Biden elige a Miguel Cardona, jefe de escuelas de Connecticut, como secretario de educación

Biden elige a Miguel Cardona, jefe de escuelas de Connecticut, como secretario de educación

El presidente electo Joe Biden dijo el martes que nominará a Miguel Cardona, el comisionado de escuelas públicas de Connecticut, como su secretario de educación, decidiéndose por un candidato de bajo perfil que ha presionado para reabrir las escuelas cerradas por la pandemia y no está alineado con ninguno de los lados. en las batallas de política educativa de los últimos años.

Cardona, de 45 años, no gozó del mismo nivel de apoyo entusiasta que otros que fueron considerados para el cargo, pero tampoco atrajo ninguna oposición significativa. Más bien, se le considera capaz de trabajar con personas de todo el espectro educativo.

Fue nombrado el principal funcionario escolar de Connecticut el año pasado y, de ser confirmado para el puesto nacional, habrá logrado un ascenso meteórico, pasando de ser superintendente asistente en su ciudad natal de Meriden, Connecticut, un distrito con 9,000 estudiantes, a secretario de educación en menos de dos años.

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Nació en Meriden de padres puertorriqueños que vivían en viviendas públicas y tiene una historia personal que el equipo de Biden encontró convincente. Fue el primero en su familia en asistir a la universidad y se crió en un hogar de habla hispana. Comenzó su carrera como maestro de cuarto grado y subió de rango, convirtiéndose en el director más joven del estado a los 28 años. Fue nombrado director del año del estado en 2012.

Sus dos hijas en edad escolar primaria son estudiantes de escuelas públicas en Meriden., una ciudad mediana cerca de Hartford.

La experiencia de Cardona en educación pública ofrece un marcado contraste con la secretaria de educación del presidente Trump, Betsy DeVos, quien asistió a escuelas privadas y dedicó gran parte de su energía a abogar por alternativas a la educación pública. Y aunque Cardona ha vivido en la pobreza, DeVos es una multimillonaria que ha sido rica toda su vida.

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En un comunicado, Biden elogió los antecedentes de Cardona como maestro y líder de una escuela pública y dijo que ayudará a garantizar que los estudiantes estén equipados para prosperar, que los maestros tengan lo que necesitan y que las escuelas estén en camino de reabrir de manera segura. “En Miguel Cardona, Estados Unidos tendrá un maestro de escuela pública experimentado y dedicado que liderará el camino en el Departamento de Educación”, dijo Biden.

El anuncio fue bien recibido por los demócratas del Congreso. Hubo poca respuesta de los republicanos, pero un asistente republicano del Senado predijo que Cardona sería confirmada.

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En Connecticut, Cardona ha trabajado para reabrir las escuelas cerradas por la pandemia, un factor importante a su favor, dijo una persona familiarizada con la decisión. En Connecticut, poco más del 70 por ciento de los distritos escolares ofrecieron opciones en persona esta semana, dijo un funcionario estatal.

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La primera tarea del nuevo secretario de educación será ayudar a guiar a las escuelas a través de la fase final de la pandemia. Biden ha pedido a los distritos que reanuden la enseñanza en persona dentro de sus primeros 100 días en el cargo.

Después del cierre de las escuelas, Cardona también trabajó para adquirir dispositivos electrónicos para los estudiantes que los necesitaban para el aprendizaje remoto. Biden también valoró ese trabajo, así como el enfoque de Cardona en cómo la pandemia está ampliando las brechas de equidad en la educación, dijo una persona familiarizada con la decisión que, como otros, habló bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a comentar públicamente.

Cardona ha manifestado en repetidas ocasiones la necesidad de la educación presencial en términos de equidad. Brindar aprendizaje en persona ayudará a 'nivelar el campo de juego educativo y reducir las brechas en las oportunidades para nuestros estudiantes', escribió Cardona en un carta abierta a los profesores la semana pasada. 'Si podemos hacerlo de forma segura, esto es lo que les debemos'.

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En la carta, también agradeció a los maestros por su 'extraordinario y elevado sentido de servicio'.

Si bien los sindicatos de maestros de todo el país se han resistido a la devolución de los edificios, los dirigentes sindicales en Connecticut dijeron que Cardona siempre estuvo dispuesto a escuchar su punto de vista y trabajó para reabrir los edificios escolares de manera segura.

“Incluso si no estuviéramos de acuerdo, todos tuvieron la oportunidad de expresar sus sentimientos y creencias”, dijo Jan Hochadel, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros de Connecticut.

Dijo que tuvo una experiencia positiva al trabajar con Cardona al principio de su carrera en un panel que examinaba las evaluaciones de los maestros, donde dijo que él promovió las evaluaciones como una forma de guiar a los maestros hacia la mejora, en lugar de como una forma de castigo.

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Amy Dowell, directora de Demócratas por la Reforma Educativa del estado de Connecticut, lo describió en términos similares, un grupo que a menudo choca con los sindicatos de maestros. 'Ha sido un verdadero socio', dijo. 'Incluso cuando no está de acuerdo, ha escuchado bien y tiene muchas perspectivas en su toma de decisiones'.

Durante el mandato de Cardona, Connecticut se convirtió en el primer estado en exigir que las escuelas secundarias ofrecieran cursos de estudios negros y latinos. Anteriormente, fue copresidente de un grupo de trabajo estatal que estudiaba las brechas en el rendimiento. Su tesis doctoral se tituló 'Agudizar el enfoque de la voluntad política para abordar las disparidades en los logros'.

