Regreso a la escuela a la sombra de la pandemia: cómo dos universidades están trayendo estudiantes al campus

Regreso a la escuela a la sombra de la pandemia: cómo dos universidades están trayendo estudiantes al campus

Excepto por todas las máscaras, los recientes días de mudanza en dos universidades de la región de Washington se parecían al menos a los rituales de regreso a clases de cualquier otro año. Las mamás, los papás y los hermanos llevaban cajas de equipo a los dormitorios de los estudiantes. Las camas estaban hechas, las paredes decoradas.

La Universidad Católica en el noreste de Washington sirvió un almuerzo de barbacoa al aire libre una tarde la semana pasada para las nuevas familias. Universidad George Mason en el condado de Fairfax, Va.,entregó las llaves de la habitación en EagleBank Arena. La cuenta regresiva estaba en marcha para las primeras clases del lunes.

Pero la pandemia de coronavirus está ensombreciendo los momentos de bienestar en estas escuelas y otras en todo el país que están trayendo estudiantes al campus a pesar de la crisis de salud pública. Las preguntas para los estudiantes, padres, profesores, miembros del personal y administradores son si el año escolar se puede iniciar de manera segura y cómo. ¿Y qué se necesita para evitar enviar a los estudiantes a casa antes de que el trimestre de otoño llegue incluso al primer día de otoño?

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Funcionarios de Catholic y George Mason dicen que las restricciones extensas a las operaciones, combinadas con una campaña de salud pública, los ayudarán a lograrlo. Por otro lado, algunas escuelas en otros lugares que estaban igualmente seguros de sus planes en persona se vieron obligadas a retirarse a la instrucción en línea este mes después de preocupantes brotes en sus comunidades. Hay mucho en juego fiscal: la apertura, al menos en parte, en persona ayuda a las escuelas a asegurar la matrícula y los ingresos por vivienda en una época de presupuestos ajustados.

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Muchos estudiantes de estas dos universidades siguen siendo optimistas.

“Mientras todos se cuiden unos a otros, podemos estar a salvo”, dijo Ryan Walczak, de 18 años, de Allentown, Pensilvania, quien se sentó con otros recién llegados católicos en la barbacoa.

Alexa Allen, 18, de Silver Spring, Maryland,le llevó a George Mason un formulario que mostraba que había dado negativo en la prueba del nuevo coronavirus. Ese era un requisito para que los estudiantes se registraran. 'Con todas las precauciones que están tomando, creo que es bastante seguro por ahora', dijo Allen.

Por lo general, la capital del país es una próspera ciudad universitaria. Este otoño, gran parte del ajetreo impulsado por los estudiantes de Washington desaparecerá, ya que las universidades de Estados Unidos, George Washington, Georgetown y Howard ofrecen la mayoría de las clases en línea y brindan alojamiento solo para estudiantes en circunstancias especiales.

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Fuera de la ciudad, la Universidad de Maryland en College Park enseñará a los estudiantes universitarios de forma remota durante sus primeras dos semanas, a partir del 31 de agosto, un paso más lento hacia las clases presenciales de lo planeado originalmente. En Charlottesville, la Universidad de Virginia optó por un retraso similar de dos semanas. Comenzará la enseñanza remota el martes.

La agitación en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill mostró el riesgo de planes de apertura agresivos. La universidad comenzó su mandato en persona el 10 de agosto, pero una semana después cambió a instrucción totalmente remota para estudiantes universitarios después de que los casos de coronavirus aumentaron entre los estudiantes.

Gregory Washington, presidente de George Mason, citó el episodio de Chapel Hill en un correo electrónico en el que exhortaba a sus estudiantes en el norte de Virginia a ser diligentes en el uso de máscaras, a mantenerse a seis pies de distancia de otras personas y a socializar solo en grupos muy pequeños.

