La batalla por el enmascaramiento escolar se intensifica en Florida

La batalla por el enmascaramiento escolar se intensifica en Florida

La Junta de Educación de Florida dijo el viernes que dos distritos escolares perderían algunos fondos estatales si no revertían los mandatos de enmascaramiento dentro de dos días, una medida que ignoró el voto del presidente Biden de tomar medidas contra los gobernadores que se oponen al enmascaramiento obligatorio.

Un sexto distrito escolar desafió el viernes una prohibición de mandato de enmascaramiento impuesta por el gobernador Ron DeSantis (R), y después de las amenazas de la junta se hicieron públicos El secretario de Educación de los Estados Unidos, Miguel Cardona, dijo que la administración de Biden “ayudaría a cualquier distrito que enfrente repercusiones” por imponer los mandatos de máscaras recomendados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Es profundamente preocupante ver a los líderes estatales anteponer la política a la salud y seguridad de nuestros estudiantes, y que en lugar de apoyar a nuestros educadores para que hagan lo correcto, los líderes estatales están tratando de castigarlos”, dijo Cardona en un comunicado.

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También dijo en una entrevista el viernes con WLRN que la división de derechos civiles del Departamento de Educación de EE. UU. investigará las quejas de los floridanos que dicen que la prohibición de enmascaramiento del gobernador Ron DeSantis impide el acceso a escuelas seguras.

Biden anunció el miércoles que había ordenado a Cardona que tomara medidas contra los gobernadores que han prohibido los mandatos de máscaras. El Departamento de Educación también ha enviado cartas a DeSantis (R) y a los gobernadores de Arizona , Iowa , Oklahoma , Carolina del Sur , Tennesse , Texas , y Utah , diciendo que las prohibiciones de los mandatos de enmascaramiento escolar pueden violar la ley federal y que el departamento revisará sus acciones.

DeSantis ha insistido en que los distritos escolares permiten que los padres decidan si sus hijos deben usar máscaras en la escuela, emitiendo una orden ejecutiva el 30 de julio a tal efecto.

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Pero los distritos escolares en los condados de Alachua y Broward siguieron adelante con los mandatos, permitiendo solo exenciones médicas y no la exclusión voluntaria de los padres, ya que los casos de la variante delta del nuevo coronavirus se dispararon en el estado.

El miércoles, se les unieron tres distritos: el condado de Miami-Dade, el cuarto más grande del país; El condado de Hillsborough, el octavo más grande; y el condado de Palm Beach, el décimo más grande.

El viernes por la noche en el condado de Sarasota, donde la tasa actual de positividad para el covid es superior al 20 por ciento, la junta escolar aprobó un mandato de máscara universal de 90 días con solo una exención médica. Pueden seguir otros distritos, y todos estos distritos podrían enfrentar consecuencias financieras del estado.

El gobernador de Florida DeSantis enfrenta una creciente revuelta de los distritos escolares que imponen mandatos de máscaras

La Junta de Educación de Florida emitió el viernes dos órdenes que exigían que los distritos escolares de Broward y Alachua Los condados proporcionan pruebas en 48 horas de que estaban revocando sus mandatos y permitiendo que los padres decidan sobre el enmascaramiento o enfrentar las consecuencias financieras.

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Si los distritos no lo hacen, dicen las órdenes, deben proporcionar información de compensación anual para los miembros de la junta escolar. Un comunicado de prensa emitido por el Departamento de Educación de Florida dijo que los fondos se retendrían en función de la compensación a los miembros de la junta escolar que votaron por los mandatos de las máscaras.

Dice: “Como paso inicial, el Departamento de Educación de Florida comenzará a retener de los fondos estatales, mensualmente, una cantidad equivalente a 1/12 de la compensación anual total de los miembros de la junta escolar que votaron para imponer la mandatos de máscaras ilegales hasta que cada distrito demuestre cumplimiento ”.

Pero las dos órdenes oficiales de la Junta de Educación dicen algo un poco diferente a lo que dice el comunicado de prensa. Dicen que si los distritos no revierten sus mandatos, el Departamento de Educación de Florida 'comenzaría a retener de los fondos estatales, mensualmente, una cantidad equivalente a 1/12 de la compensación anual total de la junta escolar, como paso inicial.'

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Aún así, ambas órdenes enumeraron los nombres de los miembros que votaron por los mandatos.

El comisionado de Educación de Florida, Richard Corcoran, dijo en el comunicado de prensa del departamento el viernes que los funcionarios escolares de Alachua y Broward habían violado la ley estatal.

“No podemos permitir que los funcionarios del gobierno elijan qué leyes quieren seguir”, dijo. “Estas son las consecuencias iniciales de su negativa intencional a seguir la ley estatal y las reglas estatales para violar deliberada y voluntariamente los derechos de los padres. Este es un comportamiento simplemente inaceptable '.

Según el Orlando Sentinel, si la cantidad de dinero retenida está relacionada con los cuatro miembros de la junta que votaron por el mandato, entonces Alachua podría perder $ 13,429 al mes. En Broward, ocho miembros de la junta respaldaron el mandato de las máscaras y el distrito podría perder $ 31,182 al mes.

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DeSantis enfrenta varias demandas, incluida una presentada por los padres de 15 niños con discapacidades que asisten a escuelas públicas de Florida, diciendo que su orden ejecutiva que prohíbe los mandatos de máscaras interfería con sus derechos bajo las leyes federales de derechos de las personas con discapacidad.

En otra demanda presentada por padres que desafían a DeSantis, un juez del condado de Leon celebrará una audiencia la próxima semana después de que el estado perdiera sus esfuerzos para que se desestimara la demanda.

También el viernes, la NAACP de Florida y algunas familias del condado de Palm Beach presentaron una demanda contra una regla del Departamento de Salud de Florida prohibir que los distritos escolares obliguen a los estudiantes a usar máscaras.

(Actualización: Sarasota se convierte en el sexto distrito en aprobar el mandato de máscara universal)