El regreso a la escuela ha traído armas, peleas y actitudes

El regreso a la escuela ha traído armas, peleas y actitudes

Una escuela secundaria de Pensilvania volvió a las clases virtuales la semana pasada, pero no fue por temor al coronavirus. Fue por 'amenazas creíbles' después de las peleas de estudiantes.

En una escuela secundaria de Waldorf, Maryland, un oficial de recursos escolares fue agredido mientras se desarrollaban tres peleas separadas en los pasillos y una se derramaba en el estacionamiento de estudiantes. Y en una gran pelea en una escuela secundaria en las afueras de Columbus, Ohio, nueve maestros resultaron heridos y siete estudiantes fueron acusados ​​de disturbios agravados.

Gran parte de la atención en torno al regreso a la escuela después de meses de aprendizaje remoto se ha centrado en las pérdidas académicas, pero los educadores también temían el daño emocional y el malestar conductual a medida que los estudiantes que han visto sus vidas trastornadas por la pandemia se adaptan a estar nuevamente en los edificios escolares.

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Esos temores ahora parecen estar materializándose, en grandes y pequeñas formas. La Asociación Nacional de Oficiales de Recursos Escolares informa que desde el 1 de agosto hasta el 1 de octubre de este año, se informaron 97 incidentes relacionados con armas en las escuelas. Durante el mismo lapso en 2019, hubo 29.

De manera similar, Everytown for Gun Safety, un grupo de presión para las restricciones de armas, registra 56 casos de disparos en los terrenos de la escuela en agosto y septiembre de 2021. Eso es más alto para esos dos meses que cualquier año desde que el grupo comenzó a rastrear incidentes en 2013, y más más del doble del máximo anterior de 22 en 2019. También encontró un número récord de muertes, en ocho, y lesiones, con 35.

'La violencia escolar ha aumentado a niveles que no hemos visto con toda franqueza', dijo Mo Canady, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Oficiales de Recursos Escolares. 'No creo que haya sido necesario un genio para ver esto venir'.

Un adolescente de DC fue asesinado fuera de la escuela. La ciudad está trabajando para prevenir la violencia a medida que más estudiantes regresan a las aulas.

No hay datos nacionales sobre casos menos graves de violencia en las escuelas, pero los maestros y administradores escolares de todo el país dicen que están viendo un aumento en todo, desde malos comportamientos menores hasta peleas en los pasillos.

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“El estrés tóxico de todo lo que sucede durante la pandemia se está acumulando en niños y adultos. Ahora que están juntos de nuevo, necesitan volver a aprender cómo hacer la escuela nuevamente ”, dijo Christina Conolly, directora de Servicios Psicológicos de las Escuelas Públicas del Condado de Montgomery en Maryland, quien recientemente presidió el Comité de Respuesta a Crisis y Seguridad Escolar del National Asociación de Psicólogos Escolares.

Los niveles de estrés también son altos entre los adultos cuando se trata de las escuelas, con fuertes peleas sobre si las máscaras deberían ser obligatorias y sobre cómo enseñar sobre la raza en las escuelas. Algunos miembros de la junta escolar han sido criticados e incluso amenazados por padres enojados por las políticas escolares.

Más preocupante para los estudiantes, dicen los expertos, es el aislamiento social provocado por la pandemia. El aislamiento es uno de los factores de riesgo para los estudiantes que cometen actos violentos en las escuelas, advirtió el Departamento de Seguridad Nacional en un Boletín de mayo . La agencia señaló que la pandemia también negó a muchos estudiantes el acceso a profesionales de la salud mental y puso tensiones financieras en muchas familias.

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“El acceso reducido a los servicios junto con la exposición a factores de riesgo adicionales sugiere que las escuelas, y las comunidades en las que están ubicadas, necesitarán aumentar los servicios de apoyo para ayudar a los estudiantes a adaptarse al aprendizaje en persona mientras enfrentan el trauma potencial asociado con la respuesta a la pandemia ”, dijo el boletín de Seguridad Nacional.