Como candidato, Biden prometió elegir a un educador de escuela pública como secretario, y su búsqueda se centró en personas con experiencia K-12. También buscó a una persona de color para el puesto, considerando a varios otros líderes escolares latinos y negros mientras trabajaba para diversificar su gabinete.

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Y aunque el presidente electo ha sido criticado por elegir a varios veteranos de la administración de Obama para los puestos principales, Cardona es una cara completamente nueva, aunque un funcionario de transición reconoció que era 'un poco verde para el trabajo'.

Biden invoca con frecuencia a su esposa, Jill, quien es profesora de un colegio comunitario, mientras explica por qué la educación es importante para él y su agenda. Estuvo más involucrada en la nominación de secretaria de educación que en otras, y participó en una entrevista con Cardona.

La parte más complicada del proceso de selección fue navegar por alas de educación competidoras dentro del Partido Demócrata. Biden y su equipo consideraron a más de una docena de candidatos, y todos estaban alineados con un lado u otro en el debate divisivo sobre la mejora de las escuelas estadounidenses, dijeron dos personas familiarizadas con el proceso.

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Los demócratas que apoyan las reformas impulsadas por la rendición de cuentas, como las pruebas de los estudiantes, las evaluaciones de los maestros y las escuelas autónomas, promocionaron a varios superintendentes de las grandes ciudades para el puesto de secretario. Los sindicatos de maestros apoyaron a dos líderes sindicales que estaban bajo consideración, en particular Lily Eskelsen García, quien recientemente renunció como presidenta de la Asociación Nacional de Educación, aunque Randi Weingarten, la presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, fue considerada más seriamente.

Pero al final, Biden no quiso elegir un candidato de ninguno de los dos bandos, y Cardona ganó el martes elogios de una amplia gama de grupos educativos, algunos de los cuales se sintieron aliviados de que incluso si su candidato favorito no fuera seleccionado, al menos el nominado fue no firmemente en el campo contrario.

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La decisión se redujo a dos personas después de que el proceso estaba en marcha, ambos sugeridos por Linda Darling-Hammond, quien encabezó el equipo de transición educativa. Además de Cardona, sugirió a Leslie Fenwick, ex decana de la Escuela de Educación de la Universidad de Howard, dijeron tres personas familiarizadas con el proceso.

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Fenwick es un crítico feroz de las reformas de la educación centrista que ganaron terreno bajo el presidente Barack Obama y lo ha dicho de manera contundente y controvertida. Ella argumentó que las ideas de reforma son 'esquemas' impulsados ​​por el racismo y que las reformas urbanas realmente tienen que ver con el desarrollo de la tierra. Esas opiniones ayudaron a acabar con su candidatura, y el equipo de Biden temía que fuera demasiado controvertida.

Mientras tanto, los demócratas del otro lado del debate se movilizaron detrás de Cardona. El Caucus Hispano del Congreso también lo respaldó la semana pasada.

Cardona fue una selección más segura, habiendo trabajado más como educador que como legislador en el apogeo de las guerras educativas.

Cardona se ha descrito a sí mismo como 'un puertorriqueño tonto' nacido en el complejo de viviendas públicas de Yale Acres, según el Diario de negocios de Hartford. El periódico informó que Cardona fue contundente cuando se le preguntó sobre cómo el estado educa a los estudiantes que aprenden inglés. 'No es suficiente. No es lo suficientemente bueno ”, dijo. 'Tenemos que centrarnos más en eso'.

“La educación es el gran igualador: lo fue para mí”, dijo Cardona a los legisladores considerando su nominación para el puesto de educación superior del estado. 'Nuestro éxito como estado dependerá de cómo apoyamos a los estudiantes que están aprendiendo inglés como segundo idioma'.

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Como candidato, Biden prometió abordar las deficiencias de la educación estadounidense principalmente a través de un aumento de la financiación, una fuerte desviación de Trump, quien propuso repetidamente recortes profundos al presupuesto federal de educación y miles de millones de dólares en créditos fiscales para subsidiar la matrícula en las escuelas privadas.

Biden propuso triplicar los fondos del Título I de $ 15 mil millones que apoyan a las escuelas de alta pobreza y dijo que duplicaría la cantidad de psicólogos, consejeros, enfermeras y trabajadores sociales en las escuelas, proporcionaría nuevo dinero para la infraestructura escolar y aumentaría drásticamente el gasto federal para educación especial.

El próximo año, su Departamento de Educación tendrá que decidir si renuncia a un requisito que establece que los estudiantes examinan a los estudiantes en la primavera. DeVos lo renunció el año pasado debido a la pandemia. Cardona ha dicho favorece el evaluaciones para ver dónde están los estudiantesacadémicamentedespués de un año de educación interrumpida.

Aporta poca experiencia en educación superior, aunque esa área representa una gran parte del trabajo del Departamento de Educación.Algunas de las mayores promesas educativas de Biden involucran la universidad, incluidas las propuestas para perdonar la deuda universitaria y hacer que la universidad comunitaria sea gratuita.

Cardona también se ganó el elogio de Ted Mitchell, presidente del Consejo Estadounidense de Educación, que representa a los líderes de colegios y universidades.Dijo que Cardona ha apoyado la financiación estatal para la educación superior, viendo la universidad como la extensión natural de la educación K-12.

'He sido un fanático, un gran fan', dijo Mitchell. 'Ha sido muy elocuente al hablar sobre el acceso y las oportunidades para los estudiantes de bajos ingresos, y si se trata de educación K-12 o superior, y ese es exactamente el lugar correcto para comenzar'.