El campo de batalla en el centro del presunto comentario 'perdedor' de Trump es uno de los más consagrados del ejército de EE. UU.

El campo de batalla en el centro del presunto comentario 'perdedor' de Trump es uno de los más consagrados del ejército de EE. UU.

Los rostros exhaustos y manchados de mugre en los bordes exteriores de Belleau Wood, como lo habían hecho a menudo antes, miraron al sargento primero. Daniel Daly.

Los marines estadounidenses bajo el mando de Daly quedaron atrapados bajo el fuego y se quedaron sin municiones. Los soldados alemanes en junio de 1918 habían tomado la iniciativa en un bombardeo de verano hacia París, y en el libro mayor de lo que se puede contar, el enemigo lo tenía a raudales: los cañones y los números.

Daly, que ya había recibido dos veces la Medalla de Honor en otras guerras, clavó los tacones de sus botas en el barro de la campiña francesa y ordenó a sus hombres que atacaran.

'Vamos, hijos de puta, ¿quieren vivir para siempre?' golpeó, inscribiendo instantáneamente las palabras en la leyenda del Cuerpo de Marines.

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La batalla de casi un mes por Belleau Wood, al principio oscurecida en una ráfaga de feroces campañas para cerrar la Primera Guerra Mundial antes de convertirse en una piedra de toque en la tradición militar de EE. UU., Está en el centro de los comentarios del presidente Trump durante una visita a Francia en 2018, cuando supuestamente llamados soldados e infantes de marina enterrados en un cementerio estadounidense allí 'perdedores' y 'tontos', según al Atlántico.

Trump y la Casa Blanca negaron ferozmente los informes. Sin embargo, un ex alto funcionario de la administración que, como otros, habló bajo condición de anonimato para comentar con franqueza, confirmó a The Washington Post que el presidente con frecuencia hacía comentarios despectivos sobre los veteranos y soldados desaparecidos en acción, refiriéndose a ellos a veces como “perdedores”. '

Las colinas verdes y onduladas del cementerio estadounidense de Aisne-Marne están rayadas con los suaves arcos de 2289 lápidas estadounidenses sobre los hombres enterrados allí, principalmente de la batalla y la campaña más grande en el sangriento valle de Marne.

El cementerio fue el sitio esperado de una visita de Trump el 10 de noviembre de 2018, para conmemorar el centenario del armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial, que también coincidió con el cumpleaños número 243 de la Infantería de Marina.

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Las inclemencias del tiempo hicieron que el helicóptero de Trump aterrizara, dijo la Casa Blanca, adelantándose a su visita. Asistieron otros funcionarios estadounidenses.

Un siglo y unos meses antes, Belleau Wood era una pesadilla viviente de terreno fangoso y rocoso, plagado de enemigos al acecho.

'La madera fruncida, con sus troncos astillados y ramas destrozadas [y] la jungla de maleza en el borde [estaba] llena de amenazas y amenazas', escribió el coronel Albertus W. Catlin en una memoria de 1919.

La batalla de Belleau Wood fue brutal, mortal y olvidada. Pero forjó un nuevo Cuerpo de Marines.

El ejército alemán, repleto de hombres después de su éxito en el frente oriental, envió oleadas de batallones hacia el oeste para hacer retroceder a las líneas aliadas, envalentonadas por las pérdidas francesas y británicas. Su ofensiva arrasó hacia París, llegando a unas 50 millas de la capital francesa, cerca de donde llegaron en 1914. según a una historia del Ejército de la campaña.

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En respuesta, los comandantes estadounidenses subieron dos divisiones del ejército para contraatacar, incluida la 2.a División, que tenía un elemento inusual de una brigada adjunta de marines estadounidenses.

Los soldados e infantes de marina se asentaron a lo largo del bosque y se prepararon para el ataque de varias divisiones alemanas que se dirigían directamente hacia su línea. Las tropas amigas fueron evacuadas, confundiendo a los marines, a quienes un comandante francés les dijo que debían retirarse.

¡Retírate, demonios! ¡Acabamos de llegar!' dijo el Capitán Lloyd W. Williams, según algunas cuentas , convirtiéndose también en tradición entre los marines.

La batalla comenzó el 6 de junio y una masa arremolinada de culatas de rifle, bayonetas y proyectiles de artillería se agitó a través de la madera durante semanas mientras los estadounidenses rechazaban oleadas de soldados alemanes que buscaban cualquier punto de apoyo.

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Parte de la estrategia que el teniente Clifton B. Cates, de 24 años, escribiría más tarde a su madre, era desalojar las posiciones estadounidenses con armas químicas.

“Estuvimos bombardeados toda la noche con metralla y proyectiles de gas”, escribió Cates, un futuro comandante del Cuerpo de Marines. 'Era gas mostaza y muchos de los hombres fueron quemados'.

La batalla brindó a Daly y a otros momentos de heroísmo en medio de la brutalidad. Capturó una ametralladora enemiga él solo con una ametralladora y granadas, y anteriormente extinguió un incendio en un depósito de municiones. También ayudó a evacuar a los heridos bajo un intenso fuego, dijo el Cuerpo de Marines.

Un infante de marina, el sargento de artillería. Fred W. Stockham, recibió la Medalla de Honor póstumamente por entregar su máscara de gas a un compañero herido cuya máscara había sido disparada. Stockham murió de intoxicación por gas.

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Todos los alemanes habían sido expulsados ​​de Belleau Wood antes del 26 de junio. Cuatro días después, el 6.º ejército francés emitió una orden que cambió el nombre de Belleau Wood a 'Bois de la Brigade de Marine'.

La fuerza 'debe considerarse muy buena e incluso puede ser considerada como tropas de asalto', dijo un comandante alemán. dijo .

En el contexto de la guerra, Belleau Wood era más pequeño que algunas batallas, pero las pérdidas fueron considerables en ambos lados. Las fuerzas estadounidenses y los alemanes tuvieron alrededor de 10,000 bajas, en su mayoría heridos, pero incluidos 1,811 estadounidenses muertos. Y transformó al Cuerpo de Marines en una fuerza que entró en batallas más grandiosas después de luchar en escaramuzas más pequeñas durante años.

Cada recluta de la Marina aprende el nombre de Daly y lo que gritó, y las unidades que remontan su linaje a la pelea todavía usan un fourragère, un cordón verde trenzado en su uniforme de gala que originalmente fue otorgado por el ejército francés.

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Y aquellos que visitan el cementerio y el campo de batalla se sienten atraídos por un lugar en particular en la cercana ciudad de Belleau, donde una fuente de bulldog salpicada de musgo arroja agua por su boca. Es costumbre que los marines beban directamente de él.

El día de la visita cancelada de Trump, el entonces presidente del Estado Mayor Conjunto, el general de la Infantería de Marina Joseph F. Dunford Jr., recorrió el cementerio y visitó la capilla.

Luego, en una parada en Belleau, agarró la estatua del bulldog con la mano derecha y, uniéndose a una larga fila de marines, se inclinó y bebió un sorbo de agua fría.

Josh Dawsey, Anne Gearan, Colby Itkowitz, Carol D. Leonnig y Greg Miller contribuyeron a este informe.

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