Biden se mueve para que todos los maestros reciban una vacuna para fines de marzo

Biden se mueve para que todos los maestros reciban una vacuna para fines de marzo

El presidente Biden dijo el martes que usaría la autoridad federal para ofrecer vacunas contra el coronavirus a los maestros de K-12 y trabajadores de cuidado infantil, con el objetivo de que al menos se administre la primera vacuna a todos los educadores para fines de marzo.

El objetivo es eliminar una de las principales barreras para la reapertura de las escuelas, un paso urgente tanto para los padres como para los niños, pero que ha sido enormemente controvertido y complicado. Los maestros, que se han resistido a regresar en muchas comunidades, han dicho que estarían mucho más dispuestos a regresar a los edificios escolares si se vacunan primero.

Más de la mitad de los estados ya han colocado a los maestros en una categoría de alta prioridad en sus programas de vacunación.

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“Hoy, estoy usando toda la autoridad del gobierno federal; Estoy ordenando a todos los estados que hagan lo mismo ”, dijo Biden. “Mi desafío para todos los estados, territorios y el Distrito de Columbia es el siguiente: queremos que todos los educadores, miembros del personal escolar y trabajadores de cuidado infantil reciban al menos una vacuna para fines del mes de marzo”.

Dijo que a partir de la próxima semana, el gobierno federal utilizará su programa de farmacia para priorizar a los educadores para la vacunación y permitirles inscribirse en las citas.

“Quiero ser muy claro”, agregó. “No todos los educadores podrán obtener su cita durante la primera semana. Pero nuestro objetivo es hacer todo lo posible para ayudar a todos los educadores a recibir una inyección este mes '.

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El estado de la educación K-12 varía ampliamente en todo el país, con algunos niños capaces de asistir a clases en persona cinco días a la semana desde el otoño y otros aprendiendo en casa durante casi un año. En general, la tendencia reciente es hacia más opciones en persona, con varios distritos grandes que comienzan a abrir edificios esta semana.

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La Casa Blanca también está considerando seriamente nombrar un 'zar' para coordinar el esfuerzo para reabrir las escuelas, dijo un funcionario de la administración. Y es posible que Linda Darling-Hammond, presidenta de la Junta de Educación del Estado de California, quien dirigió el equipo educativo para la transición de Biden, asuma algún tipo de papel en el esfuerzo de reapertura, dijeron personas familiarizadas con el proceso.

Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, dio la bienvenida a la noticia sobre el esfuerzo de vacunación.

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“Las vacunas son un ingrediente clave para reabrir las escuelas de manera segura, y esta es la administración que está tomando las medidas para aumentar las vacunas para los educadores, lo cual es una gran noticia para todos los que quieren aprendizaje en la escuela”, dijo.

Durante el período de transición presidencial, el equipo de Biden consideró un programa especial para priorizar a los maestros, pero fue disuadido por la urgencia de vacunar a las personas mayores, que tienen más probabilidades de enfermarse gravemente y requerir hospitalización, según una persona familiarizada con las conversaciones.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado que se dé prioridad a los maestros, sugiriendo que formen parte del segundo grupo elegible para la vacunación, solo detrás de los trabajadores de la salud y los que se encuentran en hogares de ancianos y otros entornos para personas mayores.

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Pero el CDC no lo ordenó y, en su guía para los distritos escolares, dijo que la vacunación de los maestros no es un requisito previo para que las escuelas vuelvan a abrir. La Casa Blanca luchó con su respuesta a esto. Varios funcionarios, incluido el vicepresidente Harris, se negaron a respaldar a los CDC, aunque finalmente la Casa Blanca dijo que estaba de acuerdo.

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Ahora la Casa Blanca está pasando por alto la toma de decisiones del estado y brinda a los maestros acceso directo al suministro de vacunas bajo su control a través de su programa de farmacia.

La administración de Biden comenzó a distribuir dosis de vacunas directamente en las farmacias minoristas el 11 de febrero, comenzando con 1 millón. Esa suma se duplicó rápidamente y ha crecido de manera constante desde entonces.

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Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron a los gobernadores el martes que la próxima ola de envíos a farmacias incluiría 2,4 millones de dosis. Las ubicaciones iniciales, que incluían 6.500 tiendas, fueron seleccionadas en parte para atender a las comunidades afectadas de manera desproporcionada por el virus, dijo la administración. Se esperaba que el número de ubicaciones aumentara hasta 40.000 farmacias.

Hasta ahora, el acceso a este programa se regía por las reglas de elegibilidad en cada estado, aunque la administración de Biden dijo que las ubicaciones se eligieron para priorizar las comunidades más afectadas.

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En particular, el anuncio de Biden incluyó a trabajadores de cuidado infantil, que han recibido mucha menos atención que los maestros. Muchos de ellos han estado trabajando en persona durante gran parte de la pandemia.

Isaac Stanley-Becker y Ashley Parker contribuyeron a este informe.