¿Son estas preguntas de las pruebas estandarizadas demasiado difíciles para los niños?

¿Son estas preguntas de las pruebas estandarizadas demasiado difíciles para los niños?

Texas Monthly publicó una historia: “¿Están fallando los niños de Texas? ¿O las pruebas están manipuladas? ”, Lo que plantea interrogantes sobre si las preguntas de las pruebas estatales de Lengua y Literatura en inglés de alto riesgo están escritas por encima del nivel de grado para muchos niños. Una legisladora de Texas, la representante estatal Mary González (D), pidió rápidamente una investigación sobre los exámenes.

El artículo cita un Informe 2012 por dos profesores asociados de la Universidad Texas A&M en Commerce, quienes analizaron los pasajes de lectura del examen de Artes del Lenguaje Inglés y encontraron que muchos estaban escritos al menos dos grados por encima del nivel de grado.

Esta no es una historia exclusiva de Texas, ni son las consecuencias de preguntas mal redactadas, culturalmente sesgadas o inapropiadas en exámenes de alto riesgo. Hemos escuchado, por ejemplo, sobre preguntas problemáticas durante años de diferentes estados, incluidas las infames preguntas de 'piña parlante' en una prueba del estado de Nueva York de 2012. Los problemas en Nueva York no se detuvieron, como aprenderá a continuación.

La pregunta 'Hablando de piña' en la prueba estandarizada desconcierta a los estudiantes

La historia de Texas Monthly comienza de esta manera:

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En los últimos años, algo extraño ha sucedido en las aulas de Texas. Los maestros hábiles que sabían que sus hijos leían a nivel de grado en prácticamente todas las demás medidas estaban viendo a esos mismos niños reprobar el STAAR, la infame prueba de Evaluación de Preparación Académica del Estado de Texas. El efecto en los estudiantes fue predecible: a los niños que estaban haciendo sus deberes con diligencia y obteniendo buenas calificaciones en clase, de repente se les dijo que estaban fallando a los ojos del estado, lo cual no era tan bueno para su motivación. Los padres estaban desesperados por descubrir por qué sus hijos, que alguna vez fueron de alto rendimiento, fueron vistos de repente como tropezando. Los maestros también se sentían fracasados, pero no tenían idea de lo que estaban haciendo mal, después de años de esforzarse por adoptar prácticas probadas en escuelas exitosas de todo el país. Es más, los resultados de las pruebas fueron rápidamente convertidos en armas por los críticos de las escuelas públicas de Texas, muchos de los cuales abogan por vales financiados por el estado que permitirían a los padres enviar a sus hijos a escuelas religiosas y otras escuelas privadas. Los riesgos de tales exámenes son peligrosamente altos. La prueba STAAR, desarrollada por el Educational Testing Service en Princeton, Nueva Jersey, había reemplazado a la proporcionada por la firma británica Pearson, que los funcionarios de Texas consideraban demasiado fácil. La prueba STAAR se utiliza para evaluar a estudiantes, maestros, escuelas y directores individuales, distritos escolares y, por extensión, toda la empresa de educación pública en Texas. Los estudiantes de quinto y octavo grado que no aprueben la prueba pueden verse obligados a repetir un grado; Es posible que los estudiantes de secundaria no se gradúen si no aprueban tres de los cinco exámenes STAAR de fin de año.

Vámonos a Nueva York.

De 2012 a 2016, el estado tenía un contrato de $ 38 millones con la compañía de educación con sede en Londres Pearson para exámenes alineados con los Estándares Estatales Básicos Comunes para algunos cada año. Nueva York no renovó el contrato tras repetidos problemas. Questar Assessment ganó su propio contrato de cinco años, por $ 44 millones, y completó dos ciclos de prueba. Implementará su tercero en la primavera.

Los estados no suelen exigir a las empresas de pruebas que proporcionen datos extensos al público sobre sus programas de exámenes y no están obligadas a buscar o incluso permitir una revisión independiente de sus preguntas. Con eso en mente, el experto en pruebas Fred Smith y Robin Jacobowitz de la Universidad Estatal de Nueva York en New Paltz, han analizado pasajes de lectura junto con las preguntas de respuesta construida que los acompañan. Examinaron preguntas de las pruebas desarrolladas por Pearson que los funcionarios estatales hicieron públicas en su sitio web EngageNY.

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Smith presentó solicitudes de la Ley de Libertad de Información al estado para obtener puntajes de exámenes y luego pudo, en algunos casos, comparar los pasajes publicados con los puntajes que los estudiantes recibieron en respuesta a las preguntas. Estos datos están en el corazón del análisis a continuación, que se enfoca en el duro impacto que dos pasajes específicos tuvieron en todos los niños del estado y especialmente en los estudiantes de inglés, los estudiantes de educación especial y los niños negros e hispanos de la ciudad de Nueva York (que componen 68 porcentaje de la población de prueba de la ciudad).

Smith es un experto en pruebas estandarizadas y un analista administrativo jubilado del sistema de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York. Jacobowitz es directora de proyectos educativos en el Benjamin Center de SUNY en New Paltz, donde enseñó durante años en la Escuela de Educación.

Es cierto que en los dos estudios mencionados anteriormente, en Texas y Nueva York, las preguntas de las pruebas examinadas eran de hace varios años. Sin embargo, no hay razón para pensar que mucho ha cambiado desde entonces.

