La Universidad de Argosy cierra sus puertas; los estudiantes luchan por transferirse

La Universidad de Argosy cierra sus puertas; los estudiantes luchan por transferirse

Con el permiso de sus profesores, los estudiantes de psicología de la Universidad Argosy en Chicago tomaron el jueves libros de la biblioteca de la escuela y de los miembros de la facultad que estaban desocupando sus oficinas.

Esa tarde en Tampa, los estudiantes de Argosy se reunieron para obtener información sobre la transferencia de sus créditos académicos después de que el presidente del campus advirtiera sobre un cierre inminente.

Escenas similares, según estudiantes y profesores, se desarrollaron en otros campus de Argosy cuando la cadena de 22 escuelas profesionales que se extiende desde Virginia hasta California cerró el viernes en medio de acusaciones de fraude. El personal de la universidad y los organismos de acreditación están trabajando frenéticamente para brindarles a los estudiantes caminos para completar sus títulos.

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'Todos están tratando de ayudar a todos, y nuestros estudiantes confían en que lo intentemos, pero las cosas son muy confusas, cambiantes y tristes', dijo Deborah Lewis, profesora de psicología en Argosy en Phoenix. “Nuestro decano y yo estamos tratando de completar la defensa de una tesis con un estudiante que casi estaba terminada. Está en su corbata presentando mientras seguridad saca las sillas de la habitación '.

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Argosy ha pasado las últimas semanas en picada. El Departamento de Educación de EE. UU. Cortó los fondos de préstamos y subvenciones federales para estudiantes la semana pasada después de enterarse de que Argosy usó $ 13 millones que se les debía a los estudiantes para cubrir la nómina y otros gastos. Sin la fuente fundamental de ingresos de la ayuda federal para estudiantes, el propietario de Argosy, Dream Center Education Holdings, tenía una pequeña posibilidad de mantener abierta la escuela.

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Para el miércoles, el administrador judicial designado por el tribunal para Dream Center, Mark Dottore, presentó una moción advirtiendo que la universidad cerraría el viernes si nadie se adelantaba para comprar los campus. El tribunal nunca aprobó la moción. Dottore, cuya administración de la administración judicial y la relación con Dream Center ha enfurecido a los acreedores, puede ser destituido de su cargo, según documentos judiciales. A pesar de esos cabos sueltos, los campus de Argosy están en modo de cierre.

Los estudiantes, algunos de los cuales están a meses de graduarse, están luchando para averiguar qué universidades aceptarán sus créditos académicos. Aunque Dream Center publicó una lista de escuelas en el sitio web de su empresa, Argosy no tenía esa información.

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El acreditador de Argosy, WASC Senior College and University Commission, planea actualizar su sitio web con los nombres de instituciones dispuestas a absorber estudiantes o programas académicos completos. Hasta ahora, una docena de escuelas se han puesto en contacto con la comisión indicando su voluntad de absorber estudiantes, incluida la Escuela de Psicología Profesional de Chicago, la Universidad Internacional Alliant y la Universidad Internacional Trident.

Varias otras universidades en todo el país han dado la bienvenida a los estudiantes de Argosy, incluida la Liberty University en Lynchburg, Virginia. La universidad está eximiendo las tarifas de solicitud y ofrece a los estudiantes descuentos en la matrícula para completar sus títulos en línea.

Aunque la comisión había amenazado con revocar la acreditación de Argosy debido a que la situación financiera del Dream Center se deterioró, el presidente de WASC, Jamienne Studley, dijo que mantener la universidad en buen estado era importante para los estudiantes.

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'Si despedimos a Argosy en este momento, tememos que eso cortaría la capacidad de los estudiantes para transferir o completar sus programas', dijo Studley, quien se desempeñó como subsecretario adjunto en el Departamento de Educación durante la presidencia de Barack Obama. “Estamos preparados para trabajar con Argosy para ser lo más flexibles posible para hacer eso en cualquier momento en que puedan respaldar esos arreglos”.

La comisión está en conversaciones con las escuelas que acredita para acomodar a los estudiantes de Argosy, por ejemplo, aceptando más créditos académicos de lo habitual. Pero a medida que el receptor se apresura a cerrar las escuelas, el apoyo de la comisión puede ser limitado. Dottore informó a todos los campus de Argosy el viernes por la noche que la universidad está efectivamente cerrada, sin la aprobación de la corte.

“Entendemos la difícil situación particular de los estudiantes en su último trimestre y le habíamos propuesto a Argosy formas en las que podrían ayudar a esos estudiantes a completar. Sin embargo, no sabemos cómo estas últimas noticias afectarán esas opciones ', dijo Studley.

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El Departamento de Educación mantiene una lista actualizada de ferias de transferencia organizadas por agencias estatales de educación superior. El departamento comenzó a notificar a los estudiantes de Argosy el viernes que cancelará sus préstamos del semestre de primavera y los actualizará sobre las opciones de transferencia si la universidad cierra oficialmente.

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“Fue útil obtener información y tener algunas respuestas”, dijo Niki Terranova, candidata a doctorado en psicología en Argosy en Phoenix, quien recibió una notificación. “Pero también se siente un poco atrasado. Como, están diciendo esto el día que cierra la escuela. Necesito saber: ¿Quién me llevará a conferir mi título? ¿Qué está haciendo el DOE para facilitarnos esto? '

El Departamento de Educación ha enfrentado críticas por no responder y estar mal preparado para ayudar a los estudiantes de Argosy. Un grupo de senadores demócratas, encabezado por el senador Richard J. Durbin (Illinois), reprendió a la agencia federal por no coordinarse con el acreditador de Argosy para garantizar un camino para que los estudiantes completen sus estudios, conocido como plan de enseñanza. en vigor cuando la universidad perdió el acceso a fondos federales. Por lo general, esos planes incluyen una lista de programas comparables en otras escuelas que han acordado absorber a los estudiantes.

'El hecho de que el departamento no se haya asegurado durante los últimos meses y semanas de que Argosy tuviera acuerdos de enseñanza en marcha ha exacerbado el caos para los estudiantes', escribieron los senadores en una carta el viernes a la secretaria de Educación, Betsy DeVos.

Los legisladores instan a DeVos a asegurarse de que las escuelas que estén dispuestas a aceptar estudiantes de Argosy tengan una buena situación financiera y académica y no enfrenten investigaciones o demandas estatales o federales. Quieren que el Departamento de Educación se asegure de que a los estudiantes no se les cobrará matrícula y tarifas adicionales, y que las opciones de transferencia no incluirán exclusivamente instituciones en línea.