Detrás de la lucha de D.C. para vacunar a los adolescentes antes de que comience la escuela

Detrás de la lucha de D.C. para vacunar a los adolescentes antes de que comience la escuela

Mario Sykes, de 38 años, no está vacunado contra el coronavirus. Calcula que no se enferma mucho y que ni siquiera se ha puesto la vacuna contra la gripe. Últimamente, ha estado leyendo noticias sobre personas vacunadas que contraen el virus. Y con el cambio de guía de la máscara, no está seguro de que nadie a cargo sepa lo que están haciendo.

Su hijo mayor, Yahir González, de 14 años, ha estado recibiendo correos electrónicos de su escuela autónoma diciendo que la vacuna es su mejor oportunidad para un año normal de escuela secundaria. Lo quiere.

El sábado, Sykes llevó a Yahir y a un hijo menor a Ballou High School en el sureste de Washington para un evento de regreso a la escuela donde los niños podían recibir vacunas escolares de rutina y mochilas gratis. Las familias también pueden visitar a un dentista, comprar alimentos y escuchar la banda de música de Ballou.

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Y, mientras estaban allí, la familia Sykes y otras personas podrían recibir una vacuna contra el coronavirus de las enfermeras del Hospital Nacional de Niños.

Cuando una enfermera se acercó a la familia, Sykes animó a su hijo a que le hiciera preguntas. Preguntaron sobre los peligros y los raros casos de avance mientras la enfermera explicaba que la vacuna es segura y eficaz. 'Estamos teniendo un debate exhaustivo sobre esto en nuestra casa', dijo Sykes, propietario de una empresa de renovación de viviendas.

D.C. requiere máscaras nuevamente a medida que aumentan los casos de covid

Con el comienzo del año académico este mes, los funcionarios de DC se apresuran a vacunar a los estudiantes elegibles. Ya es demasiado tarde para que los jóvenes reciban ambas inyecciones de una vacuna autorizada contra el coronavirus antes del comienzo de la escuela. Los adolescentes aún no son elegibles para la vacuna Johnson & Johnson de una sola inyección, pero los funcionarios esperan poder darles a los estudiantes una primera dosis este verano y administrar una segunda una vez que regresen al campus.

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Tienen grandes desafíos por delante. Las tasas de vacunación en el Distrito entre los estudiantes de 12 a 17 años son bajas, particularmente entre los niños negros, que representan alrededor del 65 por ciento de la población de escuelas públicas de la ciudad. El 51% de los jóvenes blancos de 12 a 15 años ha recibido al menos una dosis, mientras que solo el 14% de los jóvenes negros del mismo grupo de edad ha recibido una, según datos de la ciudad.

Entre los adolescentes mayores, el 47 por ciento de los blancos de 16 y 17 años están vacunados, según datos de la ciudad, en comparación con aproximadamente el 21 por ciento de los adolescentes negros de la misma edad.

(Los adolescentes hispanos tienen tasas de vacunación similares a las de sus compañeros blancos).

Uno de los grandes obstáculos: muchos padres de estos adolescentes, hombres y mujeres negros de entre 30 y 40 años, tampoco están vacunados.

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Y lo que está en juego no podría ser más alto. La tasa diaria de casos de coronavirus en D.C. se ha multiplicado por más de cinco desde principios de julio, y el virus se ha propagado más entre los residentes no vacunados menores de 35 años.,muestra de datos. En el Distrito, significa que los nuevos casos están afectando de manera abrumadora a los residentes negros en las partes más pobres de la ciudad.

En la primavera, los estudiantes no vacunados debían ponerse en cuarentena en casa si estaban expuestos al virus en su salón de clases. Dependiendo de los protocolos de salud en el otoño, la ciudad corre el riesgo de que los estudiantes negros no vacunados pasen más tiempo en casa en cuarentena que sus compañeros blancos.

“Seguimos viendo disparidades en quién se infecta en el Distrito de Columbia, tanto desde una perspectiva racial y étnica como desde una perspectiva geográfica”, dijo LaQuandra Nesbitt, directora de salud de D.C., en una conferencia de prensa la semana pasada. 'Los jóvenes negros tienen tres veces más probabilidades de infectarse con covid que sus homólogos blancos'.

Se suponía que regresar a la escuela sería genial. La realidad fue más complicada.

Nesbitt dijo que tiene el poder de exigir que los estudiantes se vacunen contra el coronavirus para regresar a los edificios escolares, pero ha optado por no ejercerla. Muchos líderes de la ciudad están de acuerdo con ese llamado y dicen que, con tantas familias cuestionando la seguridad de la vacuna, un requisito en este momento podría crear otro obstáculo para que los estudiantes regresen a los edificios.

La ciudad se basa en un mosaico de proveedores de salud comunitarios confiables, líderes escolares y activistas para compartir información sobre vacunación o realizar clínicas. La esperanza es que las escuelas queridas y organizaciones conocidas como el Hospital Nacional de Niños, que ha estado fuera con sus camiones médicos brindando servicios de salud itinerantes en el sureste de Washington durante la pandemia, eventualmente puedan persuadir a las familias para que se pongan las vacunas.

