Más allá del 'examen opcional': algunas universidades 'sin exámenes' abandonan el SAT y el ACT por completo

Más allá del 'examen opcional': algunas universidades 'sin exámenes' abandonan el SAT y el ACT por completo

El Instituto de Tecnología de California atrae a cierto tipo de estudiantes, impulsados ​​a explorar la ciencia y la ingeniería al más alto nivel. Les dice a los posibles solicitantes que las matemáticas son 'la base de todos los cursos' en la escuela. Más del 90 por ciento de los que lo solicitan son rechazados. La mayoría de los que se inscribieron en los últimos años obtuvieron puntajes matemáticos perfectos o casi perfectos en el SAT o ACT.

Pero Caltech ni siquiera considerará esas pruebas en la selección de sus próximas dos clases de ingreso. Está a la vanguardia de un pequeño pero creciente movimiento para eliminar el ACT y el SAT de las decisiones de admisión. Las inmensas interrupciones educativas de la pandemia del nuevo coronavirus, especialmente la escasez de asientos en los centros de pruebas, han impulsado el desarrollo.

Otros que experimentan con este enfoque incluyen la Universidad de California en Berkeley y algunos otros campus de la UC, Reed College en Oregon, el Sistema Universitario del Estado de California y la Universidad Estatal de Washington. La Universidad Católica, en DC, dijo que este año omitirá los puntajes de las pruebas en las admisiones a partir de ahora.

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Estas escuelas están adoptando una postura más radical que el movimiento de 'prueba opcional', que permite a los solicitantes elegir si enviar sus calificaciones. En cambio, estas escuelas se están declarando 'ciegas a las pruebas' o 'libres de pruebas'.

Nikki Kahealani Chun, directora de admisiones de pregrado de Caltech, dijo que la escuela de 2.200 estudiantes en Pasadena nunca se ha centrado tanto en las pruebas como sugeriría su reputación ultracompetitiva. Ella dijo que Caltech ha ponderado el valor del SAT y ACT durante años mientras busca diversificar un cuerpo estudiantil de aproximadamente 940 estudiantes universitarios. Ahora ha anunciado una moratoria de dos años sobre el uso de las pruebas, lo que permite a la escuela evaluar si las puntuaciones valen la pena o incluso si son necesarias.

'Sé que no paralizará el proceso' eliminar las pruebas de las deliberaciones, dijo Chun. La escuela examina los expedientes académicos de la escuela secundaria, las recomendaciones de los maestros, los ensayos y las actividades de los estudiantes. El objetivo de Caltech, dijo Chun, es 'ver al científico / investigador, al pensador cuantitativo, en toda su aplicación'. El talento en bruto importa más que las puntuaciones estelares. 'A veces, los estudiantes ni siquiera reconocen que lo tienen', dijo.

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El caos de pruebas de este año subraya cuánto las universidades y los solicitantes de todo el país han confiado durante mucho tiempo en el ACT y el SAT. Las universidades pagan a las agencias de evaluación los nombres y direcciones de los estudiantes de secundaria para impulsar el marketing y la contratación. También utilizan puntuaciones al revisar miles o decenas de miles de aplicaciones. Mientras tanto, los futuros estudiantes a menudo toman las pruebas dos o más veces en busca de puntajes que puedan ayudarlos a destacarse entre la multitud y competir por becas. Las familias acomodadas pagan a la industria de preparación de exámenes grandes tarifas con la esperanza de darles una ventaja a sus hijos.

Pero cientos de universidades eliminaron los requisitos de pruebas al menos temporalmente después de que la pandemia de coronavirus forzó cierres generalizados la primavera pasada de los centros de pruebas SAT y ACT.

Las universidades están abandonando las pruebas de admisión requeridas sobre covid-19. ¿Volverán alguna vez?

Incluso en verano y otoño, la demanda de pruebas ha superado con creces la oferta en muchas partes del país. Las agencias que supervisan las dos pruebas están compitiendo para ampliar la disponibilidad, pero reconocen que muchos estudiantes de último año de secundaria tienen problemas para encontrar un asiento en un centro de pruebas.

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El College Board, propietario del SAT, reveló el mes pasado que más de la mitad de los 334,000 estudiantes que se habían inscrito para una sesión del 26 de septiembre no pudieron tomar el examen debido a las restricciones pandémicas. Dada la conmoción, el College Board ha instado a las universidades a ser lo más flexibles posible en sus requisitos.

La Ivy League y muchas otras facultades y universidades privadas altamente selectivas suspendieron los requisitos de evaluación para las clases que ingresan en el otoño de 2021, aunque dejaron en claro que los solicitantes aún pueden presentar puntajes. Los buques insignia públicos prominentes, como las universidades de Maryland y Virginia, dieron el mismo paso. Eso agregó impulso a un movimiento de prueba opcional que ya había estado creciendo durante varios años.

