Las escuelas de Arlington fueron las mejores en Virginia, pero un creciente coro de padres negros está interrumpiendo esa narrativa

Las escuelas de Arlington fueron las mejores en Virginia, pero un creciente coro de padres negros está interrumpiendo esa narrativa

No faltan elogios ni elogios para las Escuelas Públicas de Arlington. Los estudiantes del sistema escolar suburbano de DC superan a sus compañeros en las pruebas estatales. La mayoría de los estudiantes de secundaria se gradúan con diplomas avanzados. El distrito gasta casi $ 20,500 por estudiante, más que cualquier otro distrito en una región llena de escuelas públicas adineradas.

Es el mejor sistema escolar de Virginia, según las clasificaciones más recientes en el sitio web de clasificación. Nicho.

Pero un creciente coro de padres negros en el sistema escolar de 27,500 estudiantes está interrumpiendo la narrativa: el sistema escolar es excelente, dicen, para los estudiantes blancos adinerados y sanos y menos para todos los demás.

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'Claramente no es excelente para los niños negros', dijo Whytni Kernodle, un padre con dos estudiantes en el sistema. También es vicepresidenta de Black Parents of Arlington, que comenzó como un grupo social pero más recientemente se ha convertido en una organización de defensa.

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Ese grupo y el comité de educación revitalizado de la NAACP de Arlington están presionando al sistema escolar para que se tome en serio los problemas que han persistido desde mucho antes de que nacieran los escolares de hoy.

Las demandas de los padres no son nuevas y se repiten en batallas similares por la igualdad de acceso a las oportunidades educativas en todo el país. Entre sus objetivos: capacitación obligatoria sobre prejuicios implícitos para los maestros, más maestros de color, movimiento para cerrar las brechas de logros o oportunidades y abordar las disparidades de disciplina.

La superintendente interina Cintia Johnson dijo que el sistema escolar se ha comprometido durante mucho tiempo a remediar las preocupaciones que han planteado los padres negros de Arlington, y destacó la capacitación y otros esfuerzos que el sistema escolar ha realizado para abordar los problemas que los padres han destacado.

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“Arlington reconoce que este es un trabajo importante”, dijo Johnson. 'Doy la bienvenida a la oportunidad de trabajar realmente con grupos, como lo hacemos en todo este condado, en un esfuerzo por continuar mejorando y avanzando'.

El sistema escolar está contratando a un director de diversidad y ha reforzado las oportunidades de capacitación en competencia cultural para los empleados del sistema escolar. El año pasado, el distrito inició un programa llamado Black Parent Alliance, que ofrece talleres y otros recursos para los padres.

Y el sistema escolar de Arlington encargó un estudio que evaluó la diversidad en el sistema escolar y examinó el plan de estudios y las políticas del distrito. Un informe publicado en marzo encontró que hay una 'enorme cantidad de optimismo' sobre la capacidad para una mayor inclusión y diversidad en el sistema escolar.

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Pero el informe también encontró que los temas de diversidad, inclusión y equidad se priorizan y valoran de manera inconsistente en los campus de todo el sistema.

Los miembros de Black Parents of Arlington argumentan que el sistema escolar debe hacer más para cumplir sus promesas de abordar las disparidades.

Señalan datos que muestran que en el año escolar 2017-2018, el 93 por ciento de los estudiantes blancos en las escuelas de Arlington aprobaron las pruebas de los Estándares de Aprendizaje del estado en matemáticas en comparación con el 71 por ciento de los estudiantes negros. Los estudiantes blancos obtuvieron una tasa de aprobación del 95 por ciento en los exámenes de lectura, mientras que el 73 por ciento de sus compañeros negros aprobaron.

Black Parents of Arlington ha escrito cartas exponiendo su misión. El grupo ha distribuido un folleto que ilustra la brechas en puntajes entre estudiantes blancos y negros en las pruebas estatales de matemáticas y lectura.

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Quiere unir a la población negra de Arlington, una comunidad diversa que incluye inmigrantes africanos que pueden enfrentar barreras idiomáticas u otras barreras, así como residentes de mucho tiempo con profundas conexiones políticas y sociales en el condado.

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También ha sido objeto de reacciones violentas en comentarios en línea de miembros de la comunidad que se han basado en estereotipos para socavar el trabajo del grupo.

Los padres dicen que eso es indicativo de cómo Arlington, un condado en gran parte liberal con un sistema escolar que se ha posicionado a la vanguardia en temas como los derechos de los estudiantes transgénero, tiene puntos ciegos en lo que respecta a la raza.

“Arlington es más progresista, probablemente, que cualquier otro lugar del estado. Pero eso no lo hace lo suficientemente bueno y no lo hace tan progresivo como quisiera ', dijo Kernodle. 'Lo que estamos tratando de hacer es obligar a un grupo de personas progresistas a poner su dinero donde está su boca'.

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En el séptimo grado, el hijo mayor de Kernodle recibió una carta en la que decía que estaba nominado para un programa de preparación universitaria en la Universidad George Mason en función de su rendimiento académico. La madre estaba encantada, hasta que llegó al tercer párrafo.

El programa era para niños que serían los primeros en su familia en asistir a la universidad. Pero su hijo no sería un estudiante universitario de primera generación: Kernodle tiene un título en derecho de la Universidad de Pensilvania y su esposo tiene un MBA de Dartmouth College.

