Volver a la mesa de dibujo sobre la propuesta de agregar cuatro días festivos religiosos al calendario de las escuelas de Fairfax

Volver a la mesa de dibujo sobre la propuesta de agregar cuatro días festivos religiosos al calendario de las escuelas de Fairfax

La cuestión de qué celebraciones religiosas merecen las vacaciones escolares continuó afectando a las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax esta semana, ya que la Junta Escolar ordenó el martes al superintendente que elimine varios calendarios propuestos para 2021-2022 y desarrolle uno nuevo.

La orden se produjo después de horas de debate, durante las cuales los miembros de la junta sopesaron los pros y los contras de agregar cuatro festividades religiosas: las celebraciones judías Rosh Hashaná y Yom Kippur, la festividad hindú Diwali y la festividad musulmana Eid al-Fitr. La idea de dar tiempo libre para estas vacaciones fue propuesta por primera vez por un grupo de trabajo designado por la junta el año pasado.

A principios de febrero, se suponía que la Junta Escolar de Fairfax tomaría en cuenta esa recomendación cuando los miembros votaran para establecer un calendario para el próximo año escolar. Pero la junta pospuso su votación y solicitó más tiempo para sopesar la decisión después de que algunos miembros indicaron que preferirían un calendario que no incluyera los días festivos. La demora enfureció a los líderes religiosos en el norte de Virginia, quienes escribieron una carta mordaz a la junta.

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La junta pidió al superintendente Scott Brabrand que desarrolle otra opción de calendario que aborde una lista de inquietudes que incluyen “inclusión” y “bienestar de los estudiantes”, con una votación para finalizar el calendario programado para el 18 de marzo.

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La junta también ordenó al superintendente que considerara otorgar a los estudiantes dos “vacaciones flotantes” cada año que pudieran usar para ganar ausencias justificadas para ritos u observancias religiosas.

“Necesitamos darle a esto una mirada intencional y deliberada”, dijo el miembro de la junta Abrar Omeish (At Large), quien escribió la moción diciéndole a Brabrand que regresara a la mesa de dibujo. 'Hay formas de ser inteligentes y creativos con el calendario para garantizar que no vendamos a nadie corto y que somos un sistema inclusivo'.

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El nuevo calendario tendrá que reflejar “consideraciones legales”, “inquietudes e interrupciones educativas”, “interrupciones operativas”, “días libres del personal y tiempo de planificación” y “datos de absentismo”, de acuerdo con las instrucciones que la junta le dio a Brabrand.

El debate sobre las vacaciones se remonta a 2019, cuando el grupo de trabajo comenzó a trabajar. En ese momento, los funcionarios encargaron al grupo de escudriñar las 'políticas y prácticas de Fairfax con respecto a las festividades, observancias y prácticas religiosas'. . . para ayudar a identificar y recomendar áreas de mejora '. El grupo de trabajo dio sus recomendaciones en enero del año pasado, y el comité de calendario del sistema escolar las retomó poco antes de que llegara la pandemia.

Y eso arrojó un gran revés en el proceso, dijo Brabrand el martes en respuesta a los miembros de la junta que cuestionaron por qué los procedimientos del calendario habían tomado el giro desordenado que tuvieron, y por qué los funcionarios de Fairfax no habían sido más cuidadosos y deliberados desde el principio.

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'Covid sucedió, eso es lo que sucedió', dijo Brabrand. “Mi tiempo se ha gastado casi abrumadoramente en devolver a los niños a la escuela. . . y no el calendario '.

Para reforzar su punto, Fairfax envió a miles de estudiantes de octavo, noveno y duodécimo grado a las aulas a partir del martes para recibir dos días de instrucción presencial cada semana. El plan de Fairfax prometía devolver a todos los estudiantes que lo eligieran a alguna forma de aprendizaje en persona a mediados de marzo.

En particular, el advenimiento de la pandemia significó que los abogados de Fairfax estaban menos involucrados en el proceso de redacción del calendario de lo que deberían haber estado, dijo Brabrand.

