Entra en vigor la controvertida nueva regla de Betsy DeVos sobre la agresión sexual en el campus

Entra en vigor la controvertida nueva regla de Betsy DeVos sobre la agresión sexual en el campus

La controvertida regulación del Departamento de Educación de EE. UU. Que rige cómo las escuelas y universidades deben responder a las acusaciones de agresión y acoso sexual entró en vigor el viernes después de que un juez federal rechazara un esfuerzo para detenerlo.

La directiva que cubre la aplicación del Título IX, una ley de EE. UU. Que prohíbe la discriminación sexual en las escuelas financiadas con fondos federales, reemplaza una regla de la era de Obama revocada en 2017 por la secretaria de Educación Betsy DeVos. La vieja regla había sido aclamada por los defensores de los derechos de las víctimas por brindar protecciones a las sobrevivientes de agresión sexual que tanto tiempo debían, pero los críticos dijeron que presionó a las escuelas para que declararan culpables a los estudiantes.

La regla amplía los derechos del acusado en parte al crear un proceso similar al judicial que le da al acusado los derechos a una audiencia en vivo con varios miembros del panel y a interrogar a los acusadores, lo que no estaba permitido anteriormente. Prohíbe que las escuelas permitan que una sola persona investigue y juzgue las denuncias. También, entre otros cambios, reduce la definición de acoso sexual.

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Si bien los defensores de los derechos de los hombres han elogiado la regla, los grupos de derechos de las mujeres dicen que la regla DeVos es demasiado fácil para los acusados ​​y disuadirá a las víctimas de agresión sexual de presentar una denuncia.

El miércoles, el juez federal de distrito Carl. J. Nichols se puso del lado del Departamento de Educación en una demanda presentada por 17 estados y el Distrito de Columbia que buscaba evitar que la regla entre en vigencia.

La demanda argumentó, entre otras cosas, que la regla redujo de manera inapropiada el alcance de los casos de agresión sexual que las escuelas podrían investigar y colocó cargas indebidas en las escuelas que podrían afectar su capacidad para lidiar con la crisis del covid-19.

'El tribunal reconoce la gravedad obvia de la pandemia del covid-19', escribió el juez. 'De hecho, por estas y otras razones, una fecha de vigencia posterior podría haber sido una decisión política preferible'. Pero también dijo que las escuelas sabían desde hacía mucho tiempo que se acercaba la regla.

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DeVos, en un comunicado, dijo: “Hoy marca una nueva era en la histórica historia del Título IX en la que el derecho a la igualdad de acceso a la educación requerido por la ley está verdaderamente protegido para todos los estudiantes. Cada estudiante debe saber que su escuela será responsable de responder a incidentes de conducta sexual inapropiada y que debe tratar a todos los estudiantes de manera justa '.

Emily Martin, vicepresidenta de Educación y Justicia en el Lugar de Trabajo del National Women’s Law Center, una organización sin fines de lucro, dijo en un comunicado que la regla pondría a las mujeres en peligro y que los críticos no abandonarían la batalla legal contra la regla.

'Confiamos en que estas peligrosas reglas eventualmente se dejarán de lado, pero las escuelas no pueden esperar', dijo. “Las escuelas deben establecer un mejor estándar para los estudiantes aumentando las protecciones para los sobrevivientes de acoso sexual, en lugar de usar esto como una oportunidad para poner en riesgo la seguridad y la dignidad de los estudiantes. A medida que los estudiantes regresan a la escuela durante una pandemia de salud rodeados de incertidumbre, las escuelas al menos pueden respaldar a los estudiantes cuando se trata de acoso y agresión sexual '.

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El Departamento de Educación tardó dos años en finalizar la regla y, a partir del viernes, la puso en vigencia porque se solicitaron comentarios del público y se produjo un tsunami de respuestas (124,196 en total). La mayor parte de la atención en torno a la regla del Título IX se ha centrado en sobre colegios y universidades, pero también se aplica a las escuelas primarias y secundarias y puede afectar a todas las escuelas que aceptan fondos federales, que son prácticamente todas.