Reacción creciente a la insistencia de Biden de que las escuelas realicen exámenes estandarizados durante la pandemia

Reacción creciente a la insistencia de Biden de que las escuelas realicen exámenes estandarizados durante la pandemia

La administración de Biden enfrenta una creciente reacción de los jefes de educación estatales, senadores republicanos, sindicatos de maestros y otros que dicen que su insistencia en que las escuelas proporcionen exámenes estandarizados a los estudiantes este año es injusta y que está siendo inconsistente en la forma en que otorga flexibilidad de exámenes a los estados. .

El superintendente del estado de Michigan, Michael Rice, criticó al Departamento de Educación de los EE. UU. Por su lógica 'indefendible' al rechazar la solicitud del estado de una exención de exámenes y al mismo tiempo otorgar una al sistema escolar de Washington, D.C., la única exención que se ha otorgado. La superintendente de Instrucción Pública de Montana, Elsie Arntzen, a cuyo estado también se le negó una exención, dijo que las pruebas de este año 'no mostrarán ningún dato que sea significativo para el aprendizaje en el futuro'.

A medida que el departamento continúa trabajando con los estados en sus planes de exámenes individuales, algunos han comenzado a administrar exámenes en matemáticas y artes del lenguaje inglés (ELA), aunque no sin problemas. En Texas, el primer día fue cancelado debido a fallas en la computadora. Los funcionarios escolares en Florida y Wisconsin dijeron que los estudiantes que se habían quedado en casa todo el año para aprender de forma remota tenían que regresar a la escuela para los exámenes, lo que enfureció a algunos padres. Al mismo tiempo, ganó fuerza un movimiento para que los padres hicieran que sus hijos “optaran por no participar” en las pruebas.

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La controversia representa el capítulo más reciente en un debate nacional de larga duración sobre el valor de las pruebas estandarizadas de alto riesgo. Desde 2002, el gobierno federal ha ordenado que las escuelas den a la mayoría de los estudiantes exámenes estandarizados de ELA y matemáticas todos los años con el propósito de hacer que las escuelas se responsabilicen por el progreso de los estudiantes. Los puntajes también se utilizan para clasificar las escuelas, evaluar a los maestros, tomar decisiones de promoción de calificaciones y otros propósitos.

El secretario de Educación, Miguel Cardona, dice que es necesario que las escuelas vean dónde están los estudiantes académicamente después del caos del año escolar pandémico, y que los puntajes de las pruebas mostrarán dónde apuntar los miles de millones de dólares que el Congreso aprobó recientemente para el alivio de la pandemia en las escuelas K-12.

Los críticos dicen que dos décadas de pruebas no han cerrado las brechas de rendimiento, y los resultados muestran lo mismo año tras año: los estudiantes de color y de familias de bajos ingresos en general obtienen peores resultados que otros estudiantes. Más de 540 investigadores y académicos en educación instaron a Cardona recientemente a reconsiderar la decisión de su departamento, diciendo que los exámenes 'exacerbarán la desigualdad' y 'producirán datos defectuosos' que no ayudarán a dirigir los recursos a los estudiantes más necesitados.

No obligue a las escuelas a dar exámenes estandarizados este año de pandemia, los investigadores le preguntan a la secretaria de Educación Cardona

Unos días después de que se hiciera pública la carta de los investigadores, Cardona apareció en 'All In With Chris Hayes' de MSNBC, diciendo que obtener los puntajes de las pruebas es importante para 'asegurarnos de que estamos moviendo el dinero y las políticas para los estudiantes que se vieron afectados la mayoría, estudiantes de color, estudiantes con discapacidades, cuyo impacto por esta pandemia fue mayor que muchos otros ”.

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La primavera pasada, la entonces secretaria de Educación, Betsy DeVos, aprobó exenciones que daban permiso a los estados para omitir las pruebas cuando las escuelas cerraban al comienzo de la pandemia. Muchos estados esperaban que la administración Biden hiciera lo mismo para 2021, especialmente porque el presidente Biden dijo que terminaría las pruebas estandarizadas mientras se postulaba para la Casa Blanca, y algunos presentaron solicitudes de exenciones.