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El alcalde Muriel E. Bowser (D) también anunció recientemente que hasta 1,200 adolescentes no vacunados pueden obtener Air Pods gratis si se vacunan en los sitios escolares designados. Una rifa también otorgará becas universitarias de $ 25,000 a adolescentes vacunados seleccionados. Están dando subvenciones a las escuelas para la divulgación.

El Distrito abrió la vacunación a personas mayores de 16 años en abril. Los jóvenes de 12 a 15 años siguieron poco después. La ciudad también amplió el acceso, con un amplio suministro de vacunas y sitios de vacunas en toda la ciudad que no requieren citas.

Pero los funcionarios de salud se enfrentan a una población joven que siente que no necesita vacunas y que está consumiendo mucha información errónea en Internet. También existe una desconfianza histórica entre la comunidad negra y el sistema de atención médica de la nación que la ciudad no ha podido superar para lograr tasas de vacunación equitativas entre los residentes que no son adultos mayores.

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Gabe Perry, un estudiante de noveno grado de 13 años en E.L. Haynes Public Charter School, temía la vacunación contra el coronavirus. Vio rumores falsos de que podría morir o perder una pierna.

'Lo leí en Internet', dijo.

Cuando la escuela envió un correo electrónico a los padres y familias con noticias de una clínica de vacunas en el campus, el padre del niño lo inscribió.

Gabe estaba nervioso, por lo que su tía se lo llevó a él y a sus primos, la reciente E.L. Haynes se gradúa, a la clínica para apoyarlo. Todos recibieron sus primeras dosis juntos en la escuela.

El alcalde de DC dice que todos los estudiantes regresarán al edificio de la escuela en el otoño. ¿Puede lograrlo?

'Queríamos apoyarlo', dijo la tía de Gabe, Nicole Winston. “Y todas las personas mayores de mi familia [han sido vacunadas], así que pensé que era mi turno”.

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E.L. Haynes estaba proporcionando tarjetas de regalo American Express de $ 25 a los estudiantes actuales que fueron vacunados ese día. Los líderes escolares dijeron que conocen a estas familias desde hace años y pensaron que si alguien puede generar confianza entre sus estudiantes y padres, es ellos.

En la clínica instalada en el gimnasio de la escuela, algunas familias dijeron que habían estado esperando que la escuela ofreciera la vacunación antes de inscribir a sus hijos.

D’Amonie, una niña de 14 años cuya familia no quería que se publicara su apellido, estaba entre los que asistieron a la clínica el viernes. Su madre inicialmente se mostró reacia a la vacunación y optó por esperar hasta que sintiera que era seguro. En julio, una vez que su oficina dijo que los empleados debían vacunarse o hacerse la prueba semanalmente, decidió que era el momento. Y una vez que estuvo vacunada, permitió que su hija también se pusiera las vacunas.

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D’Amonie, una estudiante de segundo año en ascenso, quería vacunarse en E.L. Haynes para que pudiera ver el campus. Comenzó en la escuela en el noroeste de Washington en su primer año, pero nunca había estado en el edificio debido al aprendizaje virtual.

La clínica de vacunación le brindó la oportunidad de ver la escuela por primera vez. “Estaba emocionada de entrar al edificio de la escuela”, dijo.

Cincuenta y una personas fueron vacunadas en E.L. Haynes el viernes, incluidos 34 estudiantes. Esa es una aceptación mayor que la que han experimentado otras clínicas de vacunación enfocadas en los jóvenes. En junio, por ejemplo, la ciudad tenía una clínica para adultos y niños en la graduación de la escuela secundaria de Ballou. Ni una sola persona fue vacunada ese día.

El sábado, miles de personas acudieron a un evento de regreso a clases en el pabellón St. Elizabeths East Gateway en Congress Heights que fue organizado por Martha’s Table y la Monumental Sports & Entertainment Foundation. Había mochilas, ropa, víveres, útiles escolares y una caseta donde se podía vacunar a las personas. Community of Hope, un centro de salud en el vecindario, estaba administrando las vacunas e Imani Marks, la directora de enfermería, dijo que vio a muchos de sus pacientes en el evento.

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Solo un puñado de personas, e incluso menos adolescentes, se vacunaron en el evento, pero Marks dijo que pudo hablar con la gente sobre la vacuna. Otro trabajador de Community of Hope caminó alrededor del evento y preguntó a las personas si querían información sobre la vacuna.

'Estamos teniendo buenas conversaciones sobre la vacilación de las vacunas, pero no hemos tenido tanta [aceptación] como quisiéramos', dijo Marks. 'Pero nuestro mayor objetivo hoy es la educación'.

De vuelta en Ballou, Sykes y su hijo estaban aprendiendo más sobre la vacuna.

'¿La inyección ayudará con la nueva variante?' Preguntó Sykes.

'No evitará al 100 por ciento que lo contraiga, pero si lo hace, no será tan grave', respondió la enfermera.

Sykes dijo que consideraría vacunarse. Dejó que su hijo decidiera si lo quería en ese momento. No han tomado ninguna decisión firme.

'Voy a investigar un poco más', dijo el adolescente.