¿Mala puntuación en el PSAT (o en cualquier otra prueba estandarizada)? Culpa a la química cerebral.

¿Mala puntuación en el PSAT (o en cualquier otra prueba estandarizada)? Culpa a la química cerebral.

Todos conocemos a personas que parecen ser naturales en tomar exámenes estandarizados: se sientan y lo revisan. Puede que no sean los niños con las mejores notas, pero de todos modos obtienen la máxima puntuación.

Y todos conocemos personas que se preocupan antes de la prueba estandarizada, luego se sientan y sudan durante la prueba. Pueden ser vistos como los niños más inteligentes de su clase, pero su puntuación deja algo que desear.

Bien podría ser que la química del cerebro sea la culpable, y esta publicación explica cómo y por qué sucede. Fue escrito por Ned Johnson, fundador, presidente y tutor-geek de PrepMatters, un servicio de tutoría en la región de Washington, y coautor de “ Conquistando el SAT: cómo los padres pueden ayudar a los adolescentes a superar la presión y tener éxito . ' También es coautor de “ El niño autónomo: la ciencia y el sentido de dar a sus hijos más control sobre sus vidas .”

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Por Ned Johnson

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Es la temporada de los obsequios y la alegría, los viajes y el abrumador y, al menos para los niños y los padres de cierta edad, para los puntajes del PSAT. Esta semana, los estudiantes de tercer y segundo año (e incluso algunos estudiantes de primer año) que tomaron el PSAT en octubre ahora pueden acceder a sus puntajes en línea. Para la mayoría, las puntuaciones provocarán un 'meh' mientras dedican su tiempo y atención a otras cosas. Para algunos, será como un regalo temprano. Para otros, una pequeña granada de desesperación.

El College Board ofrece el PSAT para ayudar a preparar a los estudiantes para el SAT. Junto con el ACT, el SAT es una herramienta utilizada por muchos oficiales de admisiones de colegios y universidades para ayudar en la selección de estudiantes, basándose en parte en la capacidad de estos exámenes para predecir las calificaciones de primer año de la universidad. Originalmente, los estudiantes tomaron el SAT una vez y ni siquiera vieron sus puntajes; sólo las universidades lo hacían.

Luego, el College Board pasó décadas promulgando el SAT como algo parecido a una prueba de coeficiente intelectual, y adquirió un gran poder cultural. Las personas que obtienen buenos resultados en pruebas como el PSAT creen (a veces con una concepción estrecha de 'inteligencia') que muestra lo inteligentes que son. Las personas que no obtienen buenos resultados en estas pruebas creen (a veces con temor o enojo) que no es así. Los niños en especial pueden querer gritar: '¡No soy un puntaje de prueba!'

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Como experto en preparación de pruebas durante más de 25 años, he visto que ambos pueden tener razón. ¿La razón? Química cerebral.

En 1936, el endocrinólogo húngaro Hans Selye introdujo el concepto de estrés tal como lo usamos hoy. (Algunos podrían argumentar que el College Board lo superó por una década con el lanzamiento del SAT en 1926).

Selye habló sobre el eustress y la angustia, niveles de hormonas del estrés que pueden mejorar u obstaculizar el rendimiento. Nuestro desempeño mejora con el aumento del estrés, percibido como emoción, pero solo hasta cierto punto, más allá del cual el desempeño sufre. Todos tenemos un punto pico , se considera una excitación óptima, y ​​donde cae ese pico es muy individualizado. Lo que es emocionante para ti puede ser abrumador para mí, o lo suficiente para emocionarme es francamente aburrido para ti.

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Estos diferentes niveles tienen un gran impacto en nuestro desempeño, especialmente en nuestras funciones ejecutivas de planificación, organización, toma de decisiones, resolución de problemas, control de nuestra atención y flexibilidad mental y emocional. Las funciones ejecutivas son obra de la corteza prefrontal, lo que hace posible “Jugando mentalmente con ideas; tomarse el tiempo para pensar antes de actuar; afrontar retos novedosos e imprevistos; resistir las tentaciones; y mantenerse concentrado '.

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El desafío, como lo describe la neurocientífica Amy Arnsten, es que la corteza prefrontal es como 'los Ricitos de Oro del cerebro'. Nuestras cortezas prefrontales necesitan que las cosas estén 'bien' para funcionar de manera óptima, lo suficientemente desafiantes sin ser amenazantes.