En febrero, el Departamento de Educación dijo que las escuelas tenían que administrar los exámenes, pero que consideraría propuestas estatales que incluían flexibilidades de la ley, incluida la reducción de los exámenes, la administración remota y el cambio de la época del año en que los estudiantes los toman.

A los estados también se les dijo que podían renunciar al requisito de que el 95 por ciento de los estudiantes fueran evaluados, un reconocimiento de que sería imposible para la mayoría de los distritos lograr eso en un año en el que la mayoría de los estudiantes se quedaran en casa. Es importante destacar que el departamento también dijo que los estados podrían desvincular los resultados de las pruebas de las medidas de responsabilidad, lo que significa que no tienen que usarse para propósitos de alto riesgo como de costumbre este año.

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En una llamada reciente con los reporteros, Cardona defendió la decisión del departamento de otorgar a las escuelas de D.C. una exención de prueba mientras rechazaba la solicitud de Michigan, diciendo que cada solicitud se revisó cuidadosamente y que las decisiones requerían una consideración cuidadosa del 'contexto local'.

'No hay una manera general de hacerlo', dijo. “Se requirió mucha conversación entre los estados y nuestras oficinas para asegurarnos de que” se tomaran las mejores decisiones para los estudiantes. También dijo que el enfoque del departamento 'ha aplicado un estándar consistente basado en las circunstancias específicas en cada estado, como dijimos que haríamos'.

En su carta al Distrito aprobando una exención de exámenes, el Departamento de Educación dijo que aceptaba que existen 'circunstancias específicas' que hacen imposible que el sistema escolar administre los exámenes. Dijo que 'la gran mayoría de los estudiantes en el Distrito de Columbia (88 por ciento) están recibiendo educación a distancia de tiempo completo a partir del 20 de marzo de 2021, y la mayoría de los estudiantes que reciben instrucción híbrida están en la escuela solo un día a la semana'. Como resultado, dijo, 'muy pocos estudiantes podrían ser evaluados en persona esta primavera'.

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Rice dejó en claro en su declaración la semana pasada que cree que el departamento pasó por alto las dificultades que tendrá Michigan al dar exámenes al mismo tiempo que reconoció problemas en DC Al otorgar la exención al Distrito, el departamento citó el alto porcentaje de estudiantes que habían aprendido de forma remota todo el año y dificultades para administrar los exámenes de forma segura.

Rice dijo que Michigan tiene los mismos problemas con los estudiantes en aprendizaje remoto, ya que solo alrededor de un tercio de los estudiantes de Michigan eligieron la educación presencial este año. Y aunque los estudiantes regresaban a la escuela en mayor número a fines de febrero y marzo, la tendencia se está invirtiendo, dijo. Michigan ha tenido recientemente la mayor cantidad de casos recientes de coronavirus en el país, y la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Rochelle Walensky, instó a Michigan a cerrar nuevamente recientemente porque los números de coronavirus son muy altos.

“Compartimos nuestro alto y creciente número de covid con USED, que parecía interesado únicamente en la administración de evaluaciones sumativas estatales, independientemente de los pequeños porcentajes de estudiantes que probablemente estarían en persona y podrían tomar las pruebas”, dijo Rice. “Esta lógica era indefendible en sí misma, y ​​más aún cuando se contrapone a la decisión de USED sobre la solicitud de exención de Washington, D.C.”.

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El Departamento de Educación ha estado respondiendo a otras propuestas de pruebas estatales, algunas de las cuales piden que las pruebas de primavera se trasladen al otoño. Para eso se aprobó Nueva Jersey, junto con una versión más corta de las Evaluaciones de aprendizaje de los estudiantes de Nueva Jersey.