Pero cuando las universidades dicen que son exámenes opcionales, los estudiantes de último año de secundaria y sus padres a menudo no lo creen. Este año ha habido un frenesí entre ciertos estudiantes con destino a la universidad, especialmente los ricos, por encontrar un asiento para exámenes en cualquier lugar. Eso podría significar un viaje largo o un vuelo interestatal.

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Un estudiante de último año de secundaria en Palos Verdes, California, que habló bajo condición de anonimato por temor a dañar sus perspectivas de admisión, dijo que su primera oportunidad de tomar el SAT fue cancelada en marzo. No pudo encontrar un sitio de prueba en los meses siguientes en el sur de California. 'Estaba decepcionado', dijo. 'Me había estado preparando por un tiempo'. Como último recurso, su madre le reservó un boleto de avión a Tennessee para que pudiera presentarse al examen allí en septiembre. Decidió que no valía la pena. Espera postularse para una universidad de la Ivy League con prueba opcional. Pero también es probable que se postule a los campus de la UC que no consideran los puntajes.

“Todas las escuelas deberían pasar por alto las pruebas”, dijo este estudiante. 'Es más justo para todos los niños, especialmente para los niños de bajos ingresos que no tienen la oportunidad de ir a otro estado y tomar el examen'.

En mayo, la Junta de Regentes de la UC sacudió el mundo de las admisiones universitarias con la decisión de eliminar gradualmente el ACT y el SAT. La junta votó por unanimidad para adoptar una política de prueba opcional para el sistema para 2021 y 2022, y luego una política de admisión a prueba de ciegas para solicitantes residentes en el estado en 2023 y 2024.

UC da un gran paso para eliminar SAT y ACT de las admisiones

Algunos campus han acelerado el cambio. UC-Irvine , UC-Santa Bárbara y UC-Santa Cruz han anunciado que no considerarán los puntajes del SAT o ACT para la admisión del otoño de 2021. UC-Berkeley ha dicho lo mismo, aunque evaluará los resultados que los solicitantes puedan presentar de otros exámenes no obligatorios sobre materias académicas específicas. Un juez de California ordenó recientemente a la UC que detenga el uso de ACT y SAT en todos sus campus en un fallo sobre una demanda que alegaba que la política de pruebas del sistema discrimina a los estudiantes con discapacidades. Pero una corte de apelaciones emitió una suspensión temporal de esa orden mientras revisa el asunto.

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Las escuelas con exámenes opcionales enfrentan un desafío: ¿Cómo protegerse contra el sesgo hacia los solicitantes que optan por no enviar calificaciones? Olufemi Ogundele, director de admisiones de pregrado de UC-Berkeley, dijo que excluir el SAT y ACT elimina ese problema. “Quería asegurarme de que estábamos evaluando a los estudiantes de manera equitativa”, dijo.

Hasta este año, el ACT y el SAT fueron elementos fijos en las admisiones universitarias selectivas, incluso cuando se produjo un gran debate sobre su valor. Los defensores dicen que las pruebas ayudan a identificar el potencial académico oculto y proporcionan una verificación útil contra la inflación de calificaciones. Los críticos dicen que tienen una utilidad mínima para predecir el éxito universitario y se inclinan injustamente a favor de los estudiantes con mayores ingresos familiares.

Las escalas del ACT (máximo 36) y SAT (máximo 1600) se reconocen instantáneamente, dando a las pruebas una gran influencia entre estudiantes y universidades. Muchas escuelas con exámenes opcionales encuentran que una gran mayoría de solicitantes continúan enviando puntajes.

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Hampshire College, en Massachusetts, se declaró ciego a las pruebas en 2014. Pero su posición era una rareza. Ahora el movimiento se ha establecido lo suficiente como para que U.S. News & World Report dijo en junio ya no excluirá de su clasificación anual de universidades a las escuelas que no utilicen pruebas de admisión estandarizadas.

Priscilla Rodríguez, vicepresidenta de evaluaciones de preparación universitaria del College Board, dijo que los estudiantes de escuelas secundarias poco conocidas a menudo pueden distinguirse a través del SAT. Las universidades sin exámenes podrían pasarlas por alto, dijo. 'Ahí es donde entra en juego mi preocupación'.

Janet Godwin, directora ejecutiva interina de ACT, dijo que no le preocupa demasiado el movimiento libre de exámenes. 'Tendremos que mirar y ver cómo se desarrolla, honestamente'.

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En la Universidad Católica, Christopher Lydon ha visto suficiente.

El vicepresidente de gestión de inscripciones y marketing de la universidad de D.C., con estrechos vínculos con el Vaticano, dijo que años de datos de admisiones opcionales a exámenes lo han convencido de que el SAT y el ACT no son necesarios en absoluto.

En el futuro, Catholic no considerará los puntajes al seleccionar estudiantes o otorgar becas. La pandemia brindó el momento adecuado para hacer un anuncio que Lydon espera que alivie las mentes de los futuros estudiantes.

'Estamos haciendo nuestra pequeña parte para reducir la ansiedad', dijo.