Antes de 1619, hubo 1526: El misterio de los primeros africanos esclavizados en lo que se convirtió en Estados Unidos.

Antes de 1619, hubo 1526: El misterio de los primeros africanos esclavizados en lo que se convirtió en Estados Unidos.

El país celebra el 400 aniversario de la llegada de los primeros africanos esclavizados a la colonia inglesa de Jamestown. No se puede exagerar la importancia de su llegada; desde ese momento en adelante, la esclavitud existió en las colonias que se convirtieron en los Estados Unidos en una cadena interminable hasta la aprobación de la Decimotercera Enmienda casi 250 años después.

Pero esos 'veinte y extraños negros' no fueron los primeros africanos esclavizados en pisar los Estados Unidos continentales. Eso sucedió 93 años antes, cuando los exploradores españoles trajeron a 100 esclavos con ellos a un asentamiento condenado en lo que ahora es Carolina del Sur o Georgia. A las pocas semanas de su llegada, esos africanos esclavizados se rebelaron. Luego desaparecieron.

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Para entender su historia, es importante saber quién los llevó allí y quién más fue esclavizado.

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A principios de la década de 1520, casi todos los indígenas de la colonia española de Hispaniola habían muerto. Se trajeron africanos esclavizados para reemplazarlos en la agotadora búsqueda de oro, oro que se estaba volviendo cada vez más difícil de encontrar.

Lucas Vázquez de Ayllón, un funcionario del gobierno de la colonia, quería iniciar un asentamiento propio, y obtuvo el permiso del Rey y la Reina de España para enviar exploradores que navegaran por la costa este de lo que hoy es Estados Unidos para encontrar un lugar. buen lugar. Según historiador y antropólogo Guy E. Cameron , ese permiso venía con instrucciones específicas de que entablaran relaciones amistosas con cualquier pueblo indígena que encontraran.

Los exploradores regresaron con detalles de la costa de lo que ahora es Carolina del Sur y Georgia y algo más: 70 indígenas que habían secuestrado y esclavizado.

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Ayllón estaba enojado; el secuestro no era exactamente un elemento fundamental de la cortesía y la amistad. Aún así, no ordenó su regreso inmediato. Pronto todos los cautivos empezaron a morir 'de pena y hambre, porque no comían', según un historiador español de la época.

Uno de los cautivos, llamado Francisco, sobrevivió. Rápidamente aprendió español y le agradó a Ayllón. Ayllón llevó a Francisco a España para ayudar a convencer al rey y la reina de que, aunque las misiones de exploración no habían salido según lo planeado, aún se les debería permitir colonizar. Francisco les dijo lo maravillosa que era la tierra, ¡como España! - y lo acogedor que sería su pueblo, los Shakori. Él embelleció bastante, escribió Cameron, y es fácil ver por qué: convencer a los españoles de que navegaran de regreso a la costa de Carolina era la única forma en que podía llegar a casa.

Con el permiso concedido, Ayllón y Francisco zarparon hacia La Española, donde juntaron gente y provisiones para su asentamiento. Unos meses más tarde, probablemente a principios de junio de 1526, tenían 500 colonos, 100 africanos esclavizados, además de ganado, plantas y provisiones empaquetados en tres barcos.

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Llegaron el 9 de agosto e inmediatamente se encontraron con un gran problema cuando uno de los barcos se hundió. Se las arreglaron para rescatar a todos los pasajeros pero perdieron la mayor parte de su comida.

Tan pronto como estuvieron en tierra, Francisco desapareció entre los árboles, dejando a los colonos sin forma de comunicarse con sus nuevos vecinos. Los colonos se asentaron más al sur, entre el río Pee Dee de Carolina del Sur y la isla Sapelo de Georgia, la llamaron San Miguel de Gualdape y ordenaron a los africanos esclavizados que limpiaran la tierra y comenzaran a construir casas y una iglesia.

Sin embargo, habían llegado demasiado tarde en la temporada para plantar cultivos y, con los suministros de alimentos destruidos, los colonos comenzaron a morir de hambre. Además, como la investigación de Cameron con Stephen Vermette en el Trimestral histórico de Georgia indica, experimentaron una caída inusualmente fría.

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Luego, una enfermedad infecciosa desconocida se propagó por el asentamiento. Y un grupo de colonos que buscaba ayuda de vecinos indígenas fue asesinado. A los pocos meses, 350 de los 500 colonos habían muerto. Se desconoce cuántas personas esclavizadas perecieron; los españoles no llevaban la cuenta.

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Luego, el 18 de octubre, murió el propio Ayllón. Su sucesor elegido no sentó bien a algunos de los colonos, y se desarrollaron dos facciones. Luego, escribió el historiador español, “sucedió que algunos de los esclavos negros prendieron fuego de forma independiente a la casa [de un líder] ... y mientras el fuego ardía todos se reunieron para matarlo; y de esta manera lograron escapar ”.

Así, los primeros africanos esclavizados que se sabe que fueron traídos al continente fueron también los primeros en rebelarse.

'Parece que los africanos corrieron hacia el bosque, para no ser vistos nunca más', escribió Cameron.

Semanas más tarde, cuando los españoles restantes abandonaron el asentamiento y zarparon, no se mencionó a ningún africano esclavizado a bordo.

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Es imposible saber qué les pasó a los africanos cuando escaparon al bosque. No hay registros escritos. ¿Los Shakori u otro grupo indígena los hubieran reconocido como víctimas de los españoles y los hubieran acogido? ¿O los habrían visto como una extensión de los colonizadores y los habrían matado? ¿Habrían podido sobrevivir solos?

Hoy se sabe poco sobre los Shakori, pero Cameron especula que probablemente habrían ayudado a los africanos siempre que no afectara negativamente sus propios preparativos para el invierno. También es posible que algunos de los africanos viajaran hacia el sur a medida que se acercaba el invierno; Los africanos conocían el movimiento de la luna y las estrellas, y habrían sabido que el clima sería más cálido más al sur, escribió Cameron.

Las leyendas sobre los 'indios negros', los grupos aislados trirraciales y las comunidades cimarronas abundan en el sureste de los Estados Unidos. Los lumbee de Carolina del Norte suponen que son descendientes de nativos americanos que se casaron con colonos blancos y liberaron a esclavos africanos. los Tobillos de latón de Carolina del Sur se cree que provienen de esclavos africanos fugitivos casados, sirvientes blancos contratados y nativos americanos, aunque eso es solo una teoría. Fueron clasificados como 'gente libre de color' antes de la Guerra Civil.

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¿Podrían algunos de sus antepasados ​​ser esos primeros fugitivos? Es imposible saberlo.

En 1920, el historiador negro Carter G. Woodson observó: 'Uno de los capítulos no escritos más largos en la historia de los Estados Unidos es el que trata las relaciones de los negros y los indios'.

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