Muchos estudiantes han visto con consternación a un 'holgazán' que parece apenas participar en la escuela, lo que hace que los compañeros de clase más estudiosos y de alto rendimiento se sientan boquiabiertos o llorosos: 'Ellostieneeseen el PSAT! Como es eso¿posible?¡Es tan injusto! ¿Hicimos siquiera la misma prueba? '

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Resulta que algunas personas obtienen un rendimiento inferior con más presión, mientras que otras obtienen un rendimiento superior. Dependiendo de cómo los cerebros de diferentes estudiantes procesen el estrés y los químicos cerebrales como la dopamina, es como tomar diferentes pruebas.

Chun-Yen Chang, director del Centro de Educación Científica de la Universidad Nacional Normal de Taiwán, examinó un gen específico (COMT) de 'Preocupados' y 'guerreros' personas cuyas cortezas prefrontales procesan la dopamina de manera eficiente o ineficiente.

Los que se preocupan, que solo necesitan un poco de estrés para estar en su juego y son más académicos y estudiosos, pueden obtener fácilmente un rendimiento inferior bajo la presión percibida de una prueba de alto riesgo. Los guerreros, por el contrario, a menudo superan la presión percibida como emoción. Para este último, el estrés percibido ayuda; para el primero, cojea.

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¿Qué hacer, entonces, si tiene una preocupada que está mirando sus resultados con una caja de pañuelos de papel?

Empiece con la práctica

Como señaló la neurocientífica Adele Diamond: 'Si bien los estudios están en curso, los primeros resultados muestran que aquellos con genes preocupantes aún pueden manejar un estrés increíble, siempre que estén bien entrenados'. También dijo que una de las mejores soluciones para los que se preocupan es tan simple como más práctica, con algo de estrés. De hecho, protegerlos de las preocupaciones podría ser la peor respuesta, privándolos de la oportunidad de aclimatarse a los factores estresantes recurrentes.

Disminuir la amenaza percibida

Los padres, entrenadores y consejeros pueden disminuir la sensación de amenaza que siente el estudiante al ayudar a disipar los mitos sobre estas pruebas y también sobre la universidad y el éxito en la vida. Además, tanto el SAT como el ACT permiten que los niños conozcan y controlen sus puntajes. El College Board permite elección de puntuación , que siguen casi todas las universidades, lo que permite que los niños presenten lo que quieran. Y muchas universidades 'supercalifican', lo que les da a los niños el beneficio de su mejor puntaje y barren los puntajes de un día malo. De manera similar, el ACT incluso permite a los estudiantes eliminar las calificaciones de forma permanente de su registro, lo que les da a los estudiantes el control máximo de sus calificaciones. Otra forma de disminuir la sensación de amenaza es visitar Prueba Justa , el sitio web del Centro Nacional sin fines de lucro para Pruebas Justas y Abiertas, para ver las más de 1,000 universidades que son opcionales para las pruebas. Uno de mis estudiantes acaba de ser admitido por decisión temprana en Wake Forest, que no requiere una prueba estandarizada para la admisión. Mientras tanto, continuó preparándose para el ACT del sábado pasado. Saber que tenía un Plan B aumentó su motivación.

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Disminuye tu propio estrés

Mientras que los niños estresados ​​estresan a los padres, lo contrario también es cierto. Sea una presencia no ansiosa.

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Mucha gente piensa que la cognición es como un interruptor de luz, que está ahí cuando lo desea con la misma potencia, de día o de noche. Lejos de ahi. No es solo el estrés lo que puede afectar el pensamiento y el desempeño. Una vez más, Diamond observa sobre las funciones ejecutivas: 'Si está triste o estresado, solo, con falta de sueño o no está en buena forma física, las funciones ejecutivas serán las primeras en sufrir y las que sufrirán más'.

Ama a tus hijos incondicionalmente

Actúe como si no supiera que vienen los puntajes del PSAT. Mire más allá del PSAT hacia las vacaciones y la llegada de un año nuevo. Primero, te mereces la libertad de disfrutar de tu hijo, independientemente de la puntuación que tenga. Y, en segundo lugar, amar a los niños incondicionalmente los ayuda a ubicarse en la mitad de la curva de desempeño, mejorando su desempeño. Ya sea que sobresalieron en la prueba o se emocionaron, su hijo no es un puntaje de prueba.