Como anécdota, los maestros e incluso algunos estudiantes dicen que el nivel de disturbios este otoño ha ido mucho más allá de los años pasados. En algunos casos, los estudiantes no están acostumbrados a seguir las reglas que gobiernan un edificio escolar. No comprenden las expectativas para sus edades, dicen los maestros, porque la última vez que algunos estuvieron en la escuela fue hace dos grados.

Dawn Neely-Randall, maestra de quinto grado en Elyria, Ohio, ha enseñado durante más de 30 años y dijo que nunca había visto 'tanto desafío' por parte de los estudiantes, incluidos los niños que se empujan y lanzan ataques verbales.

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'No me refiero solo a comportamientos inmaduros', dijo. “El primer día de clases, cuando los estudiantes suelen comportarse de la mejor manera, entraban rugiendo, saltando sobre los muebles y por encima de ellos”.

Dijo que ha logrado tener sus clases bajo control, pero tiene que ser más estricta de lo habitual, y fue empujada a buscar medicamentos contra la ansiedad por primera vez en su vida y ha comenzado a contemplar la jubilación anticipada.

'El año más difícil en 32 años de enseñanza', escribió en una publicación de Facebook. 'Sé que no estoy solo. Se está sintiendo en todo el país '.

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Leo Cavinder, de 17 años, también lo ve en La Porte High School en La Porte, Indiana.

“He visto y escuchado mucha más violencia… que en años anteriores”, dijo. 'Ha habido peleas que han resultado en sangre en el piso y casilleros y caras rotas o magulladas'.

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Él culpa al período prolongado de la escuela remota, donde los estudiantes no tenían que lidiar con sus compañeros. “Los estudiantes se están ajustando a la normalidad”, dijo.

En Westlake High School en Waldorf, Maryland, el director escribió a las familias este mes sobre múltiples peleas en un solo día. El primero fue después del almuerzo en el pasillo, luego vino un segundo después del sexto período, afuera de la biblioteca. Mientras se despejaban los pasillos, se desarrollaba otra pelea en el piso de arriba que resultó en un asalto físico a un oficial de recursos escolares.

Luego, cuando la escuela terminó, ocurrió un cuarto altercado en el estacionamiento de estudiantes.

“Por favor, hable con su hijo sobre el uso de los apoyos existentes en la escuela y las consecuencias por el comportamiento que viola las políticas y reglas de la escuela”, escribió la directora Diane Roberts.

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En la escuela primaria de Lysa Mullady en el condado de Suffolk en Long Island, los problemas de conducta son cosas pequeñas: 'Nadie puede llevarse bien en el patio de recreo'.

'Los niños que están aprendiendo a distancia y que están regresando al salón de clases han olvidado lo que es estar con otros niños', dijo. 'Hay un conjunto de habilidades que necesitas para resolver problemas'. Esas habilidades incluyen hablar y alejarse, dijo. 'No han tenido que salir de sus casas durante tanto tiempo que realmente se han olvidado de cómo hacerlo'.

Mullady, vicepresidenta de primaria de la Asociación de Consejeros Escolares del Estado de Nueva York, dijo que aconseja a los maestros que repasen los momentos difíciles con toda la clase, para que todos puedan aprender cómo resolver mejor los problemas. Las escuelas deben examinar los datos y los maestros deben consultarse entre sí para identificar a los estudiantes que tienen problemas. Y, dijo, los maestros deben tomarse el tiempo para registrarse y conectarse con niños individuales.

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'Es construir relaciones, es crear espacios seguros para que construyas una relación viendo realmente a cada niño', dijo. 'Los maestros están sintiendo el estrés de la brecha que tienen que compensar académicamente, pero no podemos compensar ninguna brecha hasta que un niño esté emocionalmente listo para aprender'.

