El 'genocidio' armenio: esto es lo que sucedió en 1915

El 'genocidio' armenio: esto es lo que sucedió en 1915

La palabra genocidio fue acuñada en 1944 por un abogado polaco llamado Raphael Lemkin, quien perdió a 49 miembros de su familia judía en el Holocausto.

Pero no fueron los nazis quienes primero lo hicieron pensar en cómo detener la destrucción intencional de grupos nacionales, étnicos o religiosos. Décadas antes, cuando estaba en la universidad, se enteró del asesinato de Talaat Pasha, uno de los principales organizadores de la deportación y matanza masiva de armenios en el Imperio Otomano, por un armenio que había sobrevivido. El posterior juicio del asesino le abrió los ojos al sufrimiento del pueblo armenio.

'En ese momento', escribió Lemkin más adelante en su autobiografía “Mis preocupaciones por el asesinato de inocentes se volvieron más significativas para mí. No sabía todas las respuestas, pero sentí que el mundo debía aprobar una ley contra este tipo de asesinato racial o religioso '.

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El Imperio Otomano mató a aproximadamente 1,5 millones de armenios durante la Primera Guerra Mundial. El sábado, el presidente Biden lo llamó 'genocidio', convirtiéndolo en el primer presidente en hacerlo desde Ronald Reagan. Es una medida que podría tensar aún más las relaciones con Turquía, aliado de Estados Unidos.

Lo que significa para Estados Unidos reconocer la masacre de armenios como genocidio

El Imperio Otomano comprendía muchos grupos étnicos y religiosos diferentes, pero estaba en gran parte controlado por musulmanes. En 1908, un grupo llamado Jóvenes Turcos tomó el control, primero de una sociedad llamada Comité de Unión y Progreso, y luego del gobierno. La CUP prometió modernización, prosperidad y reformas constitucionales seculares.

Al principio, parecía que esta visión incluía a los armenios étnicos, la mayoría de los cuales eran campesinos pobres en el lado este de Anatolia (lo que ahora es Turquía). Pero durante los años siguientes, la CUP se centró cada vez más en el nacionalismo turco; en 1913, era una dictadura total.

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Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, los armenios se encontraron físicamente en ambos lados del frente de batalla entre los otomanos y los rusos. El gobierno otomano reclutó a hombres armenios para luchar, pero cuando los militares sufrieron grandes pérdidas, los culpó a los armenios, acusándolos de colaborar con el enemigo. Los soldados armenios fueron desarmados y asesinados por tropas otomanas.

El 24 de abril de 1915, el gobierno arrestó a unos 250 líderes e intelectuales armenios. Muchos ven esto como el comienzo de la masacre, y el 24 de abril ahora marca el Día del Recuerdo del Genocidio Armenio.

En los meses siguientes, la mayoría de esos líderes armenios fueron asesinados. Los militares obligaron a los aldeanos armenios a abandonar sus hogares y realizar largas y crueles marchas hacia los campos de concentración en lo que ahora es el norte de Siria e Irak. Muchos de ellos murieron en el camino; otros murieron en los campos de hambre y sed. Mientras tanto, las fuerzas irregulares y los lugareños reunieron a los armenios en sus aldeas y los masacraron. Los historiadores estiman que murieron entre 600.000 y 1,5 millones de armenios.

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Los pocos supervivientes a menudo se vieron obligados a convertirse al Islam, y las familias musulmanas adoptaron a los huérfanos armenios. Las casas y negocios vacíos también fueron entregados a musulmanes, algunos de los cuales habían sido expulsados ​​recientemente de los Balcanes.

En este punto de la guerra, Estados Unidos seguía siendo neutral. Henry Morgenthau Sr. era el embajador de Estados Unidos en el Imperio Otomano y fue testigo de muchas de las atrocidades. En un cable del 16 de julio de 1915, le dijo al Departamento de Estado: 'Parece que se está llevando a cabo una campaña de exterminio racial'.

Rogó a los funcionarios otomanos que lo detuvieran y al presidente Woodrow Wilson que interviniera. (No lo hizo). Finalmente, Morgenthau recaudó fondos para los refugiados armenios y publicó un libro que relata los horrores que había presenciado.

La República de Turquía surgió de las cenizas del Imperio Otomano después de la Primera Guerra Mundial, dirigida por su fundador, Mustafa Kemal Ataturk, quien había sido parte de la toma de poder de los Jóvenes Turcos y un general venerado. Ataturk trajo las reformas seculares y la modernización prometidas desde hace mucho tiempo, aunque, en ese momento, el país que unió estaba perdiendo a millones de armenios, asirios y griegos de su etnia.

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Las naciones a menudo se resisten a explorar los rincones más oscuros de su pasado. Muchos estadounidenses, por ejemplo, están enojados por la caracterización de los fundadores de la nación como esclavizadores de africanos y asesinos de pueblos indígenas. El ex presidente Donald Trump incluso trató de introducir un nuevo plan de estudios de historia para empapelar algunos de los capítulos más feos de nuestra historia.

Pero en Turquía, esa evasión está consagrada en la ley; denigrar públicamente el “carácter turco” se castiga con seis meses a dos años de prisión.

Algunos de los autores y autores más conocidos de Turquía periodistas han sido procesados ​​en virtud de esta ley solo por reconocer las matanzas masivas de armenios en 1915. Los funcionarios turcos han reconocido que se cometieron atrocidades, pero lo consideran más una guerra civil que una campaña coordinada para destruir al pueblo armenio.

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Entonces, ¿fue un genocidio? La mayoría de historiadores dicen que sí.

Al igual que el hombre que creó la palabra 'genocidio'.

Corrección: una versión anterior de este artículo decía incorrectamente el nombre de pila del abogado polaco. Es Raphael Lemkin, no Rafael Lemkin. El artículo ha sido corregido.

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