Autor de bestsellers para maestros advierte sobre conceptos defectuosos de justicia social

Doug Lemov acaba de publicar el tercero de su serie de libros notablemente populares que muestra cómo los maestros excepcionales llegan a los estudiantes. Este es ' Enseñe como un campeón 3.0 .”

Los libros, que incluyen muchos videos en el aula, han sido controvertidos. Me gustan en parte porque cada uno mejora al anterior.

Este libro es notable porque Lemov (pronunciado la-MAHV) aborda una controversia sobre si los defensores de las escuelas autónomas como él promueven, en palabras de la crítica de la Universidad de Yale Layla Treuhaft-Ali, una pedagogía que “se ha utilizado en el pasado para mantener una clase estricta y jerarquías raciales y evitar que los pobres desafíen a los poderosos '.

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Algunos académicos, como el profesor de liderazgo educativo de Cambridge College, Jim Horn, han tenido este punto de vista durante muchos años. Han sido particularmente desdeñosos con las escuelas chárter como las Escuelas poco comunes, donde Lemov es director gerente y donde los estudiantes de familias de bajos ingresos han demostrado un alto rendimiento. El enfoque nacional en la justicia social ha llevado a algunas escuelas autónomas a modificar sus mensajes y mejorar las prácticas disciplinarias, pero las redes de mayor rendimiento, como Uncommon y KIPP, todavía exigen mucho más aprendizaje que la mayoría de las escuelas estadounidenses.

La red de chárter más poblada del país, KIPP, reemplazó su antiguo eslogan nacional, “Trabaja duro. Sea amable ”, con el menos prescriptivo y más ambicioso“ Juntos, un futuro sin límites ”. KIPP citó como razones del cambio comentarios como este de un ex alumno: “Pedirnos que seamos amables hace que los niños tengan la responsabilidad de estar callados, obedientes y controlados. No nos desafía activamente a interrumpir los sistemas que intentan controlarnos '.

Lemov analiza esto en el prefacio de su nuevo libro, titulado 'Equidad, justicia y la ciencia del aprendizaje'. Señala críticas de técnicas en sus libros anteriores para ayudar a los estudiantes a concentrarse en sus lecciones, como SLANT, un acrónimo de 'Siéntese, escuche, pregunte y responda preguntas, asienta con la cabeza y siga al hablante'.

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El propósito de SLANT no es producir autómatas sino crear culturas en el aula donde todos presten atención. Lemov dice que los maestros que rechazan ese enfoque dan paso a 'varios estados de compromiso' que dañan el aprendizaje.

En este libro, Lemov ha agregado más sobre el propósito de tales dispositivos, por lo que, dice, los maestros comprenderán mejor cómo aplicarlos. Le da un nuevo nombre, Hábitos de atención, a la sección de SLANT. Es cinco veces más largo que en el libro original. El propósito, me dijo, era explicar por qué y cómo la técnica 'debe usarse de manera responsable y con cuidado'.

Reemplaza SLANT con un nuevo acrónimo, STAR. Eso significa “Siéntese para parecer interesado y mantenerse comprometido. Siga al orador para mostrarle a otras personas que sus ideas son importantes. Aprecia las ideas de tus compañeros asintiendo con la cabeza, sonriendo, etc. cuando hablan. Reformule las palabras de la persona que habló antes que usted para que sepa que estaba escuchando '.

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Esto puede parecer una explicación exagerada para personas como yo, que crecimos en circunstancias cómodas, pero Lemov tiene una comprensión mucho más profunda de lo que los estudiantes necesitan que yo.

Quiere curar la enseñanza débil que infecta nuestras escuelas. Uno de los muchos ejemplos de esto, dice, es “The Opportunity Myth”, un estudio de 2018 de aproximadamente 4,000 estudiantes en cinco sistemas escolares diversos realizado por TNTP sin fines de lucro, anteriormente conocido como The New Teacher Project. En el 71 por ciento de las aproximadamente 1,000 lecciones observadas, los estudiantes completaron sus asignaciones. Pero el 74 por ciento de las lecciones no cumplió con los estándares estatales, como una clase de física de Colocación Avanzada que pasó un período completo haciendo un póster de vocabulario.

“Soy consciente de que el término justicia social significa diferentes cosas para diferentes personas”, dice Lemov. “Los diferentes docentes responderán en conciencia al llamado de la equidad de diferentes maneras, pero si los estudiantes asisten a escuelas que no fomentan en ellos la excelencia en lectura, escritura, ciencias y matemáticas, y por lo tanto los dejan sin preparación para lograr la excelencia y el liderazgo en su campo elegido, no hemos creado un mundo socialmente más justo, por muy comprometidos que estemos con la acción. La equidad comienza con el logro '.

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Confiesa que al releer sus dos primeros volúmenes, 'ocasionalmente pude ver ejemplos enmarcados negativamente y, en ocasiones, descripciones que parecían no asumir lo mejor de los estudiantes'. En el nuevo volumen, Lemov dice que ha tratado de “reducir cualquier implicación de que los estudiantes se portan mal”, lo que, según los críticos, degrada a los niños. 'La razón por la que a veces doy ejemplos de conductas desafiantes es porque es una realidad con la que se enfrentan los profesores, con demasiada frecuencia en silencio y sin apoyo sistémico'.

“Algunas personas se sienten incómodas con esto. Ven las culturas de la ingeniería como coercitivas, un ejercicio de exceso de poder y autoridad ”, dice Lemov. “. . . Cuanto más difícil sea la tarea, mayor será el riesgo de que algún educador en algún lugar cree una lógica muy inteligente o que suene justa en su contra. Sin duda, ese es un camino mucho menos arriesgado que el trabajo difícil e ingrato de dar forma a las normas para garantizar los derechos de todos los niños a aprender en aulas que realmente los preparen para lograr sus sueños ”.

Los nuevos profesores de Uncommon y las escuelas chárter igualmente intensas se vigilan de cerca para asegurarse de que utilicen técnicas como las que Lemov y su equipo han desarrollado. Una vez que dominan las habilidades, me han dicho varios profesores, están más felices con sus vidas en el aula. El hecho de que los dos primeros volúmenes de la serie hayan vendido 1,3 millones de copias sugiere que muchos educadores los han encontrado útiles.

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De los 12 capítulos del libro, solo los dos últimos tratan sobre la gestión del aula. En cambio, Lemov se centra, como de costumbre, en la mejor manera de llenar el tiempo de clase con preguntas, redacción y discusión para profundizar el aprendizaje.

En 2018, solo el 23.5 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria de EE. UU. Que se gradúan aprobaron al menos uno de los exámenes AP de tres horas escritos y calificados de forma independiente que exigen tanto hechos como pensamiento crítico. Los resultados en Uncommon fueron diferentes. En cuatro escuelas secundarias de esa red que he estudiado de cerca, del 58 al 77 por ciento de los estudiantes del último año aprobaron al menos un examen AP. En las cuatro escuelas, al menos el 70 por ciento de los estudiantes provenían de familias de bajos ingresos.

Este podría ser un buen momento para que los críticos de los libros de Lemov describan en detalle lo que sucede en las aulas que prefieran y proporcionen algunos videos. Si alguien tiene material similar de escuelas que adoptan un enfoque diferente para enseñar a los niños pobres, me encantaría verlo.