Otro problema con el cambio de educación en línea: un aumento en las trampas

Cuando las universidades se conectaron en línea en respuesta a la pandemia de coronavirus, también lo hicieron las pruebas que tomaron sus estudiantes. Pero una de las personas que se registró para tomar un examen en una clase de química de pre-medicina en una conocida universidad del Atlántico medio resultó no ser un estudiante en absoluto.

El era una planta. Un impostor. Un timbre pagado.

Los supervisores, monitores remotos que algunas escuelas han contratado para observar a los examinados a través de sus cámaras web, descubrieron al revisar grabaciones de video que esta misma persona había tomado exámenes para al menos una docena de estudiantes matriculados en siete universidades de todo el país.

Pero estaba en Qatar, más allá del alcance de cualquier intento de responsabilizarlo, según los supervisores familiarizados con la situación. No pudieron decir qué pasó con los estudiantes que supuestamente lo contrataron.

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Fue un caso dramático pero lejos de ser único. Las pruebas universales en línea han creado un aumento documentado de las trampas, a menudo porque las universidades, las universidades y las empresas de pruebas no estaban preparadas para la escala de la transformación o no podían o no querían pagar por las salvaguardias, según los miembros de la facultad y los expertos en pruebas.

Incluso con supervisores capacitados que observan a los examinados y verifican sus identificaciones, las trampas aumentan. Antes de que el coronavirus obligara a millones de estudiantes a conectarse, una de las compañías que brinda ese servicio, ProctorU, atrapó a personas haciendo trampa en menos del 1 por ciento de los 340,000 exámenes que administró de enero a marzo. Durante el apogeo de las pruebas remotas, dice la compañía, la cantidad de exámenes que supervisó aumentó a 1,3 millones de abril a junio, y la tasa de trampas se elevó por encima del 8 por ciento.

“Solo podemos imaginar cuál es la tasa de actividad de prueba inapropiada cuando nadie está mirando”, dijo Scott McFarland, director ejecutivo de ProctorU.

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Y para la mayoría de los examinados en línea, nadie ha estado mirando. Una razón es que, a medida que aumentó la demanda de pruebas en línea, la capacidad de supervisión se vio abrumada. Una empresa, Examity, suspendió sus servicios de supervisión en vivo durante el aumento de la demanda cuando sus 1.000 supervisores en India fueron bloqueados para frenar la propagación del coronavirus allí. El noventa y tres por ciento de los instructores cree que los estudiantes son más propensos a hacer trampa en línea que en persona, según una encuesta realizada en mayo por la empresa editorial y de educación digital Wiley. Solo un tercio dijo que estaban usando algún tipo de supervisión para prevenirlo. Muchos colegios y universidades avanzaron con las pruebas en línea sin supervisión para ahorrar dinero. Otros optaron en cambio por tipos de seguridad de prueba menos costosos y reducidos, como el software que puede bloquear un navegador web mientras un estudiante realiza una prueba.

Si bien bloquear un navegador durante un examen puede ayudar, y aproximadamente el 15 por ciento de los instructores dan ese paso, según la encuesta de Wiley, no puede detener otras formas de trampa.

“No se puede dar un examen si no está supervisado”, dijo Charles M. Krousgrill, profesor de ingeniería en la Universidad Purdue, donde los profesores han estado más dispuestos a discutir públicamente las trampas que sus contrapartes en muchas otras escuelas.

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Cuando, después de los cierres por coronavirus, Purdue les dio a los estudiantes tiempo adicional para tomar sus exámenes en línea, dijo Krousgrill, 'hubo una deshonestidad desenfrenada'. Describió a algunos estudiantes de su departamento organizando videoconferencias y compartiendo respuestas. “Una vez que pasamos a la instrucción en línea, no pudimos mirar. [Los estudiantes] lo sabían y sabían que el juego estaba en juego '.

Las pruebas en línea también han significado un negocio en auge para las empresas que venden tareas y respuestas de pruebas, incluidas Chegg y Course Hero. Los estudiantes pagan cuotas de suscripción para obtener respuestas a preguntas en exámenes o copias de exámenes completos con respuestas ya proporcionadas. Las pruebas son subidas por otros estudiantes que ya las han realizado, a cambio de créditos, o las respuestas las proporcionan rápidamente los “tutores” que trabajan para los sitios.

Aunque estos sitios existen desde antes de la pandemia, su uso parece haberse disparado a medida que se realizan más pruebas en línea. Los estudiantes usaron Chegg para supuestamente hacer trampa en exámenes y pruebas en línea en la primavera en escuelas como Georgia Tech, Boston University, North Carolina State y Purdue, según profesores de esas instituciones e informes de noticias.