La madre acudió a los funcionarios del sistema escolar y los presionó para que explicaran cómo se eligió a su hijo para recibir la carta. Los funcionarios del sistema escolar actuaron rápidamente para abordar las preocupaciones de Kernodle, dijo.

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Aún así, pensó que su hijo recibió la carta como resultado de una microagresión y un sesgo implícito: que un empleado de la escuela secundaria de su hijo en Arlington vio a un niño negro y supuso que sus padres no asistían a la universidad.

'¿Quién ve a mi hijo mientras camina y asume que se trata de otro chico negro sin educación?' ella dijo. 'La suposición era que no estábamos educados'.

Los funcionarios del sistema escolar se negaron a comentar sobre las experiencias de estudiantes individuales. Pero la portavoz Catherine Ashby dijo que el sistema escolar está comprometido a proporcionar 'una variedad de recursos y oportunidades para que todos los estudiantes alcancen la excelencia en función de sus necesidades académicas, metas e intereses individuales'.

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Las familias, dijo, tienen “muchos puntos de contacto” con equipos de administradores, personal, consejeros y otros especialistas que pueden ayudar a los estudiantes a acceder al apoyo y los recursos que necesitan.

Otro padre, Alfiee Breland-Noble, dijo que su hijo nunca fue referido por maestros para recibir servicios para superdotados en la escuela primaria Tuckahoe, donde el 80 por ciento de los estudiantes son blancos, a pesar de recibir sobresalientes.

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Finalmente, envió formularios para recomendar a su hijo y a su hija servicios para superdotados en Tuckahoe. Ambos fueron denegados, dijo Breland-Noble, quien no está afiliado a Black Parents of Arlington.

No fue hasta que el hijo de Breland-Noble se transfirió a la escuela primaria Glebe, una escuela con mayor diversidad racial, que ella dijo que un maestro nominó a su hijo para servicios para superdotados. En su opinión, los maestros de la escuela eran más hábiles para abordar cuestiones relacionadas con la inclusión y la diversidad.

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Breland-Noble pertenecía al comité asesor del sistema escolar sobre servicios para superdotados y dijo que cree que los padres negros y latinos deben abogar por el acceso a programas avanzados para sus hijos de una manera que los padres blancos no lo hacen.

Es preocupante, dijo, porque los programas para superdotados brindan una puerta de entrada a clases más avanzadas, a boletines con información sobre campamentos de verano dedicados a ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, y clases que preparan a los estudiantes para el SAT.

'Una vez que te identificas como un niño superdotado y talentoso, se abre todo un mundo de oportunidades', dijo.

El cuarenta por ciento de los estudiantes blancos de secundaria en Arlington fueron identificados para recibir servicios para superdotados en 2017-2018, según muestran los datos del sistema escolar, en comparación con el 16 por ciento de los estudiantes negros.

Carolyn Jackson, supervisora ​​de equidad y excelencia del sistema, dijo que algunos de estos problemas surgen de una 'brecha de información' en la que los padres desconocen los recursos o carecen de conocimiento sobre los procesos, como los requisitos necesarios para calificar para cursos avanzados.

'Realmente necesitamos examinar la brecha de información', dijo Jackson. 'Tenemos que ser más intencionales sobre cómo explicar y hacer que los padres y los estudiantes comprendan los requisitos para ingresar a algunos de esos programas'.

Black Parents of Arlington ha tratado de llamar la atención sobre esta marcada división, junto con las disparidades disciplinarias que muestran que los estudiantes negros son suspendidos en tasas mucho más altas que los estudiantes blancos en algunas escuelas.

Los datos federales muestran que en 2015, los estudiantes negros representaron el 29 por ciento de las suspensiones dentro de la escuela de Arlington, mientras que representaron el 11 por ciento de la población escolar. Los estudiantes hispanos representaron el 41 por ciento de las suspensiones, pero eran solo el 28 por ciento de la población.

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El comité de educación recientemente revitalizado de la NAACP de Arlington ha comenzado a profundizar en los mismos temas que impulsaron a los padres negros de Arlington. Symone Walker, copresidenta del comité de la NAACP, dijo que eligió unirse a la organización a principios de año después de sentirse inspirada por el trabajo realizado por un capítulo vecino de la NAACP.

Walker, madre de dos estudiantes de secundaria, dijo que ha notado a lo largo de los años que 'los estudiantes negros en Arlington parecen estar quedando atrás'. Se sintió desanimada al escuchar sobre una propuesta de ahorro de costos del ex superintendente Patrick Murphy que habría recortado los puestos de coordinador de equidad en las escuelas secundarias.

Los trabajos se salvaron, pero Walker dijo que ver a los estudiantes presionar para mantener las posiciones 'tocó mi núcleo'.

'En los 10 años que he estado aquí, no recuerdo una temporada de presupuesto en Arlington que haya impactado directamente a los estudiantes de color de la manera en que lo hizo, o lo habría hecho si no se hubiera arreglado', dijo Walker.

Varios padres dijeron que creen que sus hijos están recibiendo una educación de alta calidad. Pero la comunidad se ha resistido a las conversaciones sobre problemas sistémicos, dijeron.

“Existe mucho temor de que nadie quiera hablar de manera sustantiva sobre la desigualdad racial. Hace que todos se sientan incómodos ”, dijo Amina Luqman-Dawson, fundadora de Black Parents of Arlington. 'En realidad, tal vez nunca nos hemos sentado realmente a resolver el problema'.

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