Las computadoras portátiles de la escuela de Baltimore monitoreadas por razones de seguridad y salud mental, dicen las autoridades

Las computadoras portátiles de la escuela de Baltimore monitoreadas por razones de seguridad y salud mental, dicen las autoridades

El sistema escolar de la ciudad de Baltimore está monitoreando sus computadoras portátiles con un software que alerta a los funcionarios cuando un estudiante podría estar considerando el suicidio, una innovación controvertida que se produjo durante la pandemia de coronavirus después de que el sistema prestó a las familias decenas de miles de computadoras para su uso en el hogar.

Desde marzo, nueve estudiantes han sido identificados a través del software Beacon de GoGuardian con graves crisis de salud mental y fueron llevados a una sala de emergencias, según Stacey Davis, coordinadora de medios y tecnología educativa de las escuelas de la ciudad. En al menos dos de esos casos, los estudiantes nunca habían recibido atención de salud mental.

Dos informes publicados el mes pasado cuestionan el uso de dicha tecnología en todo el país para rastrear a los estudiantes, advirtiendo que podría usarse con fines disciplinarios, excluir involuntariamente a los estudiantes LGBTQ o aplastar la expresión de los estudiantes. Los estudios también señalan que el comportamiento de los estudiantes económicamente desfavorecidos puede rastrearse con más frecuencia que los estudiantes más ricos porque la computadora portátil propiedad de la escuela es su único dispositivo.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'La privacidad y la equidad no se estaban considerando tanto como debiera ser', dijo Elizabeth Laird, directora de equidad en tecnología cívica en el Centro para la Democracia y Tecnología en Washington y coautora de uno de los informes. 'El seguimiento de la actividad de los estudiantes está bastante extendido'.

El condado de Baltimore utiliza el software GoGuardian para otros fines, pero no controla las autolesiones. Los funcionarios escolares dijeron que su enfoque para la prevención del suicidio se centra en construir relaciones entre los estudiantes y los miembros del personal escolar.

Los condados de Harford, Howard y Carroll dijeron que no monitorean los dispositivos de los estudiantes para detectar señales de advertencia de autolesión. El condado de Anne Arundel no respondió a preguntas sobre ningún monitoreo.

La historia continúa debajo del anuncio.

En la ciudad de Baltimore, los fines de semana y por la noche, cuando los psicólogos escolares o los trabajadores sociales no están disponibles, se ha enviado a los agentes de policía de la escuela a las casas de los estudiantes para verificar cómo están después de las alertas del software. según lo informado por primera vez por The Real News Network .

GoGuardian no respondió a las preguntas sobre las palabras clave que utiliza su software para identificar a los estudiantes que podrían estar planeando suicidarse.

Davis dijo que cuando llega un mensaje a la policía escolar, el despachador de la agencia primero intenta llamar a una familia. Si no obtienen una respuesta, se envía a un oficial de policía de la escuela a la casa para hablar con la familia en lo que se conoce como un 'control de bienestar'.

El jefe de policía escolar, Akil Hamm, dijo que sus oficiales van a la puerta de una casa, les muestran a los padres una copia de la alerta y lo que su hijo escribió. Luego, dijo, 'les preguntamos a los padres si podemos ver al estudiante'.

La historia continúa debajo del anuncio.

La policía escolar está capacitada en atención basada en trauma y respuesta a crisis de comportamiento y para reconocer signos de crisis de salud mental y cómo responder.

Hamm dijo que los padres generalmente están agradecidos de haber sido alertados.

“Mientras hablan, trabajan con el tutor para determinar si la alerta es lo suficientemente grave como para requerir que el estudiante sea sometido a una evaluación de salud mental en Hopkins”, dijo Davis. 'De lo contrario, dejarán información sobre la línea de crisis de MD 211 o recomendarán una visita al médico de cabecera o una clínica ambulatoria'.

Muchos de los escolares de la nación luchan con la salud mental

La policía solo llevó a un estudiante a la sala de emergencias una vez, y fue a pedido de los padres, dijo Hamm. Los estudiantes no están esposados, dijo Hamm, y los oficiales no exigen entrar a las casas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

La información se transmite al director de la escuela del estudiante, pero la policía escolar no mantiene un registro de la misma y no se ingresa en el archivo del estudiante.

La participación de la policía escolar preocupa a Larry Simmons, director de la Junta Asesora de la Comunidad de Padres del sistema escolar de la ciudad. Hacer que un oficial de policía de la escuela llegue a la puerta puede parecer punitivo, no comprensivo. Los oficiales portan armas de fuego cuando están fuera de la escuela.