En una reunión reciente de la junta escolar en el Distrito Escolar Central de Addison en Vermont, Fawnda Buttolph dijo que nunca había visto un comportamiento tan pobre de los estudiantes en unos 20 años de enseñanza. Este otoño, ha trabajado como suplente en cuatro escuelas del distrito.

“Los niños están a cargo y lo saben”, dijo durante un largo discurso en el que rompió a llorar. Ella describió a los estudiantes irrespetuosos que se niegan a hacer el trabajo de clase y los pasillos 'caóticos'.

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Un día, un estudiante arrojó una bolsa de uvas a su salón de clases, haciendo un desastre que se negó a limpiar. Los estudiantes en una de sus aulas estaban tan 'fuera de control' e irrespetuosos que tuvo que llamar al director, quien vino con el subdirector y sacó a cuatro estudiantes. “Por primera vez, levanté la voz y les grité a mis alumnos. Nunca he hecho eso ', dijo.

En Farmington, N.M., dos estudiantes de secundaria fueron arrestados para planificar un tiroteo en la escuela, después de que los funcionarios encontraran un mapa y planos escritos. Por separado, el superintendente Gene Schmidt dijo que hubo algunos daños en un par de baños de la escuela, como resultado de un desafío de TikTok. Aparte de eso, sin embargo, dice que los estudiantes en su mayoría han estado emocionados de regresar a la escuela.

“Después de que los niños habían estado fuera de la escuela durante tanto tiempo, cuando regresaron por primera vez tuvimos, si acaso, menos problemas de comportamiento que antes porque solo querían volver a la escuela”, dijo.

Otros educadores dicen que el año comenzó con alegría, pero los problemas de conducta surgieron después de que los estudiantes regresaran por un tiempo.

En Woodland Hills High School en las afueras de Pittsburgh, el distrito cambiado a la educación remota durante dos días con la esperanza de calmar las cosas después de las peleas que atravesaron la escuela la semana pasada.

Comenzó con dos niñas peleando durante el almuerzo, dijo el superintendente James Harris. Más tarde ese día, dos niños se pelearon por una niña, lo que provocó que los amigos se unieran. Cuando terminó, 30 estudiantes habían atacado a otros estudiantes, dijo.

'Esa adrenalina comenzó a fluir a través de ellos y no pudieron controlarla', dijo Harris.

Harris dijo que no está excusando el comportamiento, pero tiene pocas dudas de que el caos se puede atribuir a los estudiantes que necesitan volver a aprender cómo estar en la escuela después de tantos meses fuera de ella.

'Los estudiantes de primer año eran estudiantes de séptimo grado la última vez que estuvieron en la escuela', dijo. “Pasaron del recreo y las volteretas a '¿qué quieres ser de mayor?' Y '¿a dónde quieres ir a la universidad?'. Sus cuerpos han crecido, pero sus mentes no. Todavía se ven a sí mismos como jóvenes estudiantes que quieren recreo, que quieren jugar '.

Al mismo tiempo, muchos estudiantes han perdido a sus seres queridos en la pandemia y ha habido tiroteos recientes en el área, dejando a los estudiantes con un trauma adicional.

'Mucho se reduce a la socialización, las expectativas y creo que en el fondo hay mucha tristeza por el trauma que experimentaron los estudiantes', dijo Harris.

Decidió mudarse a una escuela remota el jueves y viernes pasado después de que los administradores captaron comentarios en las redes sociales que amenazaban con continuar la pelea. Después de dos días de aprendizaje remoto, dijo, el partido de fútbol del viernes por la noche y el baile de bienvenida del sábado continuaron según lo programado y se desarrollaron sin ningún problema.

Harris dijo que el descanso de dos días fue posible gracias a la tecnología comprada para una escuela remota durante la pandemia. Había imaginado que las escuelas también podrían usarlo en los días de nieve o para un estudiante que estaba fuera de la ciudad.

“Es una herramienta que tenemos a nuestra disposición”, dijo. 'Nunca pensamos que [tendríamos que] cerrar la escuela por las peleas de los niños'.