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Por Fred Smith y Robin Jacobowitz

En 2018, publicamos un informe titulado ' Están convirtiendo a nuestros hijos en cero: un enfoque en el fracaso , ”Lo que sugiere fuertemente que muchos estudiantes no han podido entender las lecturas y escribir respuestas inteligibles a preguntas basadas en los Estándares Comunes sobre ellos en las pruebas estatales de Artes del Lenguaje en Inglés (ELA).

Los padres y los maestros se han quejado en vano de que la lectura de pasajes en las pruebas era inapropiada para el desarrollo, particularmente para los estudiantes de tercer y cuarto grado. Ahora sugerimos que los críticos parecen haber tenido razón.

Recientemente, analizamos el impacto general de los exámenes estatales en los 1.2 millones de estudiantes que toman los exámenes cada año. Esto incluyó análisis separados para los 440,000 niños en la ciudad de Nueva York, o el 37 por ciento de la población de prueba del estado. Estas pruebas fueron preparadas por Pearson Inc., la compañía que solía tener un contrato con el estado pero que ya no lo tiene.

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Demostramos que estos exámenes tuvieron el efecto más terrible en los niños de 8 a 9 años justo después de que el estado introdujera las pruebas alineadas con los Estándares Estatales Básicos Comunes en 2013. Para los estudiantes de tercer grado, el cambio a los exámenes alineados con los Básicos Comunes resultó en un aumento del 11 por ciento de los estudiantes que obtuvieron ceros, lo que significa que sus respuestas se consideraron completamente incomprensibles, al 21 por ciento. Y para los estudiantes de cuarto grado, el salto fue del 5 al 15 por ciento. (Consulte la tabla de puntuaciones a continuación).

Los estudiantes del idioma inglés, los estudiantes con discapacidades y los estudiantes negros e hispanos se vieron particularmente afectados. Esto quedó claro a partir de los datos que obtuvimos del Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York, lo que nos permitió analizar el impacto de las pruebas en cada uno de estos grupos.

Escribimos publicaciones de blog de seguimiento sobre el amplio impacto que tuvieron las pruebas y el especifico impacto que han tenido en las minorías y el inglés como segundo idioma aprendices.

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Ahora veamos las lecturas y las preguntas de la prueba que dejaron perplejos a nuestros hijos. Primero lea los siguientes dos pasajes. Las preguntas están después de cada pasaje. Recuerde que estos pasajes y preguntas se les dieron a estudiantes de 8 y 9 años.

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Grado 3, 2014, Fricción científica, Pregunta 45

Pregunta: ¿Por qué es importante el escenario de la historia? Utilice dos detalles de la historia para respaldar su respuesta.

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Grado 4, 2015, Hattie Big Sky, pregunta 45

Pregunta: ¿Cómo se presentan los pollos como personajes en 'Extracto de Hattie Big Sky'? Utilice dos detalles de la historia para respaldar su respuesta.

Estas son preguntas de las pruebas diseñadas por Pearson y alineadas con los estándares comunes que tienen los puntajes de cero más distantes de los estudiantes.

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“Science Friction” apareció en la prueba de tercer grado de 2014; este pasaje y la pregunta No. 45 formaron la combinación más incomprensible que enfrentaron los estudiantes ese año, con el 48 por ciento de los estudiantes del estado de Nueva York con un puntaje de cero. Un año después, en el cuarto grado, 'Hattie Big Sky' fue casi tan tonto, con un 41 por ciento de ceros.

Pero estos no son ejemplos aislados. La siguiente tabla analiza los resultados de cinco preguntas de respuesta construida que arrojaron la mayor cantidad de ceros, comenzando en 2012 (antes de las pruebas de Common Core) y desde 2013 hasta 2016 (con las pruebas alineadas con Common Core).

No es necesario ser un especialista en pruebas para saber que el propósito de las pruebas de sonido no es producir preguntas que generen cero. El objetivo es que los alumnos sean capaces de leer los pasajes y responderlos con cierto grado de coherencia y comprensión.

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El patrón aquí es todo lo contrario: las preguntas se están volviendo palpablemente menos inteligibles. Y cuando la mitad de los estudiantes no pueden entender un pasaje de lectura, debemos desafiar la medida.

El punto general es que demasiadas preguntas dejaron estupefactos a demasiados niños. Como muestra la tabla, más de una cuarta parte de TODOS los estudiantes de tercer y cuarto grado con frecuencia se quedaron completamente perdidos por numerosas preguntas. Cuando el reloj marca cero, es hora de tirar el reloj.

Desde que las pruebas de los grados 3-8 del estado de Nueva York se alinearon con los estándares básicos comunes, los padres y maestros se han quejado de que las pruebas no son apropiadas para el desarrollo, particularmente para los estudiantes de tercer y cuarto grado. Ninguno de nosotros es un experto en educación infantil o bilingüe y no estamos calificados para juzgar la idoneidad de los pasajes de lectura y las preguntas anteriores. Pero su impacto extremo en los niños debe hacernos reflexionar.

“Science Friction” incluye palabras tan difíciles que las definiciones de los cuadros de texto se insertan en la historia. Y 'Hattie Big Sky' detalla la vida en una granja, utilizando un lenguaje desconocido como 'les queda algo de entorno', que probablemente está fuera de las experiencias de la mayoría de los examinados del estado de Nueva York.

Recuerde que los estudiantes de tercer y cuarto grado tienen entre 8 y 9 años.