“Los estudiantes de Nueva Jersey no tendrán que ver interrumpido su tiempo de instrucción para tomar exámenes que no sean útiles o apropiados bajo las condiciones actuales”, dijo un comunicado de Richard Bozza, director ejecutivo de la Asociación de Administradores Escolares de Nueva Jersey; Patricia Wright, directora ejecutiva de la Asociación de Directores y Supervisores de Nueva Jersey; y Marie Blistan, presidenta de la Asociación de Educación de Nueva Jersey.

El 6 de abril, el departamento escribió una carta a los funcionarios de California, diciendo que no necesitaba una exención 'porque California está administrando todas las evaluaciones requeridas y todos los distritos escolares deberán administrar las evaluaciones acumulativas en todo el estado, excepto en los casos en que el estado concluye que no es viable administrar la evaluación debido a la pandemia '.

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Bob Schaeffer, director ejecutivo interino del Centro Nacional para Pruebas Justas y Abiertas, una organización sin fines de lucro conocida como FairTest que trabaja para poner fin al uso indebido de las pruebas estandarizadas, dijo que no ve coherencia en las respuestas del departamento a los estados.

“El personal del Departamento de Educación parece estar emitiendo fallos basados ​​en si un solicitante pasa por las mociones de declarar que está ofreciendo algún tipo de examen estatal, sin importar cuán pequeño sea el porcentaje de estudiantes que probablemente lo tome y sin importar cuán inútiles sean los resultados de una población sesgada que toma pruebas ”, dijo. 'El objetivo parece ser realizar pruebas únicamente por el hecho de realizar pruebas'.

Algunos estados, enojados porque tienen que dedicar tiempo y recursos para administrar pruebas para medir el aprendizaje de los estudiantes durante un año caótico, han reducido otras pruebas estandarizadas anuales para que los estudiantes no pasen demasiado tiempo tomándolas.

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Algunos distritos escolares del estado de Nueva York, comenzando con el Distrito Escolar Libre de Ossining Union, dijeron a las escuelas que, en lugar de que los padres que no quieren que sus hijos tomen las pruebas 'opten por no participar' formalmente, las escuelas deberían asumir que optar por no participar es la posición predeterminada y que los padres deben 'participar'. Mientras tanto, FairTest dijo que en la primera semana de abril, 15 veces más personas visitaron su sitio web para aprender sobre la exclusión voluntaria de las pruebas que las que visitaron durante el mismo período el año pasado.

Al subrayar cuán amplia es la oposición a las pruebas, los sindicatos de maestros están diciendo cosas similares a los senadores republicanos.

El senador Richard Burr (republicano por Carolina del Norte) dijo en una audiencia de confirmación del Senado que 'toman mucho tiempo fuera de la instrucción en el aula y son estresantes para los niños y, francamente, para los maestros'.

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Le preguntó a Cindy Marten, superintendente del Distrito Escolar Unificado de San Diego, quien ha sido nominada para ser la funcionaria número 2 del Departamento de Educación, por qué todavía se requieren las pruebas: “Además de eso, los requisitos federales de responsabilidad han sido eliminados. Entonces, ¿por qué no podemos también renunciar al requisito de pruebas federales solo para este año y permitir que los distritos escolares locales y los maestros de aula utilicen su prueba de aula normal para medir el aprendizaje de los estudiantes? '

El Sindicato de Maestros de Chicago, en un comunicado de prensa que anunciaba una sesión para padres, maestros y otros miembros de la comunidad para aprender cómo optar por no participar en las pruebas, dijo: “Nos decepcionó que la nueva administración de Biden, a pesar de una promesa en la campaña de poner fin a las pruebas federales, dijo que los estados no podrían renunciar a las pruebas exigidas por el gobierno federal para 2021 '.

'Aunque la Junta de Educación del Estado de Illinois está haciendo algunos cambios en la forma en que las pruebas afectan las calificaciones de las escuelas estatales, y algunos distritos realizarán pruebas en el otoño, en su mayor parte, las pruebas anuales se realizan con normalidad', dijo. 'Esto no es lo que deberíamos estar haciendo como sistema escolar en una pandemia'.