La administración de Biden revierte la regla de DeVos que limita la autoridad estatal sobre las compañías de préstamos estudiantiles

La administración de Biden revierte la regla de DeVos que limita la autoridad estatal sobre las compañías de préstamos estudiantiles

El Departamento de Educación eliminó el lunes una política de la era Trump de proteger a las empresas que administran su cartera de préstamos estudiantiles de $ 1.5 billones de la regulación estatal.

En cambio, el departamento alienta a los estados a trabajar con la agencia federal para proteger a los prestatarios y hacer responsables a los administradores de préstamos. La agencia emitió una guía que aclara que, si bien la ley federal se antepone a la regulación estatal en algunos casos, los estados pueden perseguir a los administradores por prácticas engañosas, errores de pago y otros asuntos de protección al consumidor.

El Departamento de Educación abre la puerta para que las compañías de préstamos estudiantiles ignoren la autoridad estatal

“La colaboración efectiva entre los estados y el gobierno federal es la mejor manera de garantizar que los prestatarios de préstamos para estudiantes obtengan el mejor servicio posible”, dijo el lunes el secretario de Educación, Miguel Cardona. 'Damos la bienvenida a los comentarios del público sobre esta interpretación y esperamos mejorar la protección del consumidor para los prestatarios de préstamos estudiantiles al aclarar la relación entre las leyes federales y estatales sobre este tema'.

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La posición de Cardona se aparta de su predecesora Betsy DeVos, quien respaldó a los administradores de préstamos estudiantiles en su esfuerzo por evitar lo que han llamado un laberinto regulatorio de leyes estatales y federales.

Desde 2014, los estados han intervenido para llenar lo que muchos ven como un vacío en la supervisión federal de los administradores de préstamos estudiantiles. Maryland y Virginia se encuentran entre una docena de estados que han establecido una declaración de derechos del prestatario con estándares mínimos para el procesamiento de pagos oportunos, la corrección de errores y la comunicación.

Las medidas requieren que las empresas produzcan información periódica sobre sus actividades comerciales que podría usarse para identificar fallas en el servicio. Aproximadamente otra docena de estados están en camino de aprobar proyectos de ley similares para fines de este año, según el Centro de protección al prestatario estudiantil .

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'Los estados han desempeñado durante mucho tiempo un papel integral en la supervisión de la educación superior y han estado en la primera línea de la protección de los estudiantes prestatarios del fraude y el abuso', dijo el lunes la procuradora general de Massachusetts, Maura Healey. “Aplaudimos al secretario Cardona por rechazar la interpretación anterior que representaba de manera inexacta la autoridad de los estados y envalentonaba a los malos actores. Nuestros residentes merecen una sólida asociación federal-estatal '.

Los grupos de servicios han dicho que las campañas estatales para una mayor supervisión de su industria están equivocadas y acusaron a algunos estados de imponer onerosos requisitos de licencia.

California y Connecticut, por ejemplo, requieren que los administradores obtengan una licencia para operar dentro de sus fronteras como una forma de poner a las empresas bajo su ámbito regulatorio. Sus agencias locales tienen la autoridad para monitorear el cumplimiento de los administradores de préstamos con las leyes federales, investigar su comportamiento y remitir los casos al fiscal general.

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Grupos de la industria han dicho que la regulación adicional aumenta el costo de hacer negocios en detrimento de los prestatarios y socava la ley federal, una posición con la que están de acuerdo los legisladores republicanos.

La representante Virginia Foxx (NC), la principal republicana en el Comité de Educación de la Cámara, dijo que la decisión de Cardona de permitir que los estados interfieran en el programa federal de préstamos estudiantiles tendrá “consecuencias desastrosas” para los prestatarios y “será recordada como un fracaso espectacular. '

“Obligar [a los administradores de préstamos estudiantiles federales] a atender a docenas de gobiernos estatales que contradicen las reglas federales creará confusión entre los prestatarios y empeorará la experiencia de pago de los prestatarios”, dijo Foxx el lunes. 'La incompetencia burocrática del departamento, combinada con fallas de diseño inherentes en la Ley de Educación Superior, son las razones por las que los prestatarios se quedan atrás'.

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Los grupos de consumidores dicen que los republicanos están tratando de proteger a los administradores a expensas de los prestatarios, pero están de acuerdo en que el Departamento de Educación históricamente ha hecho un mal trabajo en el manejo de su cartera de préstamos. Y esa, dicen, es la razón más por la que la supervisión estatal es necesaria.

“Al trabajar codo con codo con la comunidad estatal de protección al consumidor, el presidente Biden tiene la oportunidad de poner fin a la anarquía de muchos en la industria de préstamos estudiantiles y dejar en claro que no será tolerado”, dijo Seth Frotman, director ejecutivo de la Centro de protección al prestatario estudiantil.

Watchdog critica al Departamento de Educación por supervisión descuidada de los contratistas de servicios de préstamos

Las autoridades estatales y federales han recibido miles de quejas sobre administradores que extravían el papeleo, proporcionaban información inconsistente o cobraban tarifas inesperadas. La Oficina de Protección Financiera del Consumidor ha acusado a algunas empresas de llevar a los prestatarios al incumplimiento con una recaudación y aplicación de pagos descuidadas.

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Los críticos dicen que el Departamento de Educación ha hecho poco para frenar el mal servicio, un cargo que se intensificó con DeVos. Ella generó críticas en marzo de 2018, cuando el departamento emitió una guía argumentando que la regulación estatal de los préstamos federales para estudiantes 'obstaculiza los intereses exclusivamente federales'.

La corte dictamina que las compañías de préstamos estudiantiles están sujetas a las leyes estatales de protección al consumidor, contrariamente a la postura de la administración Trump.

Great Lakes Educational Loan Services utilizó la guía para apuntalar los intentos de desestimar las demandas de los prestatarios. Aunque el administrador de préstamos para estudiantes tuvo éxito inicialmente, los tribunales de apelación rechazaron la posición afirmada en dos casos. Dan Zibel, quien argumentó los casos de los prestatarios, dijo que reemplazar la guía de DeVos 'abre la puerta a una mayor supervisión de los administradores que aprovecharon el aviso en el tribunal para evadir la responsabilidad'.

Zibel, asesor principal de la Red Nacional de Defensa Legal Estudiantil, dijo que espera que la decisión del departamento indique que se está 'moviendo rápidamente hacia la expansión de la responsabilidad en los préstamos estudiantiles y la mejor protección de los estudiantes prestatarios de ser defraudados, especialmente durante nuestra recuperación de la pandemia'.