'Hagamos todos lo correcto', escribió recientemente Washington a los estudiantes. “La historia de Mason no tiene por qué ser la historia de UNC. Pero depende de cada uno de nosotros. Estemos seguros este semestre y lleguemos a diciembre para darnos algo para celebrar al final del año '.

Como la universidad pública más grande de Virginia, George Mason inscribió a más de 37,000 estudiantes el año pasado. Muchos son estudiantes graduados o universitarios que viven fuera del campus. En respuesta a la pandemia, la escuela cambió gran parte de su instrucción a un formato en línea, redujo drásticamente la capacidad de asientos en el aula y permitió a los profesores elegir si querían enseñar de forma remota o cara a cara.

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También limitó las viviendas de pregrado. Se espera que un poco más de 3.000 estudiantes universitarios vivan en el campus este semestre, aproximadamente la mitad del total normal. Todos los que vengan al campus deberán responder a preguntas de detección de salud pública todos los días.

Además, la universidad administrará periódicamente pruebas virales a grupos de estudiantes que no presenten síntomas de covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus, para detectar posibles brotes. Los letreros del césped que salpican el campus muestran figuras enmascaradas que se saludan con codazos, no apretones de manos. “Los patriotas protegen a los patriotas”, declaran, haciendo referencia a la mascota de la universidad.

Los estudiantes de primer año esperaron a que las escuelas compartieran sus planes de reapertura. Entonces las cosas se complicaron.

'A partir de ahora, hemos hecho todo lo posible para prepararnos para el éxito', dijo Shannon N. Davis, profesora de sociología que preside el Senado de la Facultad de la universidad. Ella dijo que los funcionarios de George Mason han respondido a las preocupaciones de los profesores, tomando medidas como instalar micrófonos en las aulas para ayudar a garantizar que se escuche a los profesores cuando hablan a través de máscaras.

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Algunos miembros de la facultad dicen que es prematuro enseñar en persona. Otros no están seguros.

'No soy optimista de que vamos a permanecer abiertos tanto tiempo', dijo Peter N. Stearns, profesor de historia y ex rector de George Mason. Los estudiantes tienden a reunirse, dijo, de maneras que dificultan la aplicación de las reglas de salud pública. “Se trata de números. Veremos que pasa.'

Los padres también miran atentamente. Anita Gardner, madre de Alexa Allen, dijo que le había 'rogado' a su hija que esperara hasta enero para ir a George Mason. El miércoles, dejó a Allen en Taylor Hall. 'De ninguna manera no podría dejarla venir', dijo Gardner. Se describió a sí misma, en broma, como una 'madre asustada'.

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Al otro lado del pasillo, Hannah Cook, de 18 años, del condado de Fauquier, Va., dijo que un factor clave en su decisión de venir al campus fue la tecnología. “Donde vivo, no hay Internet de alta velocidad”, dijo. Cook mostró las máscaras, el desinfectante para manos, el protector facial y la botella con atomizador de Lysol con aroma a limón que trajo consigo para su tranquilidad antiviral.

En Catholic, la universidad planea albergar a unos 570 estudiantes de primer año y ofrecer al menos algunas clases en persona. Eso se traducirá en una gran despoblación en el campus de la universidad de 5.700 estudiantes. (Cerca de allí, Trinity Washington University también planea tener algunos estudiantes universitarios viviendo y aprendiendo en su campus de D.C.).

“Seguimos confiando en que podemos atender adecuadamente a una cohorte más pequeña, mientras brindamos a nuestros estudiantes de primer año la mejor transición posible a la universidad”, dijo John Garvey, presidente de Catholic, en un mensaje a los estudiantes.

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A diferencia de George Mason, Catholic no requirió prueba de una prueba de coronavirus negativa para mudarse. Los funcionarios de la universidad citan la orientación del Centros de Control y Prevención de Enfermedades que no recomienda las pruebas de ingreso de estudiantes, profesores y personal.