Los sistemas de escuelas públicas no pueden cancelar legalmente las clases por razones religiosas, por lo que otorgar a los niños de todo el condado un día libre para la observancia religiosa requiere una razón secular; más comúnmente, que faltarán demasiados estudiantes y miembros del personal en las aulas para justificar la instrucción. (Esa es en parte la razón por la que tantos sistemas escolares tienen descansos integrados que se adaptan a la Navidad y la Pascua).

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Durante la reunión del martes, los funcionarios de Fairfax presentaron datos que muestran que, durante los últimos cinco años, las ausencias de los estudiantes no excedieron el promedio en Rosh Hashaná o Diwali, aunque sí excedieron el promedio en Eid al-Fitr y Yom Kipur. Las ausencias del personal excedieron el promedio de los cuatro feriados propuestos durante ese tiempo.

Cuando se le preguntó acerca de los problemas legales, la portavoz de las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax, Helen Lloyd, escribió en un comunicado que, 'según la jurisprudencia aplicable', solo hay dos razones que permitirían a las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax declarar un feriado religioso como feriado escolar: ausentismo excesivo en la festividad, o la festividad operando como festividad secular y también como festividad religiosa.

Los miembros de la junta mencionaron repetidamente estas preocupaciones legales al defender una opción de calendario revisada. Pero esa no fue la única alarma que surgió: algunos también dijeron que los calendarios anteriores ofrecidos por el superintendente afectarían negativamente a los empleados de Fairfax.

'Me alegro mucho de que esté aquí': los estudiantes regresan a las aulas del condado de Fairfax por primera vez en meses

El presidente de la junta, Ricardy Anderson (Mason), dijo que los calendarios cambiarían las vacaciones de verano de una manera que limita la capacidad del personal de apoyo para trabajar segundos trabajos durante el verano para complementar sus ingresos. Ella dijo que su bandeja de entrada estaba llena de al menos 269 correos electrónicos de empleados ansiosos preocupados por este resultado exacto.

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La miembro de la junta, Melanie K. Meren (Hunter Hill), dijo que también sabe que el personal está preocupado de perder días libres pagados según los calendarios propuestos.

“Comunidades. . . se sienten enfrentados ”, dijo el miembro de la junta Karl Frisch (Providence), refiriéndose a los empleados de Fairfax y los grupos religiosos del norte de Virginia. 'Que es la peor parte de lo que ha pasado aquí'.

Brabrand había abierto la discusión el martes disculpándose por cualquier dolor que la controversia sobre el calendario haya causado a los estudiantes, padres y empleados en su distrito de 186.000.

'Lamento que nuestro proceso de calendario haya sido divisivo', dijo Brabrand. 'Esa nunca ha sido nuestra intención, pero a veces, incluso cuando tienes buenas intenciones, puedes tener un impacto que causa dolor'.

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Dijo que él y su personal están comprometidos a 'hacerlo bien' y se comprometió a trabajar en 'todos los problemas, incluidos los legales' para producir el calendario mejor, más inclusivo y académicamente riguroso que los funcionarios de Fairfax pueden ofrecer.

Otra solución discutida extensamente el martes fue la sugerencia de que el superintendente emita un reglamento formal que establezca expectativas claras sobre cuándo y cómo los miembros del personal deben adaptarse a las solicitudes de tiempo libre de los estudiantes y empleados para observar las fiestas religiosas.

Fairfax actualmente mantiene pautas que dirigen a los maestros y directores a ser generosos al otorgar extensiones en el trabajo académico y reprogramar los exámenes por razones religiosas. También tiene una política que permite a los miembros del personal solicitar una licencia por prácticas religiosas. Pero los líderes religiosos dicen que estas reglas a menudo se aplican de manera deficiente, lo que representa una pesada carga para los estudiantes y maestros de religiones minoritarias.

El martes, Brabrand dijo que estaba de acuerdo.

“Nos hemos quedado cortos; Me he quedado corto ”, dijo. “Asumo la responsabilidad por eso. Necesitamos hacerlo mejor.'