La administración de Biden renuncia a la regla para los prestatarios discapacitados, pero los defensores dicen que se podría hacer mucho más

La administración de Biden renuncia a la regla para los prestatarios discapacitados, pero los defensores dicen que se podría hacer mucho más

El Departamento de Educación se está asegurando de que 230,000 prestatarios discapacitados aprobados para la condonación de préstamos no descarrilen por el papeleo durante la pandemia, pero los defensores dicen que la agencia puede ayudar a casi el doble al automatizar el proceso.

Cualquier persona que sea declarada por un médico, la Administración del Seguro Social o el Departamento de Asuntos de Veteranos como discapacitado total y permanentemente es elegible para que se cancele su deuda estudiantil federal. Quienes se benefician están sujetos a un período de seguimiento de tres años, en el cual deben presentar documentación anual que verifique que sus ingresos no superan la línea de pobreza.

Marginado por la discapacidad y cargado con préstamos estudiantiles

El lunes, el departamento dijo que renunciará al requisito de papeleo durante la pandemia de coronavirus, retroactivo al 13 de marzo de 2020, cuando el presidente Donald Trump declaró una emergencia nacional.

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La agencia estima que la medida ayudará a más de 230,000 prestatarios, incluidos 41,000 a quienes se les restableció un total de $ 1.3 mil millones en préstamos durante la crisis de salud por no verificar sus ganancias. Aquellos que perdieron su descarga en medio de la pandemia recuperarán el beneficio en las próximas semanas.

“Los prestatarios con discapacidades totales y permanentes deben enfocarse en su bienestar, no arriesgar su salud para presentar información sobre ingresos durante la emergencia COVID-19”, dijo el secretario de Educación, Miguel Cardona, en un comunicado. 'La renuncia a estos requisitos garantizará que ningún prestatario que esté total y permanentemente discapacitado corra el riesgo de tener que pagar sus préstamos simplemente porque no pudo presentar la documentación'.

La administración de Trump perdonará automáticamente la deuda estudiantil de los veteranos discapacitados permanentemente

Los grupos de consumidores dicen que emitir una exención es simplemente manipular los bordes de un sistema en problemas cuando se necesitan movimientos más audaces. Algunos habían anticipado que la administración de Biden cancelaría automáticamente los préstamos estudiantiles federales de los prestatarios elegibles, en lugar de exigirles que presentaran una solicitud de condonación de la deuda.

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'Seamos claros: el anuncio de hoy no es una victoria para los estudiantes', dijo Alex Elson, abogado de la Red Nacional de Defensa Legal de Estudiantes, una organización sin fines de lucro, con sede en D.C., sobre la exención el lunes. “Hay aproximadamente 400.000 prestatarios con discapacidades a los que ... se les debe legalmente el alivio de la deuda. El Departamento de Educación sabe exactamente quiénes son, pero decide no hacer nada por ellos '.

Trabajando con la Administración del Seguro Social desde 2016, el Departamento de Educación ha estado identificando a los prestatarios que reciben pagos por discapacidad y tienen la designación específica de 'Mejora médica no esperada', lo que indica que son elegibles para el alta.

Las agencias finalmente encontraron alrededor de 400,000 coincidencias y alentaron a esos prestatarios a postularse, pero pocos lo hicieron. Casi el 70 por ciento de los prestatarios elegibles, que tienen una deuda estudiantil estimada en $ 14 mil millones, no han recibido alivio, según los datos que el departamento proporcionó al Congreso.

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Una coalición bipartidista de legisladores del Congreso, incluidos los senadores Christopher A. Coons (D-Del.) Y Rob Portman (R-Ohio), había instado Trump para liquidar automáticamente la deuda, al igual que su administración lo había hecho en 2019 para los veteranos con discapacidades permanentes. Pero la administración Trump no actuó, mientras que cientos de miles de prestatarios discapacitados incumplieron sus préstamos.

En una llamada con los periodistas el lunes, un alto funcionario del Departamento de Educación dijo que la automatización de las bajas por discapacidad requeriría una nueva reglamentación y una renegociación del acuerdo que la agencia tiene con la Administración del Seguro Social. El departamento está estudiando la opción, entre otras, para agilizar el proceso, pero advirtió que llevaría tiempo ejecutarlo.

Elson sostiene que el departamento 'debería renunciar a la elaboración de normas negociadas y emitir una nueva regulación que automatice las descargas para estos prestatarios', que es lo que hizo la administración Trump por los veteranos. Los abogados de Student Defense, dijo, están evaluando las opciones legales para obtener un alivio oportuno para los prestatarios discapacitados.

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El proceso de alta por discapacidad existente ha sido ampliamente criticado por ser difícil de navegar y excesivamente complicado. Una revisión de 2016 de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental del programa encontró que los prestatarios se descarrilaban rutinariamente por el proceso de verificación de ingresos porque el Departamento de Educación no declaró claramente que la falta de envío del formulario daría lugar a la reinstalación de sus préstamos.

Aproximadamente el 98 por ciento de las bajas por discapacidad reinstauradas se produjeron no porque los ingresos fueran demasiado altos, sino porque los prestatarios simplemente no presentaron la documentación solicitada, según la GAO. Los críticos del proceso dicen que la burocracia refuerza el argumento a favor de la automatización.