En algunos campus universitarios, un nuevo rito de otoño: las pruebas de coronavirus

Christian DiPalermo agradeció la oportunidad de dejar a su hija Olivia, una estudiante de primer año, en Catholic. Sacó una gran maleta violeta del maletero de su todoterreno y la dejó junto a una pila de pertenencias de ella: una canasta de mimbre llena de zapatos, un sobrecolchón nuevo, una alfombra de pelo largo de color crema.

“Se perdió su baile de graduación”, dijo DiPalermo, de Long Island. “Tuvo una graduación que fue en un estacionamiento. La voy a extrañar, pero estoy emocionado de que tenga la oportunidad de ir a la universidad en persona '.

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Normalmente, la mudanza se realiza en un solo día festivo de agosto. Este año, el evento fue más pequeño y lento, se extendió a lo largo de tres días para ayudar a las familias a mantenerse alejadas unas de otras. Entraron y salieron en bloques de tiempo programados, para evitar multitudes, y a cada estudiante se le permitió solo dos ayudantes.

El vestíbulo de Opus Hall, un dormitorio con habitaciones de una y dos suites, estaba equipado con estaciones de desinfectante de manos. Se cubrieron las paredes con recordatorios, en inglés y español, para 'detener la propagación de gérmenes' usando máscaras y quedándose en casa cuando se sienta enfermo. Las etiquetas adhesivas en la alfombra tenían instrucciones simples: 'POR FAVOR MANTENGA A 6 pies de distancia'.

Mary Ann Poeschl, de 50 años, de Clinton, Connecticut, dijo que se sintió tranquila al enviar a su hijo, Connor, de 18 años, a la universidad después de ver los pasos que había tomado Catholic para mantener a los estudiantes seguros y comunicarse con las familias. Pero tenía dudas persistentes mientras estaba fuera del Opus Hall con su esposo e hijo.

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'Estoy tratando de no preocuparme de que se enferme', dijo Poeschl. 'Estoy tratando de confiar en la universidad, que se ocuparán de él'.

Garvey se llevó a Gorjeo para recordarles a los que viven en el campus #maskup.

“Le pido a nuestra comunidad que tome todas las precauciones para detener el COVID. Podemos permanecer abiertos si trabajamos juntos ”, escribió.

El campus abrió recientemente un centro de pruebas, con un enfoque en evaluar a los estudiantes sintomáticos y a aquellos que han entrado en contacto directo con casos positivos del coronavirus. A los estudiantes que den positivo en la prueba del virus se les puede pedir que se aíslen en una residencia reservada para casos positivos.

Este verano, el alcalde de DC anunció que los viajeros de los puntos calientes del coronavirus, incluidos Carolina del Sur, California, Florida e Illinois, deben ponerse en cuarentena durante dos semanas. Las restricciones interrumpieron los planes de reapertura en otras escuelas que tenían la intención de albergar a los estudiantes en el campus.

En uno de los últimos días de mudanza, los recién llegados de Pensilvania, Carolina del Sur y Colorado hablaron alrededor de una mesa, con máscaras, mientras 'Dancing Queen' de ABBA tocaba a través de unos altavoces. Otro grupo de estudiantes católicos se sentó cerca de una mesa de picnic y compartió una caja de donas, la mayoría, pero no todos, con máscaras.

Los estudiantes en cuarentena pueden salir de sus habitaciones, pero no del campus, dijo un funcionario de la escuela. Después de un verano de estar aislados en sus respectivos lugares de origen, algunos estudiantes estaban ansiosos por mezclarse entre sí.

Ryan Tufford, de 18 años, de Mount Holly, Nueva Jersey, estaba descargando un automóvil con su madre. Prometió mantenerse a salvo usando una máscara y evitando las fiestas.

'Sé que existe', dijo Tufford sobre el coronavirus, 'pero creo que soy lo suficientemente inteligente como para tomar las decisiones correctas'.