Berkeley quita el nombre del edificio de su facultad de derecho, citando las opiniones racistas del homónimo

Berkeley quita el nombre del edificio de su facultad de derecho, citando las opiniones racistas del homónimo

La Universidad de California en Berkeley cambió el nombre de una parte prominente de su facultad de derecho, despojando el nombre de un hombre del siglo XIX cuyas opiniones racistas van en contra de los valores de la institución, anunciaron funcionarios escolares el jueves.

El nombre “Boalt Hall” fue eliminado del edificio principal del aula de la Facultad de Derecho de UC-Berkeley después de varios años de estudio y debate sobre el legado de John Henry Boalt, un abogado de California cuya viuda donó a la escuela. El nombre de Boalt se había convertido en sinónimo de la escuela y sus graduados, a menudo conocidos como 'Boalties'. La estructura ahora se conocerá como 'el edificio de la ley'.

En 2017, un profesor de la facultad de derecho, Charles Reichmann, descubrió un discurso escrito por Boalt sobre la inmigración china al país, que había aumentado después de la fiebre del oro de California.

“Lo encontré impactante, porque el discurso no es una propuesta política desapasionada”, dijo Reichmann. 'Estaba lleno de crudos estereotipos raciales, era virulentamente racista y anti-chino', y era contrario a la misión y los valores de la escuela, dijo.

Reconoció que para algunos que aprecian sus recuerdos de la escuela, podría ser difícil pensar en ello con otro nombre, y que algunas personas se muestran escépticas sobre el cambio de nombre. Dijo que no buscaba borrar la historia sino difundirla.

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'Pensé que el registro histórico debería publicarse', dijo Reichmann, 'y la gente debería ver lo que hizo y cuál fue su contribución en el siglo XIX'.

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Las universidades de todo el país han estado reconsiderando - y en algunos casos cambiando - las tradiciones institucionales, decidiendo que los nombres que honran a los benefactores del pasado cuyas acciones fueron racistas u ofensivas ya no son aceptables.

En algunos casos, las personas en cuestión tienen legados complejos y vínculos profundos con una institución, como John C. Calhoun en la Universidad de Yale y Woodrow Wilson en la Universidad de Princeton. En UC-Berkeley, la pregunta era más sencilla, en parte porque Boalt no había asistido ni enseñado en la escuela, y la cuestión de eliminar el nombre de Boalt pasó por comités, encuestas, reuniones y aprobaciones, terminando con el respaldo de esta semana por la Universidad de La presidenta de California, Janet Napolitano.

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Cuando el decano de derecho de UC-Berkeley, Erwin Chemerinsky, notificó a ex alumnos, profesores, personal y estudiantes en 2018 que un comité había recomendado eliminar el nombre, recibió más de 700 respuestas, con sentimientos intensos en ambos lados. Alrededor del 60 por ciento acogió con satisfacción el cambio de nombre, mientras que alrededor del 40 se opuso, dijo.

Otros preguntaron cuáles serían las implicaciones para los lugares que llevan el nombre de los Padres Fundadores.

“Hay muchas razones para seguir honrando a Thomas Jefferson o George Washington, aunque eran dueños de esclavos”, dijo Chemerinsky. 'No pudimos encontrar ninguna razón para seguir honrando a John Boalt'.

Boalt hizo declaraciones profundamente ofensivas sobre los chinos y los estadounidenses de origen chino, explicó la canciller Carol Christ en un mensaje al campus el jueves por la mañana, “sugiriendo que sería mejor 'exterminar' a los de ascendencia china que asimilarlos.

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'De hecho, el principal legado histórico de Boalt no es una contribución significativa ni a la ley ni a la UC, sino que ayuda a sentar las bases de las infames políticas de exclusión chinas de finales del siglo XIX', escribió. 'Los puntos de vista de Boalt se oponen claramente a los valores de inclusión de nuestra universidad y nuestra creencia en la relación entre diversidad y excelencia'.

En su Discurso de 1877 , Boalt comenzó con las palabras: 'Dos razas no asimiladas nunca vivieron juntas armoniosamente en el mismo suelo, a menos que una de estas razas estuviera en un estado de servidumbre a la otra'.

Sus palabras fueron repetidas en el piso del Senado, dijo Reichmann. En un momento en el que se habían cometido ataques violentos contra el pueblo chino, Boalt legitimó el racismo contra ellos y enérgico apoyo a la primera prohibición del país a las personas por motivos de raza o nacionalidad, la Ley de Exclusión China de 1882. No se permitió a los inmigrantes chinos convertirse en ciudadanos de los Estados Unidos hasta que se aprobó una nueva ley en la década de 1940.

La reacción al anuncio del jueves fue abrumadoramente positiva, dijo Chemerinsky.

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En el campus, el cambio informal ya se había afianzado, dijo Alex Mabanta, un estudiante de doctorado de segundo año inscrito en un programa interdisciplinario en la facultad de derecho, y las organizaciones estudiantiles eliminaron el nombre de Boalt mucho antes del anuncio del jueves. Es una decisión histórica, dijo Mabanta, representante de estudiantes graduados en el Comité de Revisión de Nombres de Edificios, una decisión ahora codificada a nivel mundial. 'Esto es enormemente significativo', dijo.

Un comité de profesores y personal designado por el decano trabajará para crear un registro público visible de la historia.

'Queremos recordar por qué se llamó Boalt', dijo Chemerinsky, 'y por qué lo cambiamos'.

Una versión anterior del titular de este artículo afirmaba incorrectamente que Boalt era un benefactor de UC-Berkeley. La viuda de Boalt donó a la escuela; no lo hizo.