Regreso a la escuela: muchos distritos grandes están abriendo sus puertas nuevamente

Regreso a la escuela: muchos distritos grandes están abriendo sus puertas nuevamente

Grandes distritos escolares de todo el país están reabriendo campus a los estudiantes, un retroceso lento impulsado por el temor de que los estudiantes se estén quedando atrás y las primeras pruebas de que las escuelas no se han convertido en superpropagadores del coronavirus como se temía.

Es un cambio importante desde el comienzo del año, cuando casi todos los grandes sistemas escolares comenzaron completamente en línea.

Persiste la inquietud por la pandemia. En muchas ciudades, las tasas de infección por coronavirus están aumentando, lo que podría llevar a los líderes escolares a cambiar sus planes. Algunas aulas e incluso escuelas enteras se han abierto y han tenido que cerrar de nuevo en respuesta a los brotes. En algunas ciudades, la oposición de los sindicatos de maestros ha ralentizado los esfuerzos por abrir edificios.

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Pero en general, la tendencia ahora es hacia más escuelas presenciales.

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De los 50 distritos escolares más grandes, 24 han reanudado las clases presenciales para grandes grupos de estudiantes y otros 11 planean hacerlo en las próximas semanas, según una encuesta del Washington Post. Cuatro más se han abierto, o planean abrir, para grupos pequeños de estudiantes que necesitan atención adicional.

Muchos se encuentran en Florida y Texas, donde los gobernadores republicanos exigen clases presenciales, pero las escuelas también están abiertas en la ciudad de Nueva York, Greenville, Carolina del Sur, y Alpine, Utah, el distrito más grande del estado. Las devoluciones están previstas en Charlotte, Baltimore y Denver.

Solo 11 de los 50 distritos escolares más grandes todavía están completamente remotos, sin planes inmediatos para cambiar eso.

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'Creo que todo el mundo está bastante preocupado por el precio que hemos pagado por el cierre de los edificios', dijo Michael Casserly, director ejecutivo del Consejo de las Grandes Escuelas de la Ciudad, un grupo de presión para los distritos urbanos. Dijo que los principales impulsores son la preocupación por la sustancial 'pérdida de aprendizaje' y la sensación de que, aunque la educación a distancia es mejor que en la primavera, todavía no está funcionando lo suficientemente bien.

Los funcionarios también se preocupan porque algunos estudiantes simplemente no se presentan a las clases remotas, con cifras de asistencia bajas en muchos lugares.

Casserly dijo que muchos educadores temen que 'nos vamos a hacer un hoyo tan profundo que nos llevará años y años salir'.

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La tendencia también es evidente en el seguimiento realizado por el Centro para la reinvención de la educación pública de la Universidad de Washington en Bothell. A principios de septiembre, 24 de los 106 distritos en su mayoría urbanos estaban abiertos para al menos alguna escuela presencial. Para fines de octubre, esa cifra aumentará a 69 de 106, suponiendo que los distritos sigan con sus planes anunciados.

“Los padres están muy, muy ansiosos por que sus hijos regresen a la escuela. Los estudiantes están muy ansiosos por regresar a la escuela ”, dijo Robin Lake, director del centro.

Evaluar las tasas de infección

En muchos distritos, incluso en D.C. y sus suburbios, los estudiantes están regresando gradualmente a la escuela, a menudo comenzando con los más jóvenes porque el aprendizaje en línea es muy difícil para ellos. Ese también es el enfoque en las escuelas de Charlotte-Mecklenburg en Carolina del Norte, que utiliza un sistema híbrido en el que los estudiantes están en el campus en ciertos días y en línea en otros.

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El superintendente Earnest Winston dijo que es la decisión correcta porque los niños aprenden mejor en persona, pero le preocupa ver que aumentan las tasas de infección. Por primera vez desde finales de julio, el recuento de casos de coronavirus reportados recientemente en los Estados Unidos superó los 64.000 la semana pasada. En 44 estados y D.C., la carga de casos es mayor que hace un mes.

Seguimiento del coronavirus: los últimos datos

“Este virus todavía es tan nuevo, las cosas están cambiando rápidamente, por lo que una cosa que me mantiene despierto por la noche es ver este resurgimiento en todo el país”, dijo Winston. 'Me preocupa que podamos retroceder antes de continuar avanzando'.

Pero le reconforta que hasta el momento haya poca evidencia de transmisión significativa en los edificios escolares.

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A proyecto de seguimiento quedarse sin Brown University, que incluye datos hasta principios de octubre de más de 1,200 escuelas, encuentra que menos del 1 por ciento de los estudiantes y el personal habían confirmado infecciones por coronavirus.

En Texas, que ordenó la apertura de escuelas, el Departamento de Servicios de Salud del Estado informó casi 2.000 estudiantes con casos confirmados recientemente para la semana que terminó el 11 de octubre. Esa fue una pequeña fracción, mucho menos del 1 por ciento, de los 2.1 millones de estudiantes que asistieron a la escuela en persona. También entre el personal de la escuela, solo una fracción del por ciento reportó infecciones.

Y en la ciudad de Nueva York, el sistema escolar informó que realizó más de 16,000 pruebas la semana pasada, con 28 personas que dieron positivo por el coronavirus: 20 miembros del personal y ocho estudiantes. Eso fue solo el 0.17 por ciento del total.

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Los datos en otros estados son menos claros porque los distritos no están obligados a reportar casos. Pero en general, dicen los expertos, las tasas de infección son más bajas que en la comunidad en general.

No está del todo claro por qué, pero los expertos dicen que los factores incluyen las estrategias de mitigación utilizadas por muchas escuelas, como las máscaras requeridas y el distanciamiento social en los edificios, así como las tasas de infección más bajas de los niños en general.

