuda Financiera, así como una mayor supervisión y responsabilidad de esta unidad. Desde abril se han implementado las siguientes mejoras: • Contratación de un nuevo Director de Ayudas Financieras permanente. • Contratación de un Oficial de Cumplimiento de Ayudas Financieras interno. • Finalización de otras contrataciones estratégicas, incluido un nuevo rector adjunto para la gestión de inscripciones y un director de cumplimiento de la universidad. • Aumento significativo de personal en la Oficina de Ayuda Financiera. • La aprobación de todas las concesiones de subvenciones universitarias ahora es revisada y aprobada por la Oficina de Presupuesto (para ayuda institucional sin restricciones) y la Oficina del Contralor (para ayuda dirigida por donantes) antes de la adjudicación por parte de la Oficina de Ayuda Financiera. • El acceso al módulo de ayuda financiera de Banner ahora se ha limitado a un pequeño número de individuos universitarios de alto nivel apropiados, con una revisión adecuada por parte de terceros y una adecuada separación de funciones. • Financial Aid Services, una empresa externa que brinda a las universidades servicios de ayuda financiera para estudiantes, ha sido contratada y asignada una amplia gama de tareas relacionadas con la mejora de la administración de la ayuda financiera de Howard. Estas tareas incluyen: o Actualizar toda la información de los estudiantes / consumidores familiares con respecto a los cargos de los estudiantes de Howard y las políticas de ayuda financiera, para publicar en la Web; o Actualización del Manual de Políticas y Procedimientos de Ayuda Financiera de Howard, que cubre las reglas para la administración eficiente tanto de la ayuda financiera institucional como de la ayuda federal proporcionada por Howard; y o Capacitar a todo el personal de la Oficina de Ayuda Financiera de la Universidad de Howard sobre el contenido del manual actualizado de políticas y procedimientos de Ayuda Financiera. Para mejorar aún más el servicio a los estudiantes, hemos implementado una capacitación obligatoria de servicio al cliente en todo el campus para todos los empleados, y hemos implementado Bison E-Line en la Oficina de ayuda financiera y la Oficina del tesorero (una aplicación de gestión de colas que permite a los estudiantes esperar en un 'Línea virtual' en lugar de una línea física, lo que los libera para abordar las responsabilidades académicas y de otro tipo antes de regresar para una cita programada). Continuaremos mejorando nuestros sistemas en toda esta área. Me comprometo a que Howard brinde el mejor servicio en su clase a nuestros estudiantes y la comunidad en la administración de ayuda financiera, así como en todos los demás aspectos de la vida del campus que impactan a nuestros estudiantes. Continuaremos asociándonos con Financial Aid Services y juntos trabajaremos en estrecha colaboración con el Departamento de Educación y otras entidades para mejorar el servicio, restaurar la confianza en nuestros procesos y continuar brindando la educación de clase mundial que nuestros estudiantes merecen. Como buenos administradores de los fondos federales y de la Universidad, estamos comprometidos a continuar investigando cualquier asunto relacionado con el uso inadecuado de los recursos de la Universidad. Próximamente se recibirán actualizaciones adicionales sobre este y otros asuntos relacionados. Excelencia en la verdad y el servicio, Wayne A. I. Frederick, M.D., MBA President Office of the President 2400 Sixth Street, NW, Suite 402 Washington, D.C. 20059