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En el estado de Carolina del Norte, más de 200 de los 800 estudiantes de una sola clase de Estadística 311 fueron remitidos a medidas disciplinarias por utilizar 'soluciones proporcionadas por tutores' para las preguntas del examen de Chegg, dijo Tyler Johnson, coordinador del curso.

Después del examen, dijo Johnson, le pidió a su universidad que consiguiera que Chegg eliminara las preguntas, citando la ley de derechos de autor. Chegg lo hizo y proporcionó un informe de los usuarios que habían publicado o accedido a los materiales del examen.

“Inicialmente fui realmente ingenuo en la medida en que los estudiantes utilizan estos servicios”, dijo.

Los estudiantes del estado de Carolina del Norte han protestado en una petición que no sabían que usar Chegg se consideraría una trampa y que Johnson no mostró 'ninguna consideración por las tensiones personales que estamos soportando y hemos soportado durante todo el semestre'.

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Krousgrill y sus colegas de Purdue encontraron “una cantidad masiva” de estudiantes que habían usado Chegg para obtener respuestas a las pruebas, dijo. En una clase, dijo Krousgrill, hasta 60 estudiantes de 250 lo habían hecho, y se identificó que 100 estudiantes en la clase de un colega habían usado Chegg de manera similar.

Es casi seguro que el número de estudiantes que están haciendo trampa es más alto que el número que está siendo capturado o denunciado. Las investigaciones han demostrado que los instructores creen que las trampas ocurren con mucha menos frecuencia que los estudiantes, lo que significa que es posible que no lo estén buscando. Cuando lo encuentran, muchos optan simplemente por dar una F a los tramposos, sin informar más sobre los incidentes.

“Tuve una conversación con un grupo de estudiantes hace varios meses”, dijo James Pitarresi, vicerrector de la Universidad de Binghamton. “Y uno de los estudiantes dijo: 'Mira, ya sabes, probablemente el 80 por ciento de la clase está mirando a Chegg. ¿Qué vas a hacer, expulsarnos a todos? '

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Chegg, que ofrece servicios de tutoría en línea, se negó a comentar en profundidad. Un portavoz dijo que la compañía apoya la integridad académica y no ha visto 'ningún aumento relativo en los problemas del código de honor desde que comenzó la crisis del covid-19'. En una entrevista con el New York Times, el director ejecutivo de Chegg, Dan Rosensweig, cuando se le preguntó si los servicios de su empresa se estaban utilizando para hacer trampa, dijo: “Seamos realistas: los estudiantes siempre han encontrado una manera, ya sea en fraternidades o si van a Google. Pero Chegg no está hecho para eso '.

La firma reportó $ 153 millones en ingresos para el segundo trimestre, cuando los cierres pandémicos estaban en su punto máximo: un aumento del 63 por ciento año tras año.

Las universidades no fueron las únicas instituciones que apresuraron los exámenes en línea. La colocación avanzada y otras pruebas también se volvieron virtuales en la primavera. También lo hicieron los exámenes de ingreso y colocación de la escuela de derecho, las pruebas de certificación profesional para gerentes financieros y manipuladores de alimentos y muchos otros.

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El College Board, que administra las pruebas AP, reconfiguró estos exámenes para que fueran de 'libro abierto' cuando se movieron en línea, pero sin supervisión. Según los informes, los estudiantes utilizaron aplicaciones de mensajería privada para colaborar en las respuestas. Incluso antes de que comenzaran los exámenes, los funcionarios de College Board tuitearon sobre 'un grupo de estudiantes que estaban desarrollando planes para hacer trampa' y cancelaron sus registros.

El College Board no revelará si realmente sucedió alguna trampa. Un portavoz solo diría que 'las pruebas en el hogar presentan algunos desafíos de seguridad diferentes' y que la organización tomó medidas para evitarlo.

“Un estudiante con un patrón de trampas es un problema ético para ese estudiante. Varios estudiantes con un patrón de trampas devalúan cualquier grado o título que puedan estar recibiendo ”, dijo Steve Saladin, coautor de un estudio publicado en la primavera por el Journal of the National College Testing Association. “Y cuando las trampas se extienden a muchos estudiantes en muchos programas y escuelas, los grados y las calificaciones dejan de proporcionar una medida de la preparación de un individuo para una profesión o puesto. Y quizás aún más importante, sugiere una sociedad que acepta ciegamente cualquier medio para un fin como un hecho '.

Esta historia sobre pruebas en línea fue producida por el Informe Hechinger, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.

Una versión anterior de este artículo declaró incorrectamente que el SAT se volvió virtual en la primavera.