“La policía escolar no son trabajadores sociales”, dijo.

En general, dijo Simmons, “Yo diría que esto es realmente perturbador. No solo ha monitoreado al niño, sino también a la familia '.

El monitoreo surge de la necesidad de sistemas para proteger a los estudiantes de material inapropiado en Internet, como la pornografía.

La historia continúa debajo del anuncio.

Dentro de las escuelas, los distritos también tienen cortafuegos que evitan que los estudiantes usen sitios como Twitter, Facebook y YouTube.

Cuando la pandemia de coronavirus golpeó a los Estados Unidos, muchos sistemas escolares proporcionaron computadoras portátiles para que los estudiantes pudieran estudiar en casa.

Para asegurarse de que se concentraran en su trabajo, los distritos compraron software de filtrado y monitoreo web.

En algunos casos, como en la ciudad de Baltimore, los sistemas no establecían políticas sobre la cantidad de trabajo de un estudiante que se podía ver y monitorear.

Davis dijo que la ciudad compró el software GoGuardian, que permite a los maestros ver lo que hacen los estudiantes en sus computadoras portátiles mientras enseñan de forma remota.

GoGuardian, así como Gaggle, otra compañía de software, vende un servicio adicional que usa inteligencia artificial para monitorear las búsquedas de los estudiantes y, en algunos casos, su escritura, en busca de evidencia de que pueden hacerse daño a sí mismos. Gaggle también ofrece teleterapia a los estudiantes por medio de consejeros.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Desde marzo, las escuelas de la ciudad han recibido 786 alertas de Beacon. De ellos, los médicos respondieron 401 veces, mientras que la policía escolar acudió a los hogares 12 veces. Además de los nueve estudiantes remitidos a una sala de emergencias, 12 estudiantes fueron remitidos a un centro de respuesta a crisis. Las razas y edades de los niños afectados no estaban disponibles.

“A través de la expansión del aprendizaje virtual, muchas cosas tienen que implementarse muy rápidamente, algunas tienen consecuencias no deseadas”, dijo Zach Taylor, representante del Sindicato de Maestros de Baltimore. 'Las buenas intenciones y las políticas pueden tener efectos adversos'.

Dijo que el sistema escolar debería tener una discusión abierta sobre el uso de la tecnología.

La historia continúa debajo del anuncio.

Holly Wilcox, profesora de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, cuya investigación se centra en el suicidio, dijo que los médicos de la sala de emergencias de Hopkins se interesaron en la herramienta cuando, en un corto período de tiempo, tres estudiantes llegaron a la sala de emergencias necesitando atención de salud mental. .

Wilcox dijo que los médicos la contactaron y ella comenzó a verificar si el uso de Beacon está encontrando niños que podrían no haber sido tratados de otra manera.

Dijo que se encuentra en las primeras etapas de la investigación del asunto y se ha puesto en contacto con otros hospitales de la región.

“Veo los riesgos y las posibles preocupaciones de privacidad que tiene la gente”, dijo. Pero, 'si va a salvar la vida de alguien y conseguirle la ayuda que necesita', es importante tenerlo en su lugar.

La historia continúa debajo del anuncio.

Wilcox dijo que quiere determinar si los estudiantes reciben la ayuda que necesitan, si sus problemas pueden detectarse antes de que lleguen a una crisis y qué profesionales seguirán con su atención.

Deborah Demery, presidenta del Consejo de PTA de la ciudad de Baltimore, dijo que no le preocupa el monitoreo.

“En lo que respecta a mi preocupación personal”, dijo Demery, “me siento mucho mejor porque están monitoreando y pueden conseguir la ayuda de esos niños. Es una salvaguardia y está funcionando '.

Sharon A. Hoover, codirectora del Centro Nacional de Salud Mental Escolar, estaría de acuerdo, pero cree que debería haber barreras en el uso de la tecnología.

'Hay algunas buenas intenciones detrás de la tecnología y, al mismo tiempo, están planteando preguntas y preocupaciones sobre la privacidad', dijo Hoover, quien también es profesor de psiquiatría infantil y adolescente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

La sociedad debe equilibrar los riesgos de invadir la privacidad y la pérdida de ella por el bien común, dijo.

“¿Creo que hay algún potencial positivo para proteger a los estudiantes del suicidio? Sí.'

- Baltimore Sun