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'Los estamos perdiendo'

Las pérdidas de aprendizaje durante la escuela remota aún no se han contabilizado, pero se cree que son significativas para los niños de familias de bajos ingresos, que ya estaban, como grupo, académicamente atrasados. Los datos de un programa de matemáticas en línea llamado Zearn muestran que los estudiantes en códigos postales de altos ingresos han progresado más de lo normal desde enero, lo que significa que usaron el programa más de lo que normalmente lo hubieran hecho, mientras que aquellos en áreas de bajos ingresos disminuyeron su uso. de acuerdo a un análisis por Opportunity Insights, un instituto de investigación y políticas con sede en la Universidad de Harvard. Antes de la pandemia, los estudiantes de ingresos altos y bajos progresaban en el programa a un ritmo similar.

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“Los estamos perdiendo”, dijo la superintendente de las escuelas de Atlanta, Lisa Herring. 'Tenemos la responsabilidad de comenzar a hacer todo lo que podamos, de la manera más segura posible, para no perderlos por completo antes del cierre de este semestre'.

Aún así, el creciente número de casos persuadió a su distrito de posponer el reinicio desde finales de este mes hasta enero.

En el condado de Broward, Florida, las escuelas han ofrecido uno de los programas de educación en línea más exitosos del país, con una inversión de años en el aprendizaje en línea. Pero el superintendente Robert Runcie dijo que las clases presenciales siguen siendo el estándar de oro. Como en otros distritos de Florida, los campus de Broward ahora están abiertos.

'No hay nada bueno en estar en una situación en la que no pudimos abrir nuestras escuelas', dijo Runcie.

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Algunos distritos están comenzando de a poco, con solo un puñado de estudiantes con necesidades especiales. En San Diego, los maestros de la escuela primaria identificaron a los niños que más tenían dificultades con el aprendizaje en línea y los invitaron a regresar a las aulas para recibir lecciones y servicios especiales, dijo la superintendente Cindy Marten. Las clases presenciales para estos estudiantes comenzaron la semana pasada.

“Nos gusta decir en nuestro distrito, 'Si no puede comunicarse con ellos, no puede enseñarles', así que vamos a traerlos”, dijo.

Marten dijo que el distrito ha tomado las precauciones recomendadas por un equipo de la Universidad de California en San Diego, que incluyen mantener a los estudiantes a seis pies de distancia entre sí, verificar los síntomas, colocar divisores en las aulas y establecer estaciones de higiene y lavado de manos.

También en algunas escuelas, dijo, las aulas se han instalado en el exterior. 'Es San Diego, después de todo', dijo Marten.

No hay fechas establecidas para que otros estudiantes regresen a la escuela, dijo, y no las habrá hasta que el distrito vea cómo va el programa limitado que está en marcha. 'Es como si estuviéramos cruzando un río rápido y pisamos la primera piedra', dijo.

Abierto, luego cerrado

En muchas partes del país, las escuelas han abierto y luego cerrado después de la exposición al coronavirus.

El distrito escolar de la ciudad de Nueva York, el más grande del país, se convirtió en el primer sistema de una gran ciudad en reabrirse, y la mayoría de los 1,1 millones de estudiantes eligieron asistir en persona. Luego, algunas escuelas se vieron obligadas a cerrar después de que aumentaron los casos en las comunidades judías ultraortodoxas, donde los residentes habían ignorado el distanciamiento social y otros protocolos de salud.

En el condado de Jefferson, Kentucky, donde se encuentra Louisville, el distrito escolar ha planeado comenzar a reabrir esta semana, pero los casos de coronavirus están aumentando en la comunidad, por lo que esa fecha probablemente se retrasará, dijo un portavoz. Boston ha abierto aulas para estudiantes con grandes necesidades, pero retrasó una reapertura gradual para otros después de que aumentaron las tasas de virus en la ciudad.

Otros distritos grandes no tienen planes de reabrir. Incluyen el segundo más grande del país, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, que ofrece tutoría en persona para algunos estudiantes pero no la escuela regular, y el tercero más grande, las Escuelas Públicas de Chicago, donde no hay aprendizaje en persona.

En Chicago, los esfuerzos por abrir edificios se han enfrentado a la oposición del Sindicato de Maestros de Chicago, que argumenta que no sería seguro. La queja del sindicato fue a un arbitraje formal, que ganó el sindicato. El distrito es atractivo. Mientras tanto, el sindicato sugiere que podría declararse en huelga si se ordena a los maestros que regresen a las aulas.

En D.C., las presiones sindicales también actúan. Las escuelas públicas planean permitir que pequeños grupos de estudiantes de escuela primaria regresen a las aulas el próximo mes, un total de aproximadamente 7,000 estudiantes que no tienen hogar, están aprendiendo inglés como segundo idioma o tienen necesidades de educación especial. Los edificios también estarán abiertos a otros estudiantes que participarán en la escuela remota mientras son supervisados ​​por personal no docente.

El Sindicato de Maestros de Washington había presentado una serie de demandas radicales para volver a la enseñanza en persona, incluida la prestación por condiciones de vida peligrosas y el fin de las evaluaciones de los maestros. Los maestros luego abandonaron muchas de esas demandas, pero están insistiendo en alguna autoridad para ayudar a determinar si los edificios han cumplido con un conjunto de estándares de seguridad negociados.

Y en el condado de Baltimore, Maryland, el distrito escolar planea traer de regreso a los estudiantes con necesidades especiales físicas y de desarrollo a cuatro escuelas el próximo mes, pero la presión de los maestros puede cambiar eso, dijo el portavoz Brandon Oland.

'Los maestros de esas escuelas han expresado sus preocupaciones, así que no estoy seguro de lo que eso significará para el plan', dijo. 'Lo que he aprendido es que el plan puede cambiar'.