La administración de Biden abre investigaciones de derechos civiles sobre las prohibiciones de los mandatos de máscaras escolares

La administración de Biden abre investigaciones de derechos civiles sobre las prohibiciones de los mandatos de máscaras escolares

El Departamento de Educación abrió investigaciones de derechos civiles el lunes en cinco estados por políticas que prohíben a los distritos escolares exigir máscaras, aumentando la batalla de la administración Biden con los gobernadores republicanos sobre las políticas pandémicas para las escuelas.

Se enviaron cartas a los funcionarios de educación en Iowa, Carolina del Sur, Utah, Oklahoma y Tennessee, todos los cuales prohíben a los distritos locales exigir máscaras. Alegan que estos estados pueden estar impidiendo que los distritos satisfagan las necesidades de los estudiantes con discapacidades que corren un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave si contraen el coronavirus.

El Departamento de Educación no abrió investigaciones en Florida, Texas, Arkansas o Arizona, todos los cuales han tratado de prohibir dichos mandatos también, porque las políticas no se están aplicando como resultado de órdenes judiciales u otras acciones estatales, dijo la agencia. .

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La prohibición de Florida, por ejemplo, fue suspendida el viernes por un tribunal estatal. Pero el comisionado de Educación Richard Corcoran dijo el lunes que el Departamento de Educación del estado ha retenido una cantidad equivalente al pago mensual de los miembros de la junta escolar en los condados de Alachua y Broward y continuará haciéndolo hasta que esos distritos ajusten sus requisitos de mascarillas.

La medida del lunes da seguimiento a la del presidente Biden promesa este mes que el Departamento de Educación usaría su autoridad para tratar de evitar que los estados interfieran con los distritos escolares que quieren exigir máscaras. Algunos gobernadores argumentan que el enmascaramiento debe ser una elección personal para los padres y las familias, y durante las últimas semanas, las disputas han reflejado el debate nacional más amplio sobre la pandemia sobre la libertad personal frente a la salud pública.

Los defensores de los mandatos señalan la variante delta altamente contagiosa. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que las máscaras se encuentran entre las herramientas más efectivas para prevenir la propagación del virus y recomiendan el enmascaramiento universal en las escuelas como parte de una estrategia de mitigación por capas.

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Las cartas a los funcionarios estatales señalan aumentos significativos en los casos de coronavirus entre los niños, incluidos los menores de 12 años que aún no son elegibles para la vacunación. Los niños con determinadas discapacidades corren un mayor riesgo.

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Los debates sobre las reglas de las máscaras se están desatando en muchas comunidades, pero el impacto en los niños con discapacidades ofrece a la agencia federal una herramienta para forzar potencialmente las manos de los estados. La ley federal requiere que los estudiantes con discapacidades reciban una educación gratuita y adecuada, y las nuevas investigaciones están destinadas a explorar si esos derechos están siendo subvertidos.

Las políticas en todo el país reflejan el partidismo de los estados. Si bien nueve estados administrados por el Partido Republicano han intentado prohibir los mandatos, 16 estados demócratas, más el Distrito, tienen requisitos estatales de máscaras para las escuelas, según Burbio, una empresa de seguimiento de datos.

El resto de los estados deja las decisiones a los distritos locales.

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El recuento de Burbio encuentra 140 de los 200 distritos escolares más grandes que requieren máscaras en los edificios.

La investigación de la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación 'se centrará en si ... a los estudiantes con discapacidades que corren un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave por COVID-19 se les impide regresar de manera segura a la educación presencial, en violación de la ley federal', dijo el se leen cartas del departamento a los estados.

Los superintendentes escolares de Oklahoma y Carolina del Sur respondieron diciendo que estaban de acuerdo con las preocupaciones. Ambos fueron elegidos directa e independientemente de sus gobernadores.

'Lamentablemente, no nos sorprende esta investigación de derechos civiles', dijo la superintendente de instrucción pública del estado de Oklahoma, Joy Hofmeister. Dijo que la ley estatal que prohíbe los requisitos de las máscaras 'impide que las escuelas cumplan con su deber legal de proteger y brindar a todos los estudiantes la oportunidad de aprender de manera más segura en persona'.

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Una portavoz de la superintendente de educación de Carolina del Sur, Molly Spearman, dijo que Spearman había implorado repetidamente a la legislatura que reconsiderara su prohibición de los mandatos de máscaras. Ella dijo que el departamento de educación del estado 'es particularmente sensible al efecto de la ley en los estudiantes más vulnerables de Carolina del Sur y está muy consciente de las difíciles decisiones que enfrentan muchas familias con respecto a regresar a la instrucción en persona'.

Funcionarios de Iowa y Tennessee dijeron que estaban revisando el asunto y no tuvieron una reacción inmediata.

La superintendente de instrucción pública del estado de Utah, Sydnee Dickson, dijo que los funcionarios del departamento de salud local son libres de imponer estos requisitos a las escuelas de sus comunidades. Dickson dijo que la investigación federal 'definió injustamente a Utah como un estado donde no pueden ocurrir mandatos de máscaras'.

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La medida del Departamento de Educación fue criticada por la representante Virginia Foxx (Carolina del Norte), la principal republicana en el Comité de Educación de la Cámara de Representantes, como una extralimitación impulsada por la política.

'Es inapropiado que la Oficina de Derechos Civiles gaste el dinero de los contribuyentes para intimidar a los estados que responden a las necesidades de los padres y equilibran la libertad con la salud pública', dijo en un comunicado. 'Biden y sus compinches están utilizando el Departamento de Educación como una herramienta de propaganda contra los estados y gobernadores que no están de acuerdo con ellos'.

La investigación federal se centra en dos leyes federales. La Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 protege a los estudiantes con una discapacidad de la discriminación basada en su discapacidad y les garantiza el derecho a una educación gratuita y apropiada. Por otra parte, el Título II de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990 prohíbe la discriminación por discapacidad por parte de entidades públicas, incluidos los sistemas de educación pública.

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Cualquier infracción podría resultar en una pérdida de fondos federales, aunque la mayoría de las investigaciones terminan en acuerdos en los que el distrito escolar o el estado aceptan la política u otros cambios en lugar de sanciones financieras.

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El secretario de Educación, Miguel Cardona, dijo en un comunicado que su agencia ha escuchado quejas de padres de todo el país, y consideró la investigación como una forma de garantizar el éxito del aprendizaje en persona.

“El Departamento luchará para proteger el derecho de todos los estudiantes a acceder al aprendizaje en persona de manera segura”, dijo, “y los derechos de los educadores locales a implementar políticas que permitan a todos los estudiantes regresar al aula a tiempo completo en persona de manera segura este otoño.'