El sistema escolar de Arlington eliminará a la policía de los pasillos el próximo otoño

El sistema escolar de Arlington eliminará a la policía de los pasillos el próximo otoño

Las Escuelas Públicas de Arlington retirarán a la policía de los pasillos de las escuelas en el otoño luego de una votación unánime de la junta escolar el jueves por la noche.

Pero el programa de Oficiales de Recursos Escolares de Arlington, que tiene aproximadamente medio siglo, no se cerrará por completo. El distrito escolar no tiene el poder para hacer eso: el programa es financiado por el condado de Arlington por una suma de aproximadamente $ 3 millones al año.

Las fuerzas del orden público, aunque ya no están ubicadas en las escuelas, seguirán interviniendo para ayudar al sistema escolar si surge una crisis, dijo el jueves el superintendente Francisco Durán. Todavía no está claro dónde se ubicarán los oficiales en otoño. Durán dijo que trabajará de cerca con el jefe de policía de Arlington durante el verano para discutir los detalles.

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Durán dijo que la nueva configuración podría implicar la asignación de policías regulares de Arlington a ritmos que incluyan campus escolares. También dijo que el papel de los SRO se renovará: los oficiales se conectarán con los estudiantes en entornos recreativos y educativos más informales, durante las noches y los fines de semana.

Alexandria sacará a la policía de los pasillos de las escuelas públicas

El personal de la escuela se intensificará para cumplir con las funciones diarias que antes recaían en los SRO. Un grupo de trabajo escolar había previamente concluido que los SRO pasan la mayor parte de su tiempo dentro de las escuelas realizando “deberes”. . . fuera de sus responsabilidades de aplicación de la ley.

“Sé que hay algunos en la comunidad que están ansiosos por los cambios”, dijo Durán, pero prometió que las escuelas de Arlington serán tan seguras como antes. Dijo que planea reunirse mensualmente con el jefe de policía en el futuro.

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“Vamos a reinventar la relación” entre el sistema escolar y la policía, dijo Durán.

Durán propuso por primera vez sacar a los oficiales de policía del sistema escolar de Virginia del Norte de 23,000 en una reunión de la junta a principios de este mes. Basó la recomendación en los hallazgos de un grupo de trabajo que pasó cinco meses estudiando la relación de las escuelas de Arlington con el Departamento de Policía del Condado de Arlington.

A raíz de la votación del jueves, los funcionarios escolares de Arlington planean desarrollar un programa de capacitación que enseñará al personal y a los administradores cómo intervenir en los incidentes que alguna vez fueron manejados por los SRO. según una presentación de la escuela . Los funcionarios también lanzarán un programa para educar a la policía de Arlington sobre cómo interactuar mejor con los estudiantes en temas emocionales, culturales y comunitarios. El sistema escolar continuará albergando a oficiales de policía para dirigir la programación educativa para los estudiantes.

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Y las escuelas de Arlington crearán un 'mecanismo transparente y regular' para recopilar y compartir datos sobre el desempeño de la policía escolar, según la presentación . Además, el distrito considerará la posibilidad de formar un grupo asesor comunitario que revisará anualmente y ofrecerá información sobre la relación del sistema escolar con la policía.

La decisión en Arlington sigue a una serie de movimientos similares que tienen lugar tanto a nivel nacional como en la región de Washington. Muchos grandes sistemas escolares, incluidos los de Oakland, California, Minneapolis y Los Ángeles, redujeron o eliminaron sus fuerzas policiales en las escuelas tras el asesinato de George Floyd y las protestas contra el racismo sistémico y la brutalidad policial que comenzaron después de la muerte de Floyd.

En las escuelas públicas vecinas de la ciudad de Alexandria, el consejo de la ciudad votó recientemente para dejar de financiar el programa de oficiales de recursos escolares del sistema escolar, que lleva décadas retirando a cinco oficiales de las tres escuelas intermedias públicas de Alexandria y una de sus escuelas secundarias. En cambio, el dinero, $ 800,000, se destinará a recursos de salud mental y la unidad SRO se cerrará.

Alexandria está sacando a la policía de sus escuelas. Algunos estudiantes no quieren que vayan.

Los defensores elogiaron la medida como un paso para hacer que todos los niños se sientan cómodos en los pasillos de la escuela; algunos estudiantes dijeron que la presencia de agentes armados era inquietante. Pero otros estudiantes de T.C. Williams High School se había apegado a los dos SRO hispanos de la escuela, que habían comenzado un equipo de fútbol principalmente para adolescentes de bajos ingresos que no hablaban inglés.

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La policía de Arlington ha mantenido oficiales en el sistema escolar desde la década de 1960. Históricamente, como es el caso en todo Estados Unidos, los estudiantes de color del sistema escolar han sido remitidos a las fuerzas del orden en tasas más altas que sus compañeros blancos.

El grupo de trabajo SRO, formado en diciembre, está compuesto por 40 miembros del personal escolar, padres y estudiantes. El grupo consultó regularmente con los oficiales de recursos escolares, así como con los empleados de la escuela y las agencias comunitarias. Su reporte final numeró 10 páginas y concluyó que 'los SRO no deben tener oficinas permanentes o una presencia diaria en las escuelas'.

Después de revisar el informe, Durán hizo una presentación ante la junta escolar el 3 de junio pidiendo a Arlington que retire a la policía de las escuelas y proponiendo medidas alternativas para garantizar la seguridad de los estudiantes y el personal. Los miembros de la junta tuvieron casi un mes para digerir los detalles antes de la votación del jueves.

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En la reunión, varios residentes de Arlington que formaron parte del grupo de trabajo de la SRO aprovecharon un período de comentarios públicos para compartir su apoyo a la destitución de la policía. Pero también instaron a que se tomen más medidas: que el sistema escolar presione al condado para que reasigne los millones dedicados al programa SRO a otras iniciativas.

“Necesitamos trasladar el dinero a donde están las necesidades”, dijo Eric Lotke, un residente de 25 años del condado de Arlington. 'Orientación [y] consejeros de salud mental, no insignias [y] uniformes'.

Symone Walker, una madre de las escuelas de Arlington que también formó parte del grupo de trabajo y dijo que es miembro de la rama NAACP del condado, dijo que el condado debe tomar sus $ 3 millones y destinarlos a prácticas de justicia restaurativa.

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Dijo que su tiempo en el grupo de trabajo la dejó convencida de que Arlington tiene un 'problema de administrador', no solo 'un problema de SRO'. Walker dijo que cree que los administradores escolares han desarrollado una dependencia poco saludable en los SRO, llamándolos con demasiada frecuencia y 'armando' a los oficiales contra los estudiantes de color.

“Simplemente eliminarlos de nuestras escuelas no resolverá este problema”, dijo. 'Un cambio de mentalidad hacia la práctica restaurativa y la construcción de relaciones es un paso siguiente absolutamente crítico'.

Los ponentes encontraron una audiencia receptiva.

Justo antes de la votación, Cristina Díaz-Torres, miembro de la junta escolar de Arlington, dijo que le gustaría que el dinero para el programa SRO se destinara a recursos de salud mental.

'Hay tanto que debemos hacer para reforzar los apoyos de salud mental para todos nuestros estudiantes', dijo Díaz-Torres. De esa manera, 'nunca tendrán que interactuar con un SRO o el sistema de justicia penal en absoluto'.

Después de que la moción para eliminar las SRO aprobada en una votación de 5 a 0 el jueves, los aplausos sonaron brevemente en